No espaço de menos de uma semana, duas universidades rescindiram convites para falar na formatura a Linda Thomas-Greenfield, a embaixadora americana nas Nações Unidas, devido à oposição dos estudantes ao apoio dos Estados Unidos a Israel durante a guerra em Gaza.

A Universidade Xavier, uma instituição historicamente negra em Nova Orleans, retirou seu convite à Sra. Thomas-Greenfield no início desta semana, dizendo em uma afirmação que “vários estudantes” se opuseram a que ela fizesse um discurso de formatura. O presidente da Xavier, Reynold Verret, indicou estar preocupado com a possibilidade de transtornos durante a cerimônia de formatura deste fim de semana, e chegou à conclusão de que Xavier não poderia mais hospedá-la —situação que disse ser “lamentável”.

Verret acrescentou que espera que a Sra. Thomas-Greenfield, uma das duas únicas mulheres negras a ocupar o cargo de embaixadora da ONU, visite a escola e fale “no futuro”.

A Universidade de Vermont anunciou na semana passada que a Sra. Thomas-Greenfield não falaria lá, concordando com uma exigência importante por estudantes manifestantes que montaram um acampamento no campus de Burlington. O presidente da escola, Suresh Garimella, notificado ao corpo discente na semana passada que a Sra. Thomas-Greenfield não falaria na formatura e escreveu: “Eu vejo você e ouço você”.

Um porta-voz de Thomas-Greenfield disse em um comunicado que a embaixadora espera “continuar a se envolver com os jovens nos campi” e em outros lugares, e observou que ela havia conversado recentemente com estudantes do ensino médio na Pensilvânia.

Os oponentes da campanha militar de Israel em Gaza, que custou a vida a mais de 30.000 pessoas, segundo as autoridades de saúde palestinas, concentraram parte da sua ira na Sra. Thomas-Greenfield porque ela liderou os esforços dos EUA no Conselho de Segurança para bloquear diversos resoluções pedindo um cessar-fogo. Ela argumentou contra as resoluções alegando que o Hamas, cujo ataque de 7 de outubro a Israel matou 1.200 pessoas, não concordou em libertar os reféns que fez naquele dia.

Mesmo assim, em Março, os Estados Unidos abstiveram-se na votação de uma resolução de cessar-fogo, um sinal do crescente descontentamento da administração Biden com a forma como o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu está a lidar com os esforços de guerra de Israel. Essa abstenção permitiu a resolução passar do Conselho de Segurança, quebrando um impasse de cinco meses.