O ex-presidente Donald J. Trump disse a um grupo de executivos do petróleo e lobistas reunidos em um jantar em seu resort em Mar-a-Lago no mês passado que eles deveriam doar US$ 1 bilhão para sua campanha presidencial porque, se eleito, ele reverteria as regras ambientais que ele disse que prejudicou sua indústria, de acordo com duas pessoas que estavam lá.

Cerca de 20 pessoas participaram de um evento de 11 de abril classificado como uma “mesa redonda de energia” no clube privado de Trump, segundo essas pessoas, que pediram anonimato para discutir o evento privado. Os participantes incluíram executivos da ExxonMobil, EQT Corporation e do American Petroleum Institute, que faz lobby pela indústria petrolífera.

O evento foi organizado pelo bilionário do petróleo Harold Hamm, que durante anos ajudou a moldar as políticas energéticas republicanas. Foi relatado pela primeira vez pelo The Washington Post.

Trump criticou publicamente durante meses a agenda energética e ambiental do presidente Biden, enquanto Biden corria para restaurar e fortalecer dezenas de regras climáticas e de conservação que Trump enfraqueceu ou apagou enquanto estava no cargo. Em particular, Trump prometeu eliminar as novas regras climáticas de Biden destinadas a acelerar a transição do país para veículos eléctricos e promover uma agenda “perfurar, baby, perfurar” destinada a abrir mais terras públicas à exploração de petróleo e gás. .

Biden chamou as alterações climáticas de uma ameaça existencial e tomou medidas para reduzir a poluição que está a aquecer perigosamente o planeta e a sobrecarregar tempestades, ondas de calor e secas.

Durante um jantar de bife picado, Trump repetiu suas promessas públicas de eliminar os controles de poluição de Biden, dizendo aos participantes que deveriam doar pesadamente para ajudá-lo a derrotar Biden, porque suas políticas ajudariam suas indústrias.

“Essa foi a sua proposta para todos”, disse Michael McKenna, que trabalhou na Casa Branca de Trump, mas não compareceu ao evento na Flórida.

McKenna disse que o apelo do ex-presidente à indústria de combustíveis fósseis poderia ser resumido como: “Olha, vocês querem que eu ganhe. Você pode até não gostar de mim, mas sua outra opção é mais quatro anos desses caras”, referindo-se ao governo Biden. Ele acrescentou: “O sentimento uniforme dos caras da comunidade empresarial é ‘Não queremos mais quatro anos de Equipe Biden’”.

A campanha de Trump não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A campanha presidencial de Biden acusou na quinta-feira Trump de “vender diretamente famílias trabalhadoras por doações de campanha de barões do petróleo”.

Biden frustrou a indústria dos combustíveis fósseis ao prosseguir a agenda climática mais ambiciosa da história do país. Ele assinou uma lei abrangente que injeta 370 mil milhões de dólares em incentivos à energia limpa e aos veículos eléctricos e promulgou um conjunto de regulamentos rigorosos concebidos para reduzir drasticamente as emissões provenientes da queima de petróleo, gás e carvão.

Este ano, a administração Biden pausou o processo de licenciamento para novas instalações que exportem gás natural liquefeito, a fim de estudar o seu impacto nas alterações climáticas, na economia e na segurança nacional.

Mas a indústria dos combustíveis fósseis também obteve lucros recordes sob a administração Biden. No ano passado, os Estados Unidos produziram quantidades recordes de petróleo. E mesmo com a pausa nas novas licenças para terminais de exportação de gás, os Estados Unidos são o principal exportador mundial de gás natural e ainda estão no bom caminho para quase duplicar a sua capacidade de exportação até 2027 devido a projectos já autorizados e em construção.

Biden também aprovou vários projetos de petróleo e gás buscados pela indústria de combustíveis fósseis.

Ele autorizou um enorme desenvolvimento petrolífero de 8 mil milhões de dólares no Alasca, conhecido como projecto Willow. Ele também concedeu uma licença crucial para o Mountain Valley Pipeline, um projeto defendido pelo senador Joe Manchin III, um democrata da Virgínia Ocidental, apesar da oposição de especialistas em clima e grupos ambientalistas. No mês passado, sem se deixar abater pela oposição dos ativistas climáticos, a administração Biden também deu aprovação para um projeto de exportação de petróleo no Texas conhecido como Sea Port Oil Terminal.

Alguns executivos do setor de petróleo e gás disseram que prefeririam que algumas das regulamentações de Biden permanecessem, como uma regra que exige que as empresas detectem e interrompam vazamentos de metano em poços de petróleo e gás. Eles disseram que queriam consistência em vez de um padrão interminável de chicotadas regulatórias em que as regras são promulgadas por uma administração, revogadas pela seguinte e restauradas pela seguinte.

