Esse mandato fazia sentido quando o tempo estava do lado da Ucrânia, disse um dos principais conselheiros de Biden no fim de semana. Mas agora, o ímpeto inverteu-se. Zelensky, que entrou em conflito repetidamente com Biden e sua equipe por causa de sua relutância em fornecer-lhe artilharia de longo alcance, depois tanques e depois F-16, iniciou uma campanha de pressão pública para fazer com que Biden suavizasse suas restrições ao disparo de armas americanas. armas através da fronteira para a Rússia.

Em uma entrevista ao The New York Times há duas semanas, Zelensky dirigiu-se a Biden.

“Derrubar o que está no céu da Ucrânia”, disse Zelensky. “E dê-nos as armas para usarmos contra as forças russas nas fronteiras.” Ele estava tornando público o que vinha dizendo com mais insistência às autoridades americanas visitantes, incluindo o secretário de Estado Antony J. Blinken, o mais recente alto funcionário a visitar Kiev.

Blinken voltou convencido e, em uma reunião no Salão Oval na noite de sexta-feira com Biden, ele e Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, junto com o secretário de Defesa Lloyd J. Austin III, convenceram Biden de que ele precisava suspender o restrições, pelo menos nas zonas fronteiriças em torno de Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia. Caso contrário, alertaram, a Rússia poderia muito bem começar a recuperar partes significativas do território de onde foi expulsa no outono de 2022.

A Ucrânia anunciou na segunda-feira que usou armas fornecidas pelo Ocidente para destruir um sistema de defesa aérea em território russo, embora não tenha revelado o nome da arma nem fornecido detalhes. O vice-ministro dos Negócios Estrangeiros da Rússia, Sergei A. Ryabkov, emitiu então um aviso de que se as armas fornecidas pelo Ocidente atingissem a Rússia, Moscovo extrairia “consequências fatais”.

Os assessores de Biden insistiram que o presidente não mudou tanto, mas sim criou uma exceção à sua regra de não escalada. Mas, como o próprio Blinken sugeriu no final da semana passada, pode não ser a última exceção. Ele disse que a estratégia americana de reagir à Rússia se adaptaria às mudanças no campo de batalha.