Jaap, mal o conhecíamos.

Na quinta-feira, no David Geffen Hall, Jaap van Zweden, diretor musical da Filarmônica de Nova York, conduziu uma versão enxuta e motivada da extensa Segunda Sinfonia de Mahler. Depois de mais duas apresentações no sábado, ele deixará o pódio do Lincoln Center, apenas seis anos depois de pisar nele.

Nenhum líder artístico da Filarmônica esteve menos presente diante de seus músicos e do público desde o próprio Mahler, que morreu dois anos após seu mandato, em 1911. Mal havia tempo suficiente conhecer van Zwedenmuito menos ter uma noção completa dele, como homem ou maestro.

Não teve iniciativas de assinatura e a sua escolha de obras revelou pouca marca pessoal. Suas interpretações dos clássicos apenas ocasionalmente relaxavam de uma intensidade tensa. E embora eu nem sempre ficasse descontente depois de ouvi-lo liderar um programa, nunca me senti inspirado a voltar e ouvi-lo novamente.

O período de gestão de van Zweden teve enormes consequências para a Filarmônica. Houve a sobrevivência da orquestra através do bloqueio pandêmico estendidoo renovação de sua casa em Geffen Hall e uma inundação de música por compositores além da lista habitual de homens brancos do passado distante.

Mas van Zweden, 63 anos, parece mais um participante de tudo isso do que um líder. Quando se preparava para começar em Nova York, ele expressou entusiasmo trazendo de volta Débora Borda, uma lenda do setor, como executivo-chefe. Ter um parceiro administrativo tão forte e visionário, porém, acabou fazendo com que tudo parecesse mais com a era de Borda do que com a de van Zweden.

A pandemia chegou durante sua segunda temporada. Van Zweden, um violinista nascido na Holanda que começou a reger tarde, passou mais de um ano em casa, na Holanda, e parecia ausente da orquestra, mesmo pelas normas de distanciamento social daquela era de videoconferência.

A longa pausa permitiu que ele e a Filarmônica fizessem um balanço. Ambos os lados parecem ter reconhecido que o ajuste não era certo, embora houvesse mais do que uma pitada de eufemismo quando ele anunciouem 2021, que iria embora e disse que um dos principais motivos era passar mais tempo na Europa com a família. Menos de um ano depoisele conseguiu um emprego em Seul.

Os últimos meses de Van Zweden foram marcados por alegações de má conduta sexual ressurgiram dentro das fileiras dos jogadores, chamando a atenção do que deveria ter sido sua volta de vitória. Mas seu status de pato manco foi consolidado há um ano quando o famoso maestro Gustavo Dudamel tão extrovertido quanto van Zweden é reservado foi anunciado como seu sucessor e a orquestra mal conseguiram resistir começando a virar a página.

No entanto, mesmo Dudamel pode muito bem ficar assustado com a posição. Quando você é o maestro, digamos, da Orquestra Sinfônica de Dallas, que van Zweden construído de bom a excelente na década anterior à sua chegada à Filarmônica, você é uma estrela da alta cultura da cidade.

Em Nova Iorque, porém, a orquestra e o seu maestro têm de competir com o poderoso Metropolitan Opera, que fica ao lado, e com os conjuntos de classe mundial que circulam pelo Carnegie Hall – para não falar do resto de uma cena cultural lotada. Ah, e o fantasma de Leonard Bernstein ainda pairalembrando a todos que você não está trazendo à Filarmônica tanto glamour carismático quanto ele fez na década de 1960.

É um trabalho irresistível, mas talvez impossível, e van Zweden não reuniu talento artístico ou criatividade para se definir nele. Ele foi contratado pela Filarmônica para repetir o que fez em Dallas, desta vez com um ponto de partida mais sofisticado: impor padrões rigorosos e intensidade brilhante em favoritos consagrados pelo tempo, colocando Beethoven e Bruckner da orquestra em forma.

Como de costume com as seleções pós-Bernstein da Filarmônica, a escolha de van Zweden e sua contundência martinete incorporou um ethos de “o oposto do último cara” – neste caso, Alan Gilberto, que pressionou por uma programação não convencional e uma produção musical mais descontraída. Quando van Zweden estava prestes a começar Cynthia Phelps a viola principal disse à revista Strings“Não tivemos tanto repertório de carne e batatas como talvez deveríamos ter.”

Tradução: as coisas ficaram um pouco interessantes com Gilbert, e um contingente considerável de jogadores queria voltar à tradição.

