Foram seis meses longos e terríveis sem pandas gigantes, O símbolo mais famoso de Washington de diplomacia literal e suave, mas esta seca insuportável (desculpe) acabará em breve.

O Instituto Nacional de Zoológico e Biologia da Conservação do Smithsonian anunciou na quarta-feira que dois novos diplomatas confusos estarão em breve a caminho da China para os Estados Unidos. Os pandas, Bao Li e Qing Bao, sobrevoarão antes do final do ano, o zoológico disse em um comunicado.

Ambos têm 2 anos – jovens para um casal poderoso de Washington – e sua chegada prevista ocorre após a partida, em novembro, de dois pandas adultos, Mei Xiang e Tian Tian, ​​​​que são avós do macho, Bao Li.

A troca de pandas gigantes tem sido uma característica de um pacto de longa data entre o Smithsonian e a Associação de Conservação da Vida Selvagem da China. No ano passado, quando expirou o acordo que mantinha os três nos Estados Unidos, tanto os fãs dos pandas como os diplomatas preocuparam-se com as tensões entre a China e Washington e se esses laços tensos impediriam a continuação do programa.

Numa cimeira diplomática em São Francisco, em novembro, Xi Jinping, o líder da China, deu a entender que os pandas, que ele chamou de “enviados da amizade” entre os dois países, poderia estar retornando aos Estados Unidos. Acontece que os dois zoológicos fecharam outro acordo sem a ajuda da diplomacia de alto nível, de acordo com autoridades familiarizadas com o pacto que não estavam autorizadas a falar publicamente sobre assuntos tão delicados. O Zoológico de San Diego também receberá um par de pandas, O Ministério das Relações Exteriores da China confirmado no início deste mês.

O objetivo do acordo entre Washington e Pequim é ajudar a promover a criação e o cuidado dos animais, e cada nascimento de panda é observado e celebrado de perto. Se os pandas do passado de Washington servirem de indicação, os dois novatos, que chegarão a bordo de uma aeronave especial da FedEx, pousarão com muito alarde.

O novo casal tem raízes em Washington: a mãe de Bao Li, Bao Bao, nasceu na capital. Michelle Obama participou da cerimônia de nomeação de seu irmão, Bei Bei, em 2015.

As perdas também são lamentadas. Os filhotes de panda recém-nascidos têm aproximadamente o tamanho de um pedaço de manteiga e são extremamente frágeis – minúsculos e rosados, podem ser facilmente machucados por manipuladores humanos ou pela mãe. Como nascem quase sem pelos, a temperatura corporal deve ser constantemente regulada. Quando urinam ou defecam, os ajudantes humanos devem certificar-se de que seus níveis de líquidos e nutrientes estão saudáveis.

Sob esses limites vigiados de perto – há também uma câmera panda ao vivo, mas você provavelmente sabia disso – Bao Bao foi uma história de sucesso e tornou-se uma celebridade quando foi enviada para a China em 2017.

Enquanto moravam em Washington, Mei Xiang e Tian Tian produziram quatro filhotes que sobreviveu além da infância. O filhote mais velho, Tai Shan, nasceu em 2005 e foi enviado para a China em 2010. Fãs em Washington lamentei a partida do urso. Mei Xiang deu à luz seu filhote mais novo, Xiao Qi Ji, nascido durante a pandemia, numa idade em que os cientistas pensavam que ela não seria mais capaz de ter um filho.

O Smithsonian disse que os termos do mais novo acordo eram semelhantes aos anteriores. Bao Li e Qing Bao, e qualquer descendência que possam ter, são propriedade da China, e quaisquer crias nascidas em Washington terão de regressar aos 4 anos. Os pandas são caros para cuidar e estudar, e o Smithsonian iniciou um Campanha de arrecadação de fundos de US$ 25 milhões para ajudar a reforçar o orçamento do programa.