O Congresso Nacional Africano perdeu o seu domínio político sobre a África do Sul depois dos resultados das eleições de sábado terem mostrado que, com quase todos os votos contados, o partido tinha recebido apenas cerca de 40 por cento, ficando aquém de obter uma maioria absoluta pela primeira vez desde que derrotou o último país africano. regime liderado pelos brancos há 30 anos.

Com os sul-africanos a enfrentar uma das taxas de desemprego mais elevadas do mundo, a escassez de electricidade e de água, e a criminalidade desenfreada, o partido do governo ainda superou os seus concorrentes, mas não conseguiu sustentar os quase 58 por cento dos votos que obteve nas últimas eleições, em 2019.

A queda vertiginosa do movimento de libertação mais antigo de África colocou um dos países mais estáveis ​​do continente e a sua maior economia num rumo difícil e desconhecido.

O partido, que alcançou aclamação internacional graças aos ombros de Nelson Mandela, terá agora duas semanas para formar um governo através de parcerias com um ou mais partidos rivais que o ridicularizaram como corrupto e prometeram nunca formar uma aliança com ele.

“Na verdade, estou chocado”, disse Maropene Ramokgopa, um dos altos funcionários do Congresso Nacional Africano, ou ANC. “Abriu-nos os olhos para dizer: ‘Olha, está faltando alguma coisa, em algum lugar.’”

O presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa, que lidera o ANC, enfrenta uma grave ameaça à sua ambição de cumprir um segundo mandato. Ele será forçado a reunir as capacidades de negociação que o ajudaram a mediar o fim do apartheid e a reunir o seu partido altamente faccionado, que provavelmente discordará sobre qual partido se aliar.

Espera-se que os detractores atribuam a culpa desta queda aos pés de Ramaphosa e possam tentar substituí-lo, possivelmente pelo seu vice, Paul Mashatile. A maior queda anterior do partido de uma eleição para outra foi de 4,7 por cento, em 2019.

“Não esperava que Ramaphosa, em cinco anos, tornasse as coisas piores do que aquilo que descobriu”, disse Khulu Mbatha, um veterano do ANC que tem criticado o partido por não combater a corrupção de forma suficientemente agressiva.

Os partidos devem definir os seus acordos de coligação antes que a Assembleia Nacional de 400 membros seja obrigada a reunir-se e eleger o presidente. Houve 52 partidos nas eleições nacionais e o número de assentos que os partidos recebem na Assembleia é baseado na percentagem de votos que obtiveram. Sem uma maioria absoluta, o ANC já não pode escolher a dedo o líder do país.

“A África do Sul vai passar por problemas iniciais ao entrar nesta era”, disse Pranish Desai, analista de dados da Good Governance Africa, uma organização apartidária. “Alguns deles podem ser significativos, mas os eleitores decidiram que querem isso.”

Devido à grande diferença para atingir os 50 por cento, o ANC não pode simplesmente atrair partidos mais pequenos que lhe teriam permitido manter o seu domínio no governo, disseram analistas políticos. Em vez disso, terá de recorrer a alguns dos maiores partidos com os quais trocou amargas farpas durante a campanha.

Uma grande questão é se o ANC irá abraçar ou evitar o novo partido liderado por Jacob Zuma, arquiinimigo e antecessor de Ramaphosa como presidente e líder do ANC.

Zuma – que foi forçado a renunciar em 2018 devido a escândalos de corrupção – sentiu-se traído pelo partido e por Ramaphosa, seu ex-deputado, e ajudou a fundar um novo partido, uMkhonto weSizwe, ou MK, que era o nome do partido do ANC. braço armado durante a luta contra o apartheid. Zuma foi impedido de concorrer ao Parlamento, mas MK teve um desempenho notável nas urnas, disseram analistas, desviando votos cruciais do ANC e de outros partidos.

“É claro que surpreendeu realmente o ANC”, disse Nomvula Mokonyane, um dos principais responsáveis ​​do ANC, sobre o desempenho do MK. “Está além do que esperávamos.”

