Ebrahim Raisi, presidente do Irã e um dos principais candidatos à sucessão do líder supremo do país, foi morto no domingo em um acidente de helicóptero. Ele tinha 63 anos.

Um clérigo muçulmano xiita conservador que participou de algumas das repressões mais brutais contra os opositores da República Islâmica, Sr. Raisi era um protegido do líder supremo do Irão, o aiatolá Ali Khamenei, e um devoto defensor do regime religioso no país.

A presidência de Raisi foi moldada por dois grandes eventos: a revolta nacional de 2022, liderada por mulheres e meninas, exigindo o fim do domínio da República Islâmica e o esmagamento brutal desse movimento pelo governo; e a actual guerra do Médio Oriente com Israel, com o qual teve uma longa história de ataques clandestinos.

Como presidente do sistema político iraniano, o Sr. Raisi não definiu a política nuclear ou regional do país. Mas ele herdou um governo que expandia constantemente a sua influência regional através de uma rede de grupos de milícias por procuração e um programa nuclear que avançava rapidamente para níveis de enriquecimento de urânio com capacidade para armas, após a saída dos Estados Unidos de um acordo nuclear.

Raisi endossou e apoiou ambas as políticas e considerou-as essenciais para que o Irão mantivesse a sua influência na região e exercesse influência sobre o Ocidente.

Sua morte veio como uma guerra sombria que durou anos tornou-se um confronto directo na sequência do ataque militar de Israel a Gaza em retaliação aos ataques do Hamas a Israel em 7 de Outubro.

Raisi nasceu na cidade de Mashhad, no nordeste do país, numa família de clérigos, e estudou no famoso seminário do país em Qum antes de participar, aos 18 anos, na revolução islâmica de 1979, que depôs o xá do Irão. Apenas dois anos depois, Raisi tornou-se juiz na recém-criada República Islâmica, iniciando uma ascensão constante ao topo da política iraniana.

Tal como Khamenei e o seu antecessor, o aiatolá Ruhollah Khomeini, o fundador da revolução islâmica, Raisi vestiu um turbante preto de clérigo, reservado aos “sayyids”, ou pessoas cuja linhagem remonta ao profeta Maomé.

A questão da sucessão no Irão tornou-se mais premente porque Khamenei tem 85 anos e é frágil. A selecção do próximo líder supremo é um processo opaco de rivalidades políticas e manobras. Segundo a Constituição, um corpo eleito de clérigos, denominado Assembleia de Peritos, escolhe o líder supremo.

Raisi era visto como um dos principais candidatos a esse papel e era favorecido pela facção linha-dura, assim como o filho do aiatolá Khamenei, Mojtaba, um clérigo influente que ajuda a administrar o gabinete de seu pai. A morte de Raisi essencialmente abre caminho para que o jovem Khamenei suceda a seu pai.

Analistas políticos descreveram Raisi como um executor leal das políticas de Khamenei e um facilitador do poder crescente do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica na política e na economia do Irão.

“Ele não era alguém que exalava carisma. Seus discursos não motivavam as pessoas às ruas. Ele estava a executar a política”, disse Sanam Vakil, diretor do programa do Médio Oriente e Norte de África na Chatham House. “Acima de tudo, ele era um membro do regime. Ele era um ideólogo que trabalhava dentro do sistema e através do sistema.”

Os apoiantes de Raisi, incluindo especialistas conservadores nos meios de comunicação estatais, elogiaram-no por reimpor regras religiosas e sociais rigorosas, por ser intolerante com a dissidência e por desviar as políticas do Irão do Ocidente para um maior envolvimento com a Rússia e a China.

De 2016 a 2019, Raisi esteve à frente do Astan Quds Razavi, um poderoso conglomerado religioso multibilionário sob o controle de Khamenei e que se acredita ser um dos suas fontes de riqueza mais significativas.

Em 2019, Raisi tornou-se chefe do poder judicial do Irão e, durante o seu mandato, supervisionou algumas das repressões mais brutais à dissidência. Pelo menos 500 pessoas foram mortas durante manifestações em todo o país em novembro de 2019 em resposta a um aumento nos preços dos combustíveis. O poder judiciário prendeu ativistas, jornalistas, advogados e cidadãos com dupla nacionalidade.

Tornou-se presidente em 2021, numa eleição que foi amplamente vista como orquestrada para garantir a sua vitória, tendo os seus rivais mais sérios sido desqualificados.

Raisi fez campanha como candidato anticorrupção, mas assumiu a presidência sob uma nuvem de condenação por parte de opositores ao governo e de grupos internacionais de direitos humanos. Grupos de direitos humanos destacaram a formação do Sr. Raisi como membro de um painel de quatro pessoas que ordenou a execução de 5.000 dissidentes políticos em 1988, sem julgamento, no final da guerra Irão-Iraque. Raisi não negou fazer parte do painel e disse em um discurso que era um funcionário subalterno nomeado para o cargo pelo líder supremo da época.