Muitos, no entanto, atacaram as políticas de Biden e a indústria contribuiu fortemente para a campanha presidencial de Trump.

Embora os participantes tenham sido informados de que o evento de Trump era uma mesa redonda sobre energia, nas cadeiras dos executivos e lobistas em Mar-a-Lago estavam impressões de slides em PowerPoint sobre migrantes na fronteira sul.

Parte da reunião tratou da migração, e Trump declarou que queria divisões separadas de lutadores do Ultimate Fighting Championship: uma designada para imigrantes que cruzaram a fronteira ilegalmente e outra para “americanos”.

A sala estava repleta predominantemente de executivos de petróleo e gás, incluindo Mike Sabel, executivo-chefe e fundador da Venture Global LNG; Toby Rice, presidente e executivo-chefe da EQT Corporation; Jack Fusco, presidente-executivo da Cheniere Energy; e Nick Dell’Osso, presidente da Chesapeake Energy.

Também estavam presentes Doug Burgum, governador de Dakota do Norte e ex-candidato presidencial republicano que tem atuado como representante de Trump em questões energéticas; e Hamm, o bilionário presidente executivo da Continental Resources, que está entre as maiores empresas de perfuração de petróleo e gás em Oklahoma e Dakota do Norte.

Acompanhado por Susie Wiles, sua principal conselheira política; Taylor Budowich, um ex-assessor; e Meredith O’Rourke, arrecadadora de fundos; Trump pediu aos executivos que detalhassem suas preocupações sobre questões energéticas, segundo os dois participantes.

O American Petroleum Institute, o principal grupo da indústria de combustíveis fósseis do país, está a realizar uma campanha publicitária nacional de oito dígitos para promover os combustíveis fósseis e “desmantelar as ameaças políticas”, disse Mike Sommers, presidente-executivo do grupo comercial. Separadamente, a American Fuel & Petrochemical Manufacturers, que representa as refinarias de petróleo, começou a comprar anúncios em nove estados decisivos, instando os americanos a combaterem a regulamentação de Biden sobre as emissões de escape.

E os estados com procuradores-gerais republicanos entraram com ações judiciais contra a maioria, senão todas as regulamentações de Biden, incluindo uma ação anunciada na quinta-feira por 27 estados, argumentando que o governo ultrapassou sua autoridade ao reprimir a poluição das chaminés das usinas de energia.

Mas Trump disse aos executivos que eles não estavam lutando o suficiente. Ele também fez um discurso retórico sobre moinhos de vento, disseram os participantes. Trump afirmou falsamente que as turbinas eólicas causam cancro e que parques eólicos offshore estão “enlouquecendo as baleias”.”

Trump não solicitou dinheiro em troca de anular as regulamentações climáticas de Biden, afirmaram as duas pessoas presentes. Em vez disso, o antigo presidente disse aos executivos que estava determinado a esmagar o que considerava políticas anti-empresariais e que a indústria petrolífera deveria, portanto, querer que ele ganhasse e angariasse mil milhões de dólares para garantir o seu sucesso.

Hamm ouviu Trump sobre questões energéticas desde a campanha do ex-presidente em 2016 e pressionou-o a nomear Scott Pruitt para dirigir a Agência de Proteção Ambiental, onde Pruitt negou a ciência estabelecida das mudanças climáticas e desvendou as proteções ambientais. .

Depois que Trump perdeu as eleições de 2020, Hamm apoiou brevemente alguns dos rivais do ex-presidente, incluindo o governador Ron DeSantis da Flórida e a ex-embaixadora das Nações Unidas Nikki Haley. O magnata do petróleo parecia ter mudado de ideia. Hamm doou US$ 3.300 para a campanha de Trump no ano passado, o máximo permitido para uma contribuição primária; e outros US$ 3.300 em março, de acordo com documentos de campanha.

Hamm não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. McKenna disse que Hamm continua a desempenhar um papel descomunal na política energética de Trump. “Se Harold tiver uma ideia, o resto de nós terá que persegui-la”, disse ele. “Harold Hamm quer que a pausa do GNL acabe, ele quer que a isenção da Califórnia e a regra do tubo de escape acabem.”

Há décadas que a Califórnia recebe isenções ao abrigo da Lei do Ar Limpo que a autorizam a estabelecer regras ambientais mais rigorosas do que as regulamentações federais. Para fazer negócios na Califórnia, as montadoras e outras indústrias devem cumprir suas regras. Trump prometeu revogar as isenções da Califórnia.