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Os votantes mexicanos estão esperando resultados neste domingo de umas eleições que foram pioneiras em vários aspectos: esperam que tenham sido a contienda mais numerosa da história do país, tenham sido uma das mais violentas na memória recente, e provavelmente muito provavelmente considerarão uma mulher na presidência pela primeira vez na história.

Os principais candidatos, que foram repartidos por grande parte do eleitorado após as consultas, são mulheres. Quem está em primeiro lugar é Claudia Sheinbaum, uma cientista ambiental que representa o partido governamental e seus aliados. Seu rival mais próximo é Xóchitl Gálvez, uma empresa apoiada por uma coalizão de partidos de oposição.

Por meses, Sheinbaum mantuvo uma venda de dois dígitos nas perguntas, mas a oposição alegou que essas cifras subestimaram o verdadeiro apoio à sua candidatura. Em uma entrevista, Gálvez afirmou que “hay un vote antisistema”, e que os mexicanos acudiam em grande número nas urnas do domingo, “ganamos”.

“Ela está na sua lógica de que você tem 30 pontos arriba”, disse Gálvez, sobre seu rival. “Mas você pode se levar a levar a surpresa de sua vida”.

A contienda revela os enormes avanços na política mexicana logrados nos últimos anos pelas mulheres, que não foi autorizado a votar no país sino até 1953. Os principais candidatos têm uma experiência considerável; Gálvez foi senador e Sheinbaum foi chefe de governo da capital do país, Cidade do México, uma das metrópoles mais grandes do hemisfério.

“Pela primeira vez em 200 anos da República, vamos levar as mulheres à mais alta distinção que podemos dar ao nosso povo: a presidência do México”, disse Sheinbaum em um discurso recente.

Estas foram as eleições mais grandiosas da história do México, com a chegada de 99 milhões de eleitores no padrão eleitoral que elegeram mais de 20.000 cargos locais, estatais e escassos no Congresso, assim como na presidência.

No entanto, grande parte da campanha foi focada em alguém que não estava no boleto, mas sua presença foi projetada no processo: o poderoso presidente atual, Andrés Manuel López Obrador.

López Obrador tem sido uma figura constante da política mexicana durante décadas. Ele foi postulado na presidência nas três eleições anteriores antes de finalmente ganhar de forma contundente em 2018.

Mesmo López Obrador, depois de ser amplamente popular, também tem sido uma figura polarizadora que provoca a adulação de seus seguidores acérrimos e a hostilidade dos críticos. Seu governo duplicou o salário mínimo e utilizou programas de transferência de dinheiro para ajudar a sacar milhões de pessoas da pobreza. Durante seu sexênio também fortaleceu as forças militares e adotou medidas que muitos debilitaram as instituições democráticas.

O domínio de López Obrador trastocó a política do estabelecimentoo que levou a três partidos, de direita, centro e esquerda, formando uma coalizão incómoda que respaldou Gálvez.

Sheinbaum atraiu os votantes para prometer, principalmente, continuar com o legado de López Obrador. Gálvez foi apresentado como uma alternativa para quem não estava satisfeito com sua liderança e prometeu reverter muitas das medidas de López Obrador.

“A forma como essas eleições foram desenvolvidas é um reflexo do impacto que López Obrador teve na política mexicana”, disse Carlos Bravo Regidor, analista político mexicano. “É o centro em torno de onde se definem as identidades e as posições políticas”.

No domingo, em Tepetitán, uma pequena cidade do estado de Tabasco conhecida por ser o lugar no que nasceu López Obrador e um bastião para seus partidarios, dos votantes saíram de sua casilla com otimismo. Las duas, Teutila Gallego Salvador, de 71 anos, e Gloria María Rodríguez, de 78, votaram por Sheinbaum.

“O que queremos. Queremos que trabalhe como Obrador”, disse Rodríguez. “Queremos essa presidente como Obrador”.

Na capital, Carlos Ortiz, de 57 anos, salió na rua em sua cadeira de rodas depois de emitir seu voto. Ortiz, funcionário local, votou contra o partido governamental.

“Quero que tudo mude. Ya no quiero un país encendido”, disse, registrando as décadas de candidatos locais assassinados nos últimos meses. “O senhor que está na presidência está completamente louco. Não há menor ideia do que se faz”.

Por isso seu voto foi para Gálvez, afirmou Ortiz, e para Santiago Taboada Cortina, candidato da oposição à chefia do governo da Cidade do México.

