NORMANDIA – O presidente Biden comemorou o 80º aniversário do Dia D nas praias da Normandia na quinta-feira, afirmando que o esforço aliado para enfrentar a invasão da Ucrânia pela Rússia é uma extensão direta da batalha pela liberdade que assolou a Europa durante a Segunda Guerra Mundial .

Dirigindo-se aos 180 veteranos sobreviventes da operação na Normandia e a milhares de outros convidados, Biden disse que o mundo deve derrotar outro “tirano determinado a dominar” e enfrentar “o teste dos tempos” para defender a Ucrânia – assim como os heróis que invadiram as praias. e lançado atrás das linhas inimigas há oito décadas.

“O isolamento não era a resposta há 80 anos e não é a resposta hoje”, disse Biden, com veteranos da Segunda Guerra Mundial sentados em cadeiras de rodas atrás dele. “Conhecemos as forças das trevas contra as quais estes heróis lutaram há 80 anos. Eles nunca desaparecem. Agressão e ganância, o desejo de dominar e controlar, de mudar fronteiras pela força – estes são perenes. A luta entre a ditadura e a liberdade é interminável.”

Num discurso enérgico, Biden declarou que “a OTAN está mais unida do que nunca” e insistiu que a aliança apoiaria a Ucrânia nos seus próprios momentos de necessidade, tal como os Estados Unidos estiveram ao lado da Europa contra os nazis.

“Não iremos embora”, disse Biden. “Porque se o fizermos, a Ucrânia será subjugada e não terminará aí.”

O presidente falou a poucos passos de onde estão enterrados 9.388 militares americanos, a maioria dos quais participou da invasão aliada na praia de Omaha. Seus túmulos são marcados com fileiras de cruzes de mármore branco ou Estrelas de David, que brilhavam sob a luz do sol e o céu azul.

Biden, de 81 anos, que era uma criança quando as tropas americanas, britânicas e canadenses invadiram as praias aqui em 6 de junho de 1944, será quase certamente o último presidente dos EUA a falar em uma memória da Normandia que estava viva na época. começou a expulsar Adolf Hitler da Europa.

Agora, oito décadas depois, Biden lidera uma coligação de nações europeias e outras numa guerra muito diferente no continente, mas por um princípio muito semelhante – reagir contra a tentativa de tomada de um país vizinho, neste caso a Ucrânia, pelo presidente Vladimir V. Putin da Rússia.

Nas suas declarações de quinta-feira no Cemitério Americano da Normandia, o presidente traçou uma linha direta entre os dois, ligada pela defesa de uma ordem internacional baseada em regras.

“Os homens que lutaram aqui tornaram-se heróis não porque fossem os mais fortes, os mais durões ou os mais ferozes – embora o fossem”, disse Biden, “mas porque lhes foi dada uma missão audaciosa, sabendo – cada um deles sabia – o a probabilidade de morrer era real.”

“Eles sabiam, sem qualquer dúvida, que há coisas pelas quais vale a pena lutar e morrer”, acrescentou Biden. “A liberdade vale a pena. A democracia vale a pena. A América vale a pena. O mundo vale a pena. Então, agora e sempre.”

A aparição de Biden no cemitério foi o primeiro evento público de uma visita de cinco dias à França, que incluirá um segundo discurso na sexta-feira em Pointe du Hoc e um jantar de Estado oferecido pelo presidente Emmanuel Macron da França em Paris no sábado. Biden retornará à Europa alguns dias depois para uma reunião dos líderes do Grupo dos 7 países na Itália.

Antes do discurso de Biden, o público aplaudiu de pé durante quase uma hora quando uma procissão de veteranos do Dia D chegou. A maioria dos homens, agora com quase 90 anos ou mais de 100 anos, foi enrolada em cadeiras de rodas por uma rampa com carpete azul. Alguns conseguiram andar com bengalas ou mesmo sem ajuda, atraindo aplausos extras.

Com medalhas no peito, bonés de beisebol identificando seu serviço na cabeça e, em alguns casos, lágrimas nos olhos, os veteranos saudaram, acenaram, tiraram selfies e mostraram polegares para cima. Um deles tirou fotos com uma câmera descartável de corda. Algumas mulheres veteranas que atuavam em papéis coadjuvantes na época estavam entre as convidadas de honra.

Na plateia estavam Tom Hanks, o ator, e Steven Spielberg, o diretor, que juntos realizaram o filme “O Resgate do Soldado Ryan” e se dedicaram a documentar a vida e o serviço da geração da Segunda Guerra Mundial. Outros convidados incluíram senadores, parlamentares e familiares daqueles que lutaram no conflito.

Antes de seu discurso, Biden se reuniu com 41 veteranos da campanha da Normandia – incluindo 33 que participaram do próprio Dia D. Em um pequeno mirante com fundo de vidro com vista para a praia de Omaha, Biden se abaixou para apertar a mão dos cadeirantes e ofereceu moedas de desafio que ele havia feito especialmente para a comemoração do 80º aniversário.

