O governo do estado da Flórida não será mais obrigado a considerar as mudanças climáticas ao elaborar a política energética sob a legislação assinada na quarta-feira pelo governador Ron DeSantis, um republicano.

A nova lei, que foi aprovada pelo Legislativo da Flórida em março e entra em vigor em 1º de julho, também proibirá a construção de turbinas eólicas offshore em águas estaduais e revogará programas de subsídios estaduais que incentivam a conservação de energia e as energias renováveis.

A legislação também elimina a exigência de que as agências estatais utilizem produtos ecológicos e comprem veículos com baixo consumo de combustível. E evita que qualquer município restrinja o tipo de combustível que pode ser utilizado em um eletrodoméstico, como um fogão a gás.

A legislação, juntamente com outros dois projetos de lei assinados por DeSantis na quarta-feira, “manterá os moinhos de vento longe de nossas praias, o gás em nossos tanques e a China fora de nosso estado”. o governador escreveu na plataforma de mídia social X. “Estamos restaurando a sanidade em nossa abordagem à energia e rejeitando a agenda dos fanáticos verdes radicais.”

A Florida é um dos estados mais vulneráveis ​​aos impactos dispendiosos e mortais das alterações climáticas, que são em grande parte impulsionadas pela queima de petróleo, gás e carvão. Vários estudos científicos mostraram que o aumento dos gases de efeito estufa que retêm calor na atmosfera contribuiu para o aumento do nível do mar e para mais inundações nas cidades costeiras do estado.

O ano passado foi o mais quente na Florida desde 1895, e as águas ao largo da sua costa aquecido a 90 graus durante o verão, branqueando corais e escaldando a vida marinha. O furacão Idalia atingiu a costa em 30 de agosto perto de Keaton Beach e causou danos estimados em US$ 3,6 bilhões. No ano anterior, o furacão Ian foi responsabilizado por mais de 140 mortes e US$ 109,5 bilhões em danos na Flórida, tornando-se o furacão mais caro da história do estado, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

Confrontados com perdas crescentes devido a inundações e condições meteorológicas cada vez mais extremas, grandes seguradoras estão saindo do estado. Os proprietários de imóveis na Flórida estão lutando para encontrar cobertura e, quando o fazem, pagam alguns dos prêmios de seguro mais altos do país. Milhares de pessoas inscreveram-se no grupo de seguros de alto risco de último recurso do estado, um fundo que DeSantis disse ser “insolvente”. A instabilidade no mercado de seguros ameaça o setor imobiliário da Flórida e, por extensão, a economia do estado, dizem os especialistas.

O governador apoiou programas para tornar as comunidades mais resilientes a condições climáticas extremas.

Mas DeSantis, que suspendeu a sua candidatura à nomeação presidencial republicana em Janeiro, atacou as políticas climáticas como parte de um impulso nas guerras culturais partidárias mais amplas. Num debate presidencial no outono passado, Sr. DeSantis prometeu que “no primeiro dia, vou pegar todos os regulamentos de Biden, o New Deal Verde, rasgá-los e jogá-los na lata de lixo, que é o lugar ao qual pertencem”.

As regulamentações climáticas de Biden não são o New Deal Verde, um pacote legislativo abrangente, promovido por progressistas, que não foi aprovado no Congresso.

No ano passado, DeSantis rejeitou US$ 346 milhões que estavam disponíveis em fundos federais para ajudar os residentes da Flórida a tornar suas casas mais eficientes em termos energéticos, apesar de um pedido do Legislativo do Estado para que a Flórida aceitasse o dinheiro.

A Flórida é em grande parte alimentada por gás natural, que forneceu cerca de 74% da geração líquida total de eletricidade do estado em 2022. A energia nuclear forneceu cerca de 12%, e a energia solar e o carvão forneceram o restante, de acordo com a Administração de Informação de Energia dos EUA. A Flórida não possui indústria eólica offshore.

Brooke Alexander-Goss, gerente de organização de energia limpa do capítulo do Sierra Club na Flórida, disse que DeSantis “falhou” com seus eleitores ao assinar o projeto de lei.

“Permitir que este projeto de lei se torne lei coloca em risco a saúde e a segurança de todos os habitantes da Flórida, provando ainda mais que sua principal prioridade é apaziguar as grandes corporações e empresas de combustíveis fósseis”, disse ela. “Pagaremos mais na bomba e pelos nossos prémios de seguro, e certamente veremos aumentos nas catástrofes e mortes