Um prometeu enfrentar os inimigos do Irão, o outro prometeu fazer a paz com o mundo. Um pretende duplicar as restrições sociais, o outro promete aliviar regras sufocantes para jovens e mulheres. Um identifica-se como um ideólogo islâmico, o outro como um reformista pragmático.

A corrida para se tornar o próximo presidente do Irão transformou-se numa competição feroz onde, pela primeira vez em mais de uma década, o resultado é difícil de prever. O vencedor será decidido em um segundo turno na sexta-feira, depois que as eleições gerais da semana anterior não conseguiram produzir um candidato com os 50 por cento dos votos exigidos.

O resultado pode depender de quantos iranianos que ficaram de fora da votação nas eleições gerais decidirem participar no segundo turno. A participação atingiu um mínimo histórico de 40% na semana passada, com a maioria dos iranianos boicotando a votação por raiva do governo ou por alienação e apatia pelo fracasso dos governos anteriores em produzir mudanças significativas.

Os eleitores enfrentam uma escolha entre duas perspectivas totalmente diferentes sobre como governar o país, uma vez que este enfrenta uma série de desafios a nível interno e externo. Os dois candidatos representam extremos polares do espectro político: um ultraconservador de linha dura conhecido pelas suas ideias dogmáticas, Saeed Jalili; e um reformista, Dr. Masoud Pezeshkian, que ganhou força entre os eleitores ao apelar à moderação tanto na política externa como na política interna.

Jalili rejeita qualquer acomodação com o Ocidente, dizendo que o Irão deveria construir a sua economia expandindo os laços com outros países, principalmente a Rússia e a China. Antigo negociador nuclear, opôs-se ao acordo nuclear de 2015 por fazer demasiadas concessões e apoia a lei obrigatória do hijab para as mulheres e as restrições à Internet e às redes sociais.

Pezeshkian prometeu revigorar a economia negociando com o Ocidente para remover sanções e prometeu abolir a polícia da moralidade, que aplica a lei do hijab, suspende as restrições à Internet e depende de tecnocratas para governar o país.

“Esta eleição trata de correntes concorrentes, não de candidatos concorrentes em si”, disse Sanam Vakil, diretor para o Oriente Médio da Chatham House. “As correntes reflectem uma tentativa de preservar os valores revolucionários, a ideologia islâmica e a noção de resistência dentro do Estado iraniano versus uma alternativa que não é propriamente uma reforma, mas um clima social e político mais moderado e aberto.”

No sistema teocrático de governação do Irão, o presidente não tem o poder de derrubar políticas importantes que possam levar ao tipo de mudança que muitos iranianos gostariam de ver. Esse poder reside na pessoa do líder supremo, o aiatolá Ali Khamenei. Dois presidentes anteriores, eleitos de forma esmagadora, prometeram mudanças, mas não conseguiram cumpri-las, levando a uma desilusão generalizada.

No entanto, o presidente não está totalmente impotente, dizem os analistas. O presidente é responsável por definir a agenda interna, escolher os membros do gabinete e até exercer alguma influência na política externa.

Khamenei disse na quarta-feira que estava decepcionado com a baixa participação no primeiro turno de votação e reconheceu algum desencanto com o regime islâmico. Mas ele rejeitou os esforços para equiparar a baixa participação eleitoral a uma rejeição do sistema e apelou às pessoas para votarem.

“Já dissemos isso repetidamente”, disse ele. “A participação popular é um apoio ao sistema da República Islâmica, é uma fonte de honra, é uma fonte de orgulho.”

Os locais de votação abrem na sexta-feira às 8h e fecham tarde da noite. Espera-se que a participação seja ligeiramente superior devido à forte polarização, mas também porque muitas pessoas temem o potencial para uma administração extremamente linha-dura.

Jalili faz parte de um partido político marginal, mas influente, de linha dura, conhecido como Paydari, com seguidores que o consideram mais um líder ideológico do que um político. O Dr. Pezeshkian, cardiologista e ex-ministro da saúde e membro do Parlamento, até recentemente não era amplamente conhecido fora dos círculos políticos e de saúde.

A sua formação de conselheiros e pessoal de campanha reflecte as diferenças gritantes nas suas políticas e deu aos eleitores uma ideia de como poderá ser cada administração.

A equipa de Jalili inclui conservadores de linha dura que prometem que a sua presidência seria uma continuação das “políticas de resistência” do antigo Presidente Ebrahim Raisi, cuja morte num acidente de helicóptero em Maio provocou eleições de emergência. Os comandantes militares e os clérigos seniores apoiaram-no, elogiando o seu fanatismo em questões religiosas e revolucionárias.