“A melhor geração de todos os tempos, cara”, disse ele a um veterano de 102 anos.

“Você salvou o mundo”, disse ele a outro.

Alguns dos veteranos disseram a Biden que ficaram honrados em conhecê-lo. Um deles deu um conselho ao presidente: “Não envelheça”, disse o veterano, enquanto se recostava na cadeira de rodas.

Biden estava acompanhado pela primeira-dama, Jill Biden, que voou separadamente para a França para se juntar a ele depois de assistir ao julgamento de seu filho Hunter Biden em Wilmington, Del., por acusações federais de porte de arma. Usando seus óculos de aviador, o presidente segurou a mão do Dr. Biden enquanto eles marchavam sobre um tapete azul para a cerimônia com os Macron, enquanto aviões militares sobrevoavam.

Dirigindo-se primeiro à multidão, Macron saudou o que chamou de “um laço de sangue, derramado pela liberdade” entre os Estados Unidos e a França. Ele se dirigiu diretamente a alguns dos veteranos no palco, individualmente e pelo nome, agradecendo-lhes por terem vindo resgatar a França 80 anos antes.

“Você veio aqui para libertar o continente”, disse ele, “e veio aqui com a força que lhe permite resistir 171 dias de luta contra o inimigo”. Ele acrescentou em inglês: “Você está de volta aqui hoje, em casa, se assim posso dizer”.

Enquanto música cinematográfica tocava ao fundo, Macron fez de 11 dos veteranos cavaleiros da Legião de Honra, um dos maiores prêmios da França. Enquanto alguns lutavam para se levantar das cadeiras de rodas e ficar de pé, os veteranos sorriram de orgulho quando Macron prendeu as medalhas em suas jaquetas e deu um beijo em ambas as bochechas de cada um.

Mais tarde na quinta-feira, no final das comemorações, Macron disse que a França forneceria à Ucrânia caças Mirage 2000-5 e treinaria pilotos ucranianos para pilotá-los. Ele fez os comentários na televisão francesa antes da visita do presidente Volodymyr Zelensky a Paris. Macron não especificou quantos aviões de guerra seriam transferidos como parte do novo acordo, mas disse esperar que os primeiros pilotos concluíssem o treinamento na França até o final do ano. Macron também disse que a França equiparia e treinaria uma brigada inteira de 4.500 soldados ucranianos.

Após seu discurso, Biden visitou brevemente o túmulo de John S. Greenfield, da cidade natal do presidente, Wilmington, Del. Greenfield era um soldado raso de primeira classe no 115º Regimento de Infantaria do Exército durante a Segunda Guerra Mundial. Biden e o Dr. Biden colocaram uma coroa de flores cheia de rosas vermelhas e flores brancas e azuis no túmulo.

Mais tarde, Biden participou de uma comemoração internacional do Dia D com outros líderes de todo o mundo. A cerimônia aconteceu na vizinha praia de Omaha e foi apresentada pelo Sr. Macron. Ao entrar, Biden apertou a mão do presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia, que estava presente na cerimônia.

Autoridades norte-americanas disseram que o cenário sombrio da Normandia – onde os Aliados ajudaram a virar a maré na Europa depois de quase cinco anos de guerra – pretendia sublinhar o que está em jogo para a Europa e para o mundo se os Estados Unidos e as suas nações congéneres perderem a determinação e deixarem o Sr. .Putin venceu.

Biden disse que os meses de recusa do Congresso em aprovar o financiamento para a Ucrânia atrasaram o esforço de guerra naquele país, dando às forças russas a oportunidade de avançar ao longo das linhas de batalha no norte e no leste do país.

Na sexta-feira, Biden retornará à Normandia para o discurso em Pointe du Hoc, onde Rangers do Exército escalaram enormes penhascos em um esforço para garantir posições militares críticas mantidas pelos alemães.

As autoridades disseram que o presidente utilizaria esse cenário, onde Ronald Reagan fez um discurso semelhante em 1984, para defender uma posição mais ampla sobre os perigos do isolacionismo e a necessidade de proteger e nutrir a democracia. John F. Kirby, almirante aposentado da Marinha e porta-voz de segurança nacional da Casa Branca, disse que o discurso seria diferente dos discursos anteriores de Biden sobre o tema da proteção da democracia.

“Você pode apontar vidas reais que foram impactadas em Pointe du Hoc”, disse Kirby. “Você pode apontar o sangue real que foi derramado na busca por esse objetivo mais elevado. E você pode contar histórias sobre homens reais que escalaram penhascos reais e enfrentaram balas reais e perigos reais na busca por algo muito maior do que eles próprios.”

Aurelien Breeden contribuiu com reportagens de Paris.