Essa foi uma receita duvidosa para o sucesso. E, em qualquer caso, van Zweden não trouxe consistentemente os brilhantes Brahms e Shostakovich que se esperava. Surpreendentemente, para um maestro pouco conhecido pela música contemporânea, algumas das suas actuações mais memoráveis ​​foram de peças e estreias modernas, que, segundo todos os relatos, assumiu com honrosa consciência e que tendia a conduzir com sensibilidade.

O mau humor preciso que ele trouxe da ópera de um ato de David Lang “prisioneiro do estado” vem à mente, assim como o de John Adams “Meu pai conhecia Charles Ives,” brilhando sob seu bastão. Houve interpretações taciturnas do esmagamento de Julius Eastman “Sinfonia nº II” e, há algumas semanas, o obscuro obsessivo de Sofia Gubaidulina concerto para viola.

Nos clássicos, porém, van Zweden muitas vezes parecia imitar o estilo resplandecente de Georg Solti na Orquestra Sinfônica de Chicago nas décadas de 1970 e 1980: sons estrondosos; jejuns ferozes; controle de punho cerrado sobre o fraseado; uma sensação do pé do maestro firmemente no acelerador da orquestra.

Mas se van Zweden conseguiu produzir um pouco do brilho contundente de Solti, ele e a Filarmônica lutaram para evocar o incrível brilho e a tensão do suspense dos habitantes de Chicago. Os resultados em Nova York poderiam ser bem reproduzidos e detalhados com precisão – como no Mahler de quinta-feira – mas ainda mais na memória estão nomes como o atormentado Beethoven Nono de van Zweden, um “Ritual de Primavera,” um “Pinheiros de Roma” nada sutil mesmo para os padrões dos “Pinheiros de Roma”, uma marcha sem charme através Terceira Sinfonia de Coplandum Requiem de Mozart vigorosamente imóvel.

Suas seleções de músicas do passado eram incomumente restritas, sem peculiaridades ou profundidade. Há dois anos, quando a Filarmónica fez as primeiras apresentações da pouco concluída 12ª Sinfonia de Shostakovich, cuja obra combina bem com o estilo de van Zweden, foi liderado por outra pessoa. Van Zweden não esteve em Nova York por tempo suficiente para oferecer mais do que alguns compositores nos quais se especializou; a Segunda desta semana foi apenas a quarta das nove sinfonias de Mahler que ele regeu aqui.

Com uma dupla de solistas vocais e um coro de cem pessoas, uma grande orquestra, um órgão e sinos de igreja, o Segundo, com quase uma hora e meia de duração e apelidado de “Ressurreição”, é um dos multifacetados da música clássica. peças para grandes eventos. Bernstein o apresentou em ocasiões tanto comemorativas (sua milésima apresentação na Filarmônica) quanto tristes (após o assassinato de John F. Kennedy). O maestro Esa-Pekka Salonen agendou-o para seu último programa com a Sinfônica de São Francisco, daqui a um ano.

Na quinta-feira, a peça foi limpa, clara, tocada de forma excelente e gerida de forma eficiente, com van Zweden saboreando friamente cada investida até outro clímax explosivo. As texturas respeitavam a paixão de Mahler pela transparência: a flauta audível através das cordas, as harpas palpáveis ​​entre os metais. Ekaterina Gubanova cantou “Urlicht”, a grande ária contralto, com um tom suave, e a soprano de Hanna-Elisabeth Müller, rica mas não pesada, subiu com o suave Coro da Filarmônica de Nova York no grand finale.

A ovação calorosa levantou a questão: se a pandemia não o tivesse descarrilado, será que van Zweden acabaria por se adaptar à Filarmónica e a Nova Iorque?

Muitos duvidaram desde o início que um artista conhecido principalmente pela rigorosa disciplina de ensaio em castanhas teria a visão abrangente para guiar uma grande orquestra para o futuro. Mas às vezes os diretores musicais demoram um pouco para se firmarem. Na Orquestra de Cleveland, foi seis anos ou mais antes de Franz Welser-Möst e os músicos encontrarem um verdadeiro ritmo; quando ele partir em 2027será depois de um quarto de século.

Ultimamente, no Geffen Hall, tem havido vislumbres do que poderia ter sido. Em outubro, o fraseado da Sinfonia “Inacabada” de Schubert parecia menos bem cuidado do que elegantemente esculpido, os músculos fermentados com naturalidade. Van Zweden tem sido um cortês acompanhante de concertos e em janeirocom o pianista Rudolf Buchbinder, um solista de graça patrícia, o Quarto Concerto de Beethoven brilhou, avançando sem se sentir pressionado.

Finalmente, a música estava respirando.