Elon Musk, presidente-executivo da Tesla, ofereceu uma visita pessoal à fábrica da montadora elétrica em Austin, Texas, para acionistas selecionados esta semana.

“Informe-nos se tiver alguma dúvida sobre a votação de suas ações da Tesla!” Sr. Almíscar escreveu no X, a plataforma de mídia social de sua propriedade.

Foi apenas uma entre pelo menos uma dúzia de postagens que Musk publicou no X nas últimas semanas, enquanto os acionistas da Tesla votavam em um pacote salarial de US$ 46,5 bilhões para ele.

Para encorajar a aprovação do pacote, Musk compartilhou no X um vídeo dos veículos da Tesla acelerando pelos desertos ao anoitecer. Ele disse que precisa de ações suficientes na empresa para manter o controle sobre ela, especialmente à medida que ela intensifica seus esforços de inteligência artificial. E ele atacou os investidores que disseram que se oporiam ao seu pagamento.

“Obrigado a todos os apoiadores do voto Tesla!” Musk escreveu em um post em 16 de maio, dois dias depois: “Os acionistas têm o direito de votar em suas ações!” Na quinta-feira, ele disse que os acionistas que votaram contra ele eram “violadores do juramento”.

As mensagens no X sublinham o quão crucial é o pacote salarial para o Sr. Musk depois de um juiz de Delaware anulado isso em janeiro. O juiz decidiu a favor de um acionista dissidente que processou a Tesla, alegando que a compensação do Sr. Musk era excessiva.

Agora a Tesla está fazendo campanha para que os acionistas reaprovem o pagamento de Musk, que ajudou a transformar a empresa na montadora mais valiosa do mundo. Tesla também postou em seu nome, e o conselho da empresa apoiou publicamente a campanha de Musk, dizendo que seu desempenho merece a compensação.

Musk recorreu à sua plataforma preferida, X, para defender o seu caso. Faz parte de seu padrão usar cada vez mais o X para beneficiar suas outras empresas. Em alguns casos, ele tem postou apoio aos chefes de estado de direita, que mais tarde ajudaram a garantir vantagens para a Tesla, incluindo tarifas mais baixas e acesso a materiais importantes. Ele também usa o site para divulgar marcos da SpaceX, sua empresa de foguetes, e a introdução de novos veículos na Tesla para seus 185 milhões de seguidores.

O uso do X por Musk é “um benefício e uma maldição ao mesmo tempo”, disse Eric Talley, professor da Faculdade de Direito de Columbia. “X é uma boa maneira de reunir as tropas.” Mas, acrescentou, “você quer ter um advogado que se certifique de que ele não está estragando o seu próprio caso”.

As postagens de Musk no X sobre seu pacote salarial Tesla provavelmente não vão contra a lei, desde que ele não esteja enganando os acionistas, disseram especialistas em governança corporativa. Mas ameaças como a que ele postou em janeiro sobre a busca de empreendimentos de robótica e inteligência artificial fora da Tesla, a menos que ele obtivesse 25% das ações com direito a voto da empresa, poderiam ser problemáticas, acrescentaram.

Em resposta a um pedido de comentário, um representante do conselho da Tesla referiu-se a uma postagem em que Musk dizia que não precisava do dinheiro, mas queria controle suficiente para garantir que a inteligência artificial fosse tratada com responsabilidade. Musk não respondeu a um pedido de comentário e X se recusou a comentar.

Presidente do conselho da Tesla, Robyn Denholmpostou em um site apoiado pela empresa local na rede Internet defendendo seu pacote salarial. “Elon proporcionou o tipo de crescimento que muitos pensavam ser impossível e criou um valor tremendo para vocês, os proprietários da empresa”, escreveu ela.

Os acionistas da Tesla votaram pela primeira vez no pacote salarial de Musk em 2018, aprovando um plano para conceder-lhe uma participação adicional de 12 por cento na empresa ao longo de uma dúzia de anos e tornando-o o executivo mais bem pago do país. A Tesla foi avaliada em US$ 560,2 bilhões no fechamento do mercado na quinta-feira, e Musk controla 20,5% dela, de acordo com documentos da Securities and Exchange Commission. (Esse número inclui ações que foram anuladas pelo tribunal de Delaware e que Tesla está tentando restaurar. Sem elas, sua participação é de cerca de 13%.)