“Perdemos uma geração de mentes políticas e ativistas que poderiam ter sido atores importantes na sociedade iraniana”, disse Hadi Ghaemi, diretor executivo do Centro para os Direitos Humanos no Irão.

Raisi, argumentou ele, desempenhou um papel em vários dos momentos mais repressivos da história iraniana, em particular na repressão aos protestos antigovernamentais em 2009 e 2022.

Raisi assumiu o poder três anos depois de Donald J. Trump, como presidente, ter retirado o acordo nuclear entre o Irão e as potências mundiais. Depois de os Estados Unidos terem saído do acordo, Trump reimpôs duras sanções económicas ao Irão, afetando as vendas de petróleo e os bancos do país. Um ano mais tarde, depois de o Irão não ter conseguido colher os benefícios do acordo nuclear, voltou a enriquecer urânio a um nível próximo do nível de armamento.

Raisi assumiu o cargo prometendo prosseguir uma “diplomacia de resistência”, o que significa um desafio às potências ocidentais, mas uma abertura às negociações, especialmente com os Estados Unidos, para regressar ao acordo nuclear e procurar a remoção das sanções. Mas meses de negociações fracassaram no outono de 2021 e nenhum acordo foi alcançado com a administração Biden.

Uma das conquistas mais importantes da política externa de Raisi como presidente foi aquela que há muito escapava aos seus antecessores: a restauração dos laços com o adversário regional de longa data do Irão, a Arábia Saudita. Em 2023, as duas nações assinaram um acordo em Pequim para restabelecer as relações diplomáticas. Embora em grande parte simbólico, o acordo foi visto como fundamental para neutralizar a sua rivalidade regional.

Raisi priorizou o estabelecimento de relações mais estreitas com a Rússia e a China e o afastamento do Ocidente, dizendo que o Irão não podia confiar nos Estados Unidos e na Europa após o colapso do acordo nuclear. O governo do Sr. Raisi alcançou um acordo económico, de segurança e militar abrangente de 25 anos com a China: O Irão concordou em vender petróleo com desconto a Pequim em troca de investimentos de 400 mil milhões de dólares no Irão por parte de empresas chinesas numa vasta gama de sectores.

Ele também viajou frequentemente a Moscou para se encontrar com seu homólogo russo, o presidente Vladimir V. Putin, e eles aprofundaram a segurança e as relações militares. O Irã vendeu drones à Rússia, que os utilizou na guerra na Ucrânia, embora Raisi tenha negado esse papel.

O impacto de Raisi na política interna durante a sua presidência foi sentido muito mais profundamente e o seu legado será provavelmente contestado. Durante o seu governo, o país sofreu graves crises económicas, impulsionadas por sanções internacionais e elevado desemprego.

“Se quisermos pensar no seu legado, ele deixou a economia do país em ruínas e tornou-se mais repressiva”, disse Sina Azodi, professora sobre o Irão na Universidade George Washington. “O Irão nunca foi democrático ou livre, mas, desde 2021, a repressão política aumentou. Nenhuma voz de dissidência é tolerada.”

Sob a supervisão de Raisi, a moeda do Irão caiu para um mínimo histórico, as alterações climáticas e a má gestão intensificaram-se água escasseze o país foi atingido em janeiro pelo ataque terrorista mais mortal desde a fundação da república em 1979.

Raisi também supervisionou uma repressão brutal aos protestos antigovernamentais que eclodiram em 2022 após o morte de uma mulher curda de 21 anos, Mahsa Amini, enquanto ela estava sob custódia da polícia moral do Irã. A sua morte desencadeou uma onda de protestos liderados por mulheres que tiraram os lenços da cabeça e apelaram à derrubada da República Islâmica.

Depois de muitas mulheres iranianas terem desafiado a regra obrigatória do hijab e terem aparecido em público durante mais de um ano sem cobrir os cabelos, Raisi anunciou esta primavera que iria reforçar a regra do hijab. O seu governo despachou a polícia da moralidade de volta às ruas em Abril, depois de ter dito anteriormente que a força foi abolida, e muitas detenções de mulheres tornaram-se violentas.

Alegações de violações dos direitos humanos, pelas quais os Estados Unidos impuseram sanções ao Sr. Raisi em 2019, perseguiram-no no cenário internacional até aos últimos anos da sua vida.

Em Dezembro passado, cancelou uma visita às Nações Unidas em Genebra devido a preocupações de que pudesse ser preso pelo seu alegado papel nas execuções em massa de 1988, porque A Suécia processou um funcionário judiciário iraniano mais subalterno sob crimes contra a humanidade. Mas Raisi comparecia todos os anos à Assembleia Geral da ONU em Nova Iorque, proferindo discursos acalorados que atribuíam a dissidência no Irão a inimigos estrangeiros, ao mesmo tempo que retratava o seu país como um modelo de boa governação e como um defensor dos direitos humanos.

Raisi deixa sua esposa, Jamileh Alamolhoda, professora universitária de filosofia e educação e filha de um clérigo influente de linha ultra-dura, Ahmad Alamolhoda. O casal tem duas filhas e pelo menos um neto.