“Donald odeia seus aniversários”, disse Ivana Trump certa vez sobre seu ex-marido.

Ele parecia odiar este, especialmente na sexta-feira. Ele parecia genuinamente chateado no domingo, quando seus apoiadores cantaram um “Parabéns” para ele em um comício em Las Vegas. “Sabem”, ele disse a eles, “há um certo ponto em que vocês não querem ouvir ‘Feliz Aniversário’. Você só quer fingir que o dia não existe.”

Sem dúvida. Agora com 78 anos, ele está tentando convencer o país a lhe dar mais quatro anos no cargo, ao final dos quais ele seria o presidente mais velho da história americana – um manto ocupado pelo atual ocupante do Oval, de 81 anos. Escritório.

Na campanha, os dois homens tentam minimizar a idade enquanto fazem o outro parecer o mais ranzinza e irritadiço possível.

A equipe de Trump passou a semana divulgando vídeos editados seletivamente de Biden andando pela Europa, parecendo Corrado Soprano perdido em Newark. “Biden foi visto olhando para longe e vagando como um zumbi com morte cerebral”, disse Karoline Leavitt, secretária de imprensa da campanha de Trump.

A campanha de Biden respondeu com um e-mail no aniversário de Trump lembrando aos eleitores que ele adormeceu em seu próprio julgamento, um caso que resultou em condenações criminais. “Ele está desequilibrado, incapaz de se concentrar e diminuindo diante de nossos olhos”, disse James Singer, porta-voz da campanha de Biden, sobre o ex-presidente.

Trump costumava se divertir em seus aniversários. “Donald era a criança que jogava o bolo nas festas de aniversário”, disse seu irmão mais novo, Robert uma vez contado a jornalista Marie Brenner. Depois de se tornar um magnata, Trump dava festas em seus cassinos em Atlantic City, como a do Trump’s Castle em 1988, em seu aniversário de 42 anos, quando exibia vídeos de Liza Minnelli e Billy Crystal lhe desejando feliz aniversário. (O presidente Ronald Reagan enviou um telegrama.)

Dois anos depois, a festa de aniversário de Trump foi apresentada por Robin Leach, do programa de TV “Estilo de vida dos ricos e famosos”. Dolly Parton e Elton John enviaram vídeos, Andrew Dice Clay se apresentou e um imitador de George HW Bush declarou que Trump deveria um dia ser presidente. Na comemoração do 50º aniversário de Trump, na Trump Tower, em Nova York, Eartha Kitt cantou para ele, e havia uma escultura de gelo de Marla Maples, então sua esposa, em forma de sereia.

Não é provável que haja sereias ou mulheres-gato aos 78 anos. O evento está sendo realizado no Centro de Convenções do Condado de Palm Beach, perto do aeroporto, por um grupo de apoiadores que se autodenomina Club 47 USA, uma referência esperançosa à aspiração de Trump de se tornar o 47º presidente. A entrada geral custa US$ 25.

Estas são as pessoas com quem Trump parece mais à vontade atualmente. A última vez que se dirigiu a este grupo, em Outubro, ele falou sobre o dia em que ordenou um ataque com drones ao principal comandante de segurança e inteligência do Irão, major-general Qassim Suleimani.

“Ninguém ouviu essa história antes”, disse Trump contou-lhes. “Mas eu gostaria de contar isso ao Clube 47, porque você tem sido muito leal.” Ele também falou no evento sobre sua decepção com o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel – embora tenha sido apenas quatro dias após o ataque ao país liderado pelo Hamas em 7 de outubro. “Nunca esquecerei que Bibi Netanyahu nos decepcionou”, disse Trump então.

Na quinta-feira, Trump foi homenageado por um grupo que nem sempre foi tão leal quanto o Clube 47: legisladores republicanos. Numa reunião no Capitólio, os republicanos da Câmara fizeram uma serenata para ele e os senadores presentearam-no com um bolo com cobertura de baunilha e grandes velas “45” e “47” presas nele. Mas há algo em completar 78 anos que faz um homem contemplar sua mortalidade.

No comício em Las Vegas, Trump, num raro momento de introspecção, falou sobre sua velhice.

“Meu pai viveu muito, minha mãe viveu muito, e eles eram felizes e ótimos”, disse ele, parecendo um pouco calado. “Então talvez vivamos muito tempo. Espero que sim.”