Em algumas partes do país, há irregularidades que obscurecem o processo. Em Tlapanalá, uma cidade no estado de Puebla, homens armados entraram em uma casilla ubicada em uma escola e roubaram vários centavos de boletos. “Amenazaron con balear a balacear a los funcionarios si hacían algo”, Delia Pale Tepetla, una funcionaria eleitoral local, disse aos periodistas.

O governador do estado de Querétaro, Mauricio Kuri, confirmou pelo menos quatro incidentes relatados. Em alguns desses casos, pessoas suspeitas não identificadas trataram de incendiar casillas, mas foram detidas ou algumas pessoas lograram frenar as lhamas. Informações confirmadas de robo de boletos também foi operado em outros estados, como Michoacán.

Aquele mar que sucedeu a López Obrador enfrentará enormes desafios.

A violência dos cartões continuou atormentando o país, deslocou um grande número de pessoas e causou um dos ciclos eleitorais mais sangrentos na história recente do México. Durante seu sexênio, López Obrador centrou a atenção do governo em abordar os fatores que impulsionam a violência em vez de declarar a guerra às bandas criminosas, uma estratégia que chamava de “abrazos, no balazos”.

Gálvez criticou energicamente essa estratégia.

“Basta de abrazos aos delincuentes e balazos aos ciudadanos”, afirmou em tom sarcástico durante a campanha. Digo que, por ser eleito, retiraria as forças armadas das atividades civis e a dirigiria centralizada na luta contra o crime organizado, no tempo que fortaleceria a política.

Sheinbaum disse que continuaria enfocando as causas sociais da violência, mas também trabalharia para resolver o problema da impunidade e fortalecer a Guarda Nacional.

Em matéria de economia, as oportunidades são claras: o México é atualmente o maior sócio comercial dos Estados Unidos e está se beneficiando do recente distanciamento em relação à fabricação na China. A moeda é tão forte que se chama o “superpeso”.

Mas também há problemas latentes. O déficit fiscal caiu para cerca de 6 centavos neste ano, e a Pemex, a empresa petrolífera paraestatal, está operando em uma montanha de dívidas baixa, o que lhe permite testar as finanças públicas.

“Não estávamos há décadas em um risco fiscal como no que estamos correndo neste momento”, afirmou Mariana Campos, diretora do México Evalúa, um grupo de investigação de políticas públicas.

Outro desafio gira em torno dos novos poderes otorgados às forças armadas, aos quais eles foram designados para o gerenciamento de portos e aeroportos, dirigir uma aerolínea e construir uma via férrea através da selva maia. Sheinbaum afirmou que “não existe militarização” no país, enquanto isso sugeriu que você está disputando reavaliar a implicação das forças militares nas empresas públicas.

Além desses desafios nacionais, o destino da próxima presidência será entrelaçado com o resultado das eleições presidenciais nos Estados Unidos. Uma reeleição do presidente Biden proporcionou continuidade, mas o retorno de Donald Trump à Casa Branca provavelmente gerou algo muito menos predecível.

Trump foi prometido prender masivamente pessoas indocumentadas e deportá-los para seus países de origem, uma medida que poderia afetar milhões de mexicanos que vivem nos Estados Unidos. E você se ameaçou com a imponência de aranceles del 100 por ciento aos automóveis chineses fabricados no México.

Também há um problema encontrado no fentanilo, como, segundo o governo dos Estados Unidos, os cartões produzidos no México utilizando produtos químicos importados da China. Trump sugeriu tomar ações militares para combater seu comércio.

Manejar essa pressão de Washington, mesmo em forma de retórica de campanha incendiária, poderia ser um desafio para a próxima presidência do México.

Sheinbaum disse que o México terá “boas relações” com Trump ou Biden como presidente, e sua equipe de campanha declarou que continuará trabalhando para controlar os fluxos migratórios.

Gálvez afirmou que ela também se sentia confortável trabalhando com qualquer um dos homens.

Quando ele foi questionado como manipular Trump, ele disse que estava “acostumado a tratar com masculinidades nocivas”.

“Trump me parece que, no fundo, é um homem pragmático”, disse, e acrescentou: “O que quer que seja que resolva o tema da fronteira, o tema do fentanilo, e creio que podemos resolver”.

Emiliano Rodríguez Mega colaborou com repórteres da Cidade do México e James Wagner de Tepetitán, México.

Natalie Kitroeff é o chefe do buró de redação do Times na Cidade do México, que liderou a cobertura do México, da América Central e do Caribe. Mais de Natalie Kitroeff.

Simão Romero é correspondente na Cidade do México e cubre o México, a América Central e o Caribe. Ele foi nomeado chefe do buró do Times no Brasil, chefe do buró andino e correspondente internacional de energia. Mais de Simon Romero.