Dois incêndios florestais que começaram na segunda-feira no sul do Novo México e forçaram a evacuação de milhares de pessoas ainda estavam fora de controle na terça-feira, com os bombeiros lutando para conter as chamas que consumiram mais de 18.000 acres, disseram as autoridades.

O incêndio maior, conhecido como incêndio em South Fork, foi descoberto por volta das 9h da manhã de segunda-feira na área tribal Mescalero Apache e cresceu rapidamente, mostrando “comportamento extremo de fogo”, disseram os bombeiros.

As pessoas estavam sendo evacuadas da aldeia de Ruidoso e arredores na terça-feira.

“Por favor, não tente reunir pertences ou proteger sua casa – vá agora!” a aldeia de Ruidoso aconselhou os seus moradores.

Um incêndio “rastejante”, o incêndio de South Fork atravessou da reserva Mescalero para terras do Serviço Florestal e terras privadas e impactou 500 estruturas. Cobriu cerca de 13.000 acres na manhã de terça-feira.

Um segundo incêndio, chamado Fogo Salgado, foi descoberto às 14h de segunda-feira e ainda estava exclusivamente em terras tribais em terreno montanhoso quase inacessível na terça-feira, cobrindo quase 5.000 acres.

Ambos os incêndios foram listados como zero por cento contidos ao meio-dia de terça-feira, e as causas dos incêndios ainda estavam sob investigação.

George Ducker, coordenador de comunicações da Divisão Florestal do Novo México, disse que Ruidoso estava em uma “área rural” e que as pessoas seriam evacuadas com gado.

Os evacuados seguiam para o leste, para Roswell, NM. Algumas estradas em outras direções foram fechadas por causa dos incêndios.

Os incêndios foram agravados pelo vento e pela baixa umidade, New Mexico Fire Information, um site administrado por agências federais e estaduais..

O tempo na região na terça-feira era esperado de sol, com máxima de 86 e ventos de sudoeste entre 10 e 15 mph.

Os departamentos federais, tribais, estaduais e locais estavam em uma “situação de todos envolvidos”, disse Ducker. “As equipes de bombeiros estão trabalhando da forma mais rápida e segura possível, focadas na proteção das estruturas e tentando colocar linhas de escavadeiras à frente da frente de fogo”, disse ele. Uma linha de escavadeira é uma linha de fogo instalada por uma escavadeira.

Explicando o rápido crescimento das chamas de segunda a terça-feira, a autoridade disse que as chamas foram caracterizadas por “manchas de longo alcance”, quando as brasas se movem com o vento e podem provocar novos incêndios, “e calor intenso com domínio de plumas”, quando as chamas atingem muito alto. As chamas atingiam alturas “de centenas de metros”, disse Ducker. “O calor no interior é muito, muito quente.”

O sul do Novo México tem sido uma das partes do país mais afetadas pela seca. Ducker disse que a região vive uma seca há uma década. “Isto é a mudança climática. Está quente e seco. Há alguma umidade potencialmente chegando na quarta-feira, mas não estou prendendo a respiração”, disse ele.