Mike Schmidt, o promotor progressista de Portland, Oregon, que ocupou o cargo durante um período tumultuado de protestos de rua, overdoses de drogas e crimes violentos, perdeu seu cargo para um colega de trabalho que pediu um processo mais agressivo de criminosos, The Associated A imprensa disse na quarta-feira.

O colega de trabalho, Nathan Vasquez, procurador-adjunto do Gabinete do Procurador Distrital do Condado de Multnomah, montou uma campanha que culpava o Sr. Schmidt pelos problemas recentes da cidade. Schmidt, um democrata, fazia parte de uma série de promotores progressistas em todo o país que prometeram remodelar o sistema de justiça criminal.

Mas nos anos que se seguiram à eleição de Schmidt em 2020, os eleitores em Portland manifestaram interesse em reprimir o crime e os sem-abrigo. À medida que as empresas fugiam do centro da cidade, as pessoas relataram que se sentiam inseguras nas ruas. Os homicídios e as overdoses dispararam.

Vasquez pediu uma nova abordagem, estabelecendo uma campanha amarga contra seu chefe. Ele prometeu enfrentar o comportamento ilegal e os pequenos crimes, diferenciando-se de Schmidt, que venceu há quatro anos, com a promessa de deixar de se concentrar em crimes de baixa gravidade.

Schmidt tentou destacar o progresso observado no ano passado, quando os roubos de carros caíram rapidamente e os homicídios caíram de níveis recordes. Ele apoiou um esforço para reverter parcialmente a lei de descriminalização das drogas no Oregon.

Vasquez, um independente que anteriormente era republicano registrado, é o mais recente funcionário público em uma cidade da Costa Oeste a ser eleito com a promessa de ser mais duro com o crime. Em 2021, eleitores em Seattle elegeram um republicano como promotora municipal depois de prometer mais ações em crimes de baixa gravidade. No próximo ano, eleitores em São Francisco lembraram a promotora progressista Chesa Boudin.

O cargo de procurador distrital em Portland é apartidário e, com apenas dois candidatos nas primárias, a vitória de Vasquez significa que ele assumirá o cargo no próximo ano.