Autoridades do partido de Zuma disseram que estão dispostas a trabalhar com qualquer partido, o que significa que não está fora de questão que Zuma se reúna com os seus antigos amigos, agora inimigos – embora isso possa ser humilhante para o ANC.

Outro potencial aliado do ANC é a Aliança Democrática, que obteve a segunda maior parcela de votos. Alguns membros do ANC acusaram a Aliança Democrática de promover políticas que essencialmente levariam o país de volta ao apartheid. Outros consideram que uma parceria entre os dois partidos é um ajuste natural porque a visão da economia baseada no mercado da Aliança Democrática está estreitamente alinhada com a do Sr. Ramaphosa.

Mas entrar nesta grande coligação pode revelar-se politicamente arriscado para Ramaphosa porque a Aliança Democrática tem sido firmemente contra políticas baseadas na raça destinadas a aumentar o emprego e a riqueza dos negros. A Aliança Democrática também promoveu questões que atendem à população branca de direita.

O ANC poderia, em vez disso, recorrer aos Combatentes pela Liberdade Económica, um partido que foi fundado há uma década por um dos líderes jovens expulsos do ANC, Julius Malema. Analistas disseram que esta parceria poderia assustar as grandes empresas e os investidores internacionais devido à insistência dos Combatentes pela Liberdade Económica em nacionalizar as minas e outros negócios, e em tomar terras aos proprietários brancos para redistribuir aos sul-africanos negros.

Mas uma tal coligação seria atractiva para alguns membros do ANC porque o Sr. Malema era um dos seus, e há um grande segmento do partido que está ideologicamente alinhado com a filosofia dos Combatentes pela Liberdade Económica sobre a redistribuição da riqueza.

Existe o receio de que o país esteja a caminhar para um caos político que irá desviar o foco dos seus muitos problemas. Os governos de coligação a nível local revelaram-se instáveis, com os líderes a mudarem por capricho e as lutas internas tão acirradas que os legisladores não conseguiram fazer nada pelos seus eleitores.

O país tem enfrentado terríveis desafios económicos e sociais, e muitos sul-africanos questionam se eles realmente foram libertados do apartheid. Para muitas pessoas, estas eleições representaram uma oportunidade para uma redefinição equivalente à transição para a democracia de uma geração atrás.

Durante as eleições, o slogan “2024 é o nosso 1994” circulou nas redes sociais e em cartazes de campanha, especialmente entre os jovens sul-africanos.

As eleições decisivas puseram fim ao domínio de um partido que liderou a luta contra o colonialismo, que remodelou África na segunda metade do século XX. A proibição do partido pelo governo racista do apartheid enviou muitos dos seus líderes para o exílio em todo o mundo. Histórias de tortura e dificuldades que estes membros do partido suportaram ajudaram a transformar muitos deles em heróis aos olhos da África do Sul e do mundo – uma reputação que manteve muitos eleitores que cresceram sob o apartheid eternamente leais ao partido.

Mas essa lealdade diminuiu à medida que muitos sul-africanos não conseguiram ver as suas condições materiais melhorarem significativamente durante décadas de liderança do ANC – enquanto muitos dos líderes do partido acumularam enorme riqueza. Sul-africanos mais jovens que não viveram sob o domínio branco tornaram-se uma parte crescente do eleitorado e tendem a estar menos interessados ​​na aura do partido do que no seu desempenho no governo.

Alguns dos vizinhos do país na África Austral são governados por antigos movimentos de libertação que são aliados próximos do ANC e que também têm registado um declínio do apoio eleitoral. O resultado das eleições na África do Sul poderá pressagiar a queda de outros partidos de libertação, disseram analistas.

Mavuso Msimang, um membro veterano do ANC, disse que quando passou pelas longas filas fora das assembleias de voto no dia das eleições, temeu que o partido fosse punido pela sua falha na prestação de serviços básicos, como electricidade.

“Eu disse para mim mesmo: ‘Sabe, estas pessoas não estão na fila para votar e agradecer ao ANC por ter apagado as luzes’”, disse ele. “Ficou claro que essas pessoas não iriam votar em nós.”