Pezeshkian reuniu uma equipa de tecnocratas, diplomatas e ministros experientes, incluindo o antigo ministro dos Negócios Estrangeiros, Mohammad Javad Zarif, que percorrem o país fazendo campanha por ele principalmente alertando para o dia do juízo final se Jalili for eleito.

“A eleição de sexta-feira, 5 de julho, é sobre o futuro”, disse Zarif na terça-feira, falando em uma prefeitura virtual no aplicativo de mídia social Club House, onde milhares de iranianos se reúnem todas as noites para discutir a eleição. “Na realidade temos um referendo. Essas duas escolhas são tão diferentes quanto o dia e a noite.”

Os reformistas contam com deserções mensuráveis ​​do campo conservador, onde Jalili é há muito tempo uma figura divisiva. Muitos conservadores consideram-no demasiado extremista, dizem os analistas, e temem que a sua presidência aprofunde a ruptura entre o governo e o público e coloque o Irão em rota de colisão com o Ocidente.

As pesquisas conduzidas por agências governamentais pareciam indicar que um número considerável de eleitores que apoiavam o candidato conservador mais moderado, Mohammad Baqer Ghalibaf, o presidente do Parlamento, iria se reunir com o Dr. .

“Estamos vendo a participação aumentar não porque os eleitores necessariamente favorecem o Dr. Pezeshkian, mas porque temem e rejeitam absolutamente o Sr. Jalili”, disse Ali Akbar Behmanesh, um político reformista e chefe da campanha do Dr. entrevista. Ele disse que as pesquisas de campanha mostraram que eles obtiveram quase metade dos votos de Ghalibaf.

Muitos iranianos ainda estão decididos a boicotar a votação. Mas alguns disseram em entrevistas e nas redes sociais que estavam a mudar de ideias, principalmente porque estavam aterrorizados com a ascensão de Jalili.

Babak, um empresário de 37 anos de Teerã que pediu que seu sobrenome não fosse divulgado por medo de represálias, disse que ele e seus familiares quebrariam o boicote e votariam no Dr. “Continuávamos indo e voltando sobre o que fazer e, no final, decidimos que deveríamos tentar impedir Jalili, caso contrário sofreríamos mais”, disse ele.

Um proeminente ativista político que não votou no primeiro turno, Keyvan Samimi, disse em uma mensagem de vídeo postada nas redes sociais de Teerã que ele havia decidido apoiar o Dr. Pezeshkian. “Estamos lançando um voto de protesto para salvar o Irã”, disse ele. O frenesim contra Jalili intensificou-se à medida que a votação se aproximava. Figuras políticas proeminentes compararam-no ao Talibã e acusaram-no de dirigir um “governo paralelo”. Um clérigo e estudioso xiita exortou os iranianos a dizerem não à “ignorância divina” de Jalili.

Os apoiantes de Jalili reagiram, acusando os reformistas de xingamentos e de fomentar o medo. Eles contra-atacaram caracterizando o Dr. Pezeshkian como um fantoche do ex-presidente moderado, Hassan Rouhani. Eles disseram que o médico não tem um plano real e foi exagerado em questões que estariam fora de sua autoridade como presidente – particularmente sua promessa de abolir a amplamente detestada polícia da moralidade e de normalizar os laços com os EUA.

Reza Salehi, 42 anos, um conservador que trabalha com relações públicas e fez campanha para Jalili, disse em uma entrevista em Teerã que “o Sr. Jalili não é absolutamente dogmático.” Acrescentou que o candidato estava mais bem preparado para governar e que o chamado governo paralelo era mais semelhante a um grupo de reflexão e não à conspiração sinistra que os seus rivais alegavam.

“É um grupo de especialistas que estudam e pesquisam todos os aspectos do governo, têm organogramas, analisam as políticas implementadas por cada ministério para encontrar soluções e planos e, ao longo dos anos, aconselharam o governo”, disse Salehi. disse.

Analistas dizem que o resultado do segundo turno ainda é difícil de prever. O Dr. Pezeshkian pode ter sido autorizado a concorrer como um candidato reformista simbólico para aumentar a participação, dizem alguns, mas pelo menos transformou-se num imprevisível.

“Os dois candidatos estão disputando cabeça a cabeça e não está claro qual nome sairá das urnas”, disse Nasser Imani, analista político em Teerã, em entrevista por telefone. “O que é certo é que nestas eleições dizer ‘Não’ é a tendência. Não à eleição ou não a este candidato, não àquele candidato.”

Leily Nikounazar contribuiu com relatórios da Bélgica.