Enquanto a Ucrânia luta para conter os avanços russos, as autoridades do país dizem que enfrentam mais uma vez o formidável desafio de manter o fluxo de electricidade à medida que as forças de Moscovo atacam cada vez mais as centrais eléctricas.

Para conservar energia, o governo ordenou apagões contínuos em todo o país para segunda-feira à noite, ampliando os apagões regionais menores que se tornaram a norma nas últimas semanas.

“Esta é outra linha de frente na guerra”, disse Maxim Timchenko, o chefe da DTEK, a maior empresa privada de eletricidade da Ucrânia, nas redes sociais na semana passada. Ele disse que os trabalhadores da empresa estavam envolvidos numa “corrida contra o tempo” para restaurar a energia aos consumidores.

O apagão nacional, programado das 18h00 à meia-noite, afetará todo o país pela primeira vez este ano, mas não está claro se continuará até segunda-feira.

O inverno de 2022-2023 foi especialmente difícil para os ucranianos depois que as forças russas atingiram muitas usinas de energia, deixando grande parte da população sem aquecimento devido ao frio intenso. Mas depois disso, as forças ucranianas tornaram-se mais hábeis em abater mísseis e tiveram mais armas à sua disposição para o fazer. Pelo menos até esta primavera.

À medida que as tropas ucranianas ficam com pouco armamento, especialmente depois de os Estados Unidos terem abrandado as entregas de armas, têm sido menos capazes de se protegerem contra as barragens russas, que também se tornaram mais sofisticadas.

Os ataques intensificados por parte da Rússia estão a aumentar o receio de que os cortes de energia não afectem apenas os consumidores, mas também prejudiquem a indústria de defesa da Ucrânia quando esta for mais necessária.

“Isso definitivamente desacelera a produção e torna-a mais cara”, disse Oleksandr Dmitriyev, que coordena os esforços para fornecer armas e outros equipamentos aos militares. “É mais fácil para os civis sobreviverem sem eletricidade, mas para a produção militar durante a guerra é extremamente importante tê-la.”

Além de impor apagões, a Ucrânia pede ajuda aos seus parceiros ocidentais, solicitando equipamento de rede eléctrica e importações emergenciais de electricidade. No domingo, a Ucrânia importou energia da Roménia, Eslováquia, Polónia, Hungria e Moldávia.

A DTEK também iniciou uma campanha pedindo aos países que fornecessem à Ucrânia equipamentos usados ​​de que já não necessitam.

“Comprar ou encomendar a produção de novos equipamentos rapidamente é impossível”, disse Pavlo Bilodid, porta-voz da empresa. “A única maneira é conseguir equipamentos usados ​​de países que não precisam mais deles, e para isso só é necessária a vontade política deles.”

O boxeador ucraniano Oleksandr Usyk, que no domingo se sagrou campeão mundial indiscutível dos pesos pesados, também aderiu à campanha e registrou um vídeo vestindo uma camiseta com os dizeres “a luta pela luz”.

“Esses ataques são dirigidos contra pessoas”, disse Usyk no vídeo.

A Ucrânia também está a solicitar mais sistemas de defesa aérea, especialmente o sistema Patriot fabricado nos EUA, tanto para proteger a sua rede eléctrica como para ajudá-la a resistir à ofensiva russa na região nordeste de Kharkiv, que começou há 10 dias. O Deep State, um grupo que analisa imagens de combate e tem ligações estreitas com o exército ucraniano, disse no domingo que as forças russas avançaram em 10 locais diferentes no leste e no sul da Ucrânia, mas não capturaram nenhuma nova aldeia.

“Dois Patriotas para a região de Kharkiv poderiam ajudar significativamente a proteger vidas do terror russo”, disse o Presidente Volodymyr Zelensky na semana passada durante a sua reunião com o Secretário de Estado Antony J. Blinken.

Zelensky também apelou aos ucranianos e às empresas para que consumam electricidade de forma responsável. “Precisamos garantir que o público esteja totalmente informado sobre como acontecem os cortes de energia agora, quando há picos de carga, e por que precisamos que todos estejam conscientes de seu consumo”, disse ele em um discurso em vídeo na noite de sexta-feira.

Um consumidor, um alfaiate chamado Oleksandr, disse estar preocupado com o impacto que os apagões contínuos terão no seu negócio. Outros empresários expressaram preocupações semelhantes.

“Quando há um corte de energia em casa, minha família se prepara para isso”, disse Oleksandr, que forneceu apenas seu primeiro nome. “Meu maior medo é não ter energia no trabalho, o que não poderei fazer sem a eletricidade.”