Com a crescente condenação internacional, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, disse na segunda-feira que o assassinato de dezenas de pessoas num campo para palestinos deslocados em Rafah foi “um acidente trágico”, mas não deu sinais de conter a ofensiva israelense naquele local.

Os seus comentários foram feitos num momento particularmente delicado, apenas três dias depois de o Tribunal Internacional de Justiça ter ordenado a Israel que suspendesse imediatamente a sua ofensiva na cidade e enquanto os diplomatas estavam com o objetivo de reiniciar negociações para um acordo de cessar-fogo e libertação de reféns entre Israel e o Hamas em algum momento da próxima semana.

Israel disse que o ataque de domingo à noite matou dois responsáveis ​​do Hamas, mas as mortes de civis geraram uma condenação instantânea, provavelmente tornando mais difícil para Israel defender a sua opinião de que a ambiguidade da ordem judicial lhe permitiu continuar a sua campanha em Rafah.

O presidente Emmanuel Macron da França disse na segunda-feira que estava “indignado” com o ataque aéreo em Rafah, acrescentando que estas operações “devem parar”.

Netanyahu disse num discurso ao Parlamento israelita que Israel tentou minimizar as mortes de civis pedindo aos habitantes de Gaza que evacuassem, mas “apesar do nosso esforço supremo para não prejudicar civis não envolvidos, ocorreu um trágico acidente, para nosso pesar, na noite passada”. Ele acusou o Hamas de se esconder entre a população em geral, dizendo: “Para nós, cada civil não envolvido que é ferido é uma tragédia. Para o Hamas é uma estratégia. Essa é toda a diferença.”

Os militares disseram que o alvo do ataque de domingo foi um complexo do Hamas, acrescentando que “munições precisas” foram usadas para eliminar um comandante do Hamas e outro alto funcionário do Hamas no local.

Mas pelo menos 45 pessoas morreram na explosão e nos incêndios subsequentes, segundo o Ministério da Saúde de Gaza, incluindo 23 mulheres, crianças e idosos. O ministério disse que 249 pessoas ficaram feridas.

Palestinos em Rafah reunidos no local onde deslocados internos foram mortos por um ataque israelense. Israel diz que o ataque teve como alvo um complexo do Hamas.Crédito…Eyad Baba/Agence France-Presse — Getty Images

Uma autoridade israelense, falando sob condição de anonimato para discutir um assunto delicado, disse na segunda-feira que uma investigação inicial dos militares concluiu que o ataque, ou estilhaços dele, pode ter desencadeado inesperadamente uma substância inflamável no local. Testemunhas oculares descreveram incêndios intensos após o ataque.

Os militares israelenses disseram em comunicado na segunda-feira que haviam tomado uma série de medidas antes do ataque para reduzir o risco de ferir civis não envolvidos, incluindo a realização de vigilância aérea e o uso de munições precisas. “Com base nestas medidas, foi avaliado que não haveria danos esperados a civis não envolvidos”, disseram os militares.

Imagens de drones militares do ataque, analisadas pelo The New York Times, mostraram a munição atingindo uma área que abrigava várias grandes estruturas semelhantes a cabanas e carros estacionados.

Duas autoridades israelenses disseram que o ataque ocorreu fora da zona humanitária designada que deveria oferecer refúgio seguro aos residentes que eram instruídos a evacuar para evitar perigos. As forças Armadas produziu um mapa mostrando o que dizia ser o local do ataque em relação à área humanitária designada.

Os militares nomearam os dois alvos do ataque como Yassin Rabia, o comandante da liderança do Hamas na Cisjordânia ocupada, e Khaled Nagar, um alto funcionário da mesma ala do grupo. Os militares disseram que a ala da Cisjordânia era responsável pelo planeamento, financiamento e execução de ataques terroristas em toda a Cisjordânia e em Israel.

Crianças palestinas espiam dentro de um veículo funerário que transporta os corpos das vítimas do ataque israelense em Rafah. Crédito…Mohammed Salem/Reuters

Num comunicado, o Hamas descreveu o ataque israelita a Rafah como “um crime de guerra horrível” e exigiu a “implementação imediata e urgente” da decisão do Tribunal Mundial. O grupo não se referiu às afirmações dos militares israelitas sobre os dois responsáveis ​​do Hamas que foram os alvos do ataque.

O ataque ocorreu em Tal as Sultan, no noroeste de Rafah, segundo os militares. As tropas terrestres israelenses têm operado até agora no sudeste de Rafah e no estreito corredor ao longo da fronteira egípcia.

A ordem emitida na sexta-feira pelo tribunal, um braço das Nações Unidas, em Haia surgiu como parte de um caso movido pela África do Sul acusando Israel de cometer genocídio em Gaza. Apelou a Israel para suspender imediatamente quaisquer ações em Rafah, “que possam infligir ao grupo palestiniano em Gaza condições de vida que provocariam a sua destruição física, no todo e em parte”.

Autoridades israelenses argumentaram que a decisão 13-2 permitiu que continuasse a lutar em Rafah, alegando que Israel não infligiu, e não iria, infligir tais condições aos palestinos.

Mas mesmo alguns dos aliados de Israel não encaram a ordem dessa forma. O vice-chanceler da Alemanha, Robert Habeck, disse no sábado que a ofensiva de Israel em Rafah era “incompatível com o direito internacional”.

Patrick Kingsley, Myra Noveck e Johnatan Reiss comunicando.