Os Estados Unidos estão a caminho de adicionar triliões de dólares à sua dívida nacional ao longo da próxima década, contraindo empréstimos mais rapidamente do que o anteriormente esperado, numa altura em que pairam grandes lutas legislativas sobre impostos e despesas.

O Gabinete de Orçamento do Congresso disse na terça-feira que a dívida nacional dos EUA deverá ultrapassar os 56 biliões de dólares até 2034, à medida que o aumento dos gastos e das despesas com juros ultrapassa as receitas fiscais. Os custos crescentes da Segurança Social e do Medicare continuam a pesar nas finanças do país, juntamente com o aumento das taxas de juro, o que tornou mais dispendioso para o governo federal o empréstimo de enormes somas de dinheiro.

Como resultado, espera-se que os Estados Unidos continuem a ter grandes défices orçamentais, que é a diferença entre o que a América gasta e o que recebe através de impostos e outras receitas. O défice orçamental em 2024 está previsto em 1,9 biliões de dólares, acima da previsão do início deste ano de 1,6 biliões de dólares. Nos próximos 10 anos, prevê-se que o défice anual aumente para 2,9 biliões de dólares até 2034. Como percentagem da economia, a dívida detida pelo público em 2034 será de 122% do produto interno bruto, acima dos 99% em 2024.

As novas projeções surgem no momento em que os legisladores se preparam para uma grande batalha fiscal e de gastos. A maior parte dos cortes fiscais de Trump de 2017 expirarão em 2025, forçando os legisladores a decidir se os renovarão e, em caso afirmativo, como pagá-los. Os Estados Unidos também terão mais uma vez de lidar com um limite legal para o montante que podem pedir emprestado. O Congresso concordou no ano passado em suspender o limite da dívida e permitir que o governo federal continuasse a contrair empréstimos até Janeiro próximo.

Estas lutas sobre impostos e despesas terão lugar numa altura em que o cenário fiscal do país é cada vez mais sombrio. Uma população envelhecida continua pesando Os programas de velhice e reforma da América, que enfrentam deficiências a longo prazo que poderão, em última análise, resultar na redução dos benefícios médicos e de reforma.

Tanto os Democratas como os Republicanos expressaram preocupação com a dívida nacional, à medida que a inflação e as taxas de juro dispararam nos últimos anos, mas tem sido difícil controlar os gastos. O relatório do CBO assume que os cortes fiscais de 2017 não serão prorrogados, mas isso é altamente improvável. O presidente Biden disse que estenderá alguns dos cortes de impostos, incluindo aqueles para pessoas de baixa e média renda; e o ex-presidente Donald J. Trump disse que estenderá todos eles se vencer em novembro. A extensão total dos cortes fiscais poderia custar cerca de 5 biliões de dólares em 10 anos.

Os maiores défices projectados foram em grande parte motivados pela Decisão da administração Biden de cancelar dívidas de empréstimos estudantis de mais de US$ 100 bilhõeso custo de novos pacotes de ajuda para a Ucrânia e Israel e despesas superiores ao esperado para o Medicaid.

O CBO também disse que um acordo dos legisladores, no qual os republicanos insistiram, para recuperar US$ 20 bilhões da Receita Federal reduziria as receitas do imposto de renda corporativo e individual em cerca de US$ 32 bilhões até 2034. Essa suposição decorre de uma expectativa de que o IRS o dinheiro seria usado para reprimir fraudes fiscais, resultando em mais receitas federais.

As elevadas taxas de juro também estão a tornar mais difícil para os EUA gerir o peso da sua dívida. O gabinete do orçamento prevê que os custos anuais com juros aumentarão para 1,7 biliões de dólares em 2034, contra 892 mil milhões de dólares este ano. Nessa altura, os EUA estariam a gastar tanto em pagamentos de juros como no Medicare.

“Os efeitos nocivos das taxas de juro mais elevadas, que alimentam custos de juros mais elevados sobre uma enorme carga de dívida existente, continuam e conduzem a empréstimos adicionais”, disse Michael Peterson, executivo-chefe da Fundação Peter G. Peterson, que promove a contenção fiscal. “É a definição de insustentável.”

O gabinete do orçamento afirmou que uma mudança na economia americana nos últimos anos está, na verdade, a ajudar a reduzir os défices e a dívida ao longo do tempo: um aumento na imigração. Isto porque se espera que os novos trabalhadores imigrantes paguem quase 1 bilião de dólares a mais em impostos do que consumirão em benefícios governamentais.

O escritório disse que os Estados Unidos estão a caminho de adicionar cerca de 8,7 milhões a mais de imigrantes de 2021 a 2026 do que as tendências históricas poderiam prever. Espera-se que paguem impostos que acrescentam 1,2 biliões de dólares às receitas federais ao longo de uma década, ao mesmo tempo que consomem cerca de 300 mil milhões de dólares em benefícios federais – principalmente em subsídios de seguros de saúde federais para adultos e crianças.

Jim Tankersley relatórios contribuídos.