Musk não recebe nenhum salário da Tesla. Para receber os pagamentos em ações da empresa, ele teve que completar ambiciosos marcos de crescimento na empresa.

Mas Kathaleen McCormick, juíza do Tribunal da Chancelaria de Delaware que supervisiona o processo dos acionistas dissidentes, anulou o pacote salarial, decidindo que Musk tinha influência quase total sobre o conselho da Tesla e essencialmente aprovou sua própria remuneração sem gestão fiduciária adequada. O juiz também ordenou que ele devolvesse o excesso de pagamento à Tesla.

Em abril, a Tesla pediu aos acionistas que reaprovassem o pacote salarial de Musk. O resultado será divulgado na reunião anual da empresa no dia 13 de junho.

Musk costuma postar sobre a Tesla no X, em parte porque a montadora evita o marketing mais tradicional. Ele normalmente organiza eventos online chamativos para lançar veículos ou robôs humanóides da empresa.

Algumas de suas postagens de Tesla no X o colocaram em apuros. Em 2018, a SEC multou Musk em US$ 20 milhões por alegar na plataforma, então conhecida como Twitter, que ele planejava tornar a Tesla privada a US$ 420 por ação. (A Tesla pagou uma multa separada de 20 milhões de dólares.) Esse preço, pelo qual ele disse ter “financiamento garantido”, era 20% superior ao preço onde as ações da Tesla eram negociadas na altura. Mais tarde, os reguladores disseram que ele havia enganado os investidores.

Como parte de seu acordo com a SEC em 2018 para o cargo, Musk foi obrigado a publicar suas postagens nas redes sociais por um advogado da empresa se as declarações contivessem informações materiais sobre a Tesla. Ele também deixou o cargo de presidente do conselho da Tesla.

Mais tarde, Musk tentou sair do acordo, dizendo que isso violava sua liberdade de expressão. Mas em 2022, um tribunal federal negou o pedido. Musk apelou para a Suprema Corte, que em abril se recusou a ouvir o caso.

A SEC se recusou a comentar a campanha pública de Musk por seu pagamento.

Não está claro se o pacote de pagamento será aprovado. Algumas empresas de investimento institucionais, como a Nordea Asset Management, manifestaram-se contra o pacote salarial nas últimas semanas. As ações da Tesla caíram cerca de 28% este ano e a empresa está atrasada no lançamento de novos modelos. A Tesla também tem perdido clientes para fabricantes de automóveis elétricos na China.

“Mesmo com o desempenho da Tesla fracassando, o conselho ainda precisa garantir que a Tesla tenha um CEO em tempo integral que esteja adequadamente focado no sucesso sustentável de longo prazo de nossa empresa”, escreveu um grupo de investidores institucionais aos acionistas este mês. Os representantes dos investidores incluíam o controlador da cidade de Nova York, Brad Lander, que supervisiona o fundo de pensão da cidade.

A Glass Lewis, uma empresa de consultoria de procuração que consulta investidores institucionais sobre como votar em suas ações, recomendou esta semana que os acionistas da Tesla rejeitassem o pacote de Musk. A empresa disse que sua já considerável participação na Tesla lhe deu um incentivo para um bom desempenho e que conceder-lhe mais ações diluiria a participação de outros acionistas.

As opiniões da Glass Lewis influenciam grandes gestores de ativos, que no caso da Tesla incluem Vanguard e BlackRock. CalPERS, o fundo de pensões da Califórnia, também disse que votaria contra o pacote de compensação.

“Que vergonha, eles não têm honra”, postou Musk em resposta na quarta-feira.

As chances de a medida salarial ser aprovada sofreram outro golpe na sexta-feira, quando o Institutional Shareholder Services, que também assessora investidores institucionais, recomendou contra a aprovação.

Mesmo que os acionistas da Tesla votem para restabelecer o pagamento de Musk, é improvável que tenham a palavra final, disseram especialistas jurídicos. O juiz de Delaware ainda terá de decidir se o voto é suficiente para restabelecer o seu salário, e é provável que haja recurso da decisão.

Para sobreviver aos desafios legais, o pacote salarial precisa da aprovação de investidores que representem mais de 50% das ações com direito a voto que não pertencem a Musk ou a seu irmão, Kimbal Musk.

Paul Regan, professor associado da Faculdade de Direito de Delaware, disse sobre o conselho da Tesla: “Essa coisa pode acabar não acontecendo como eles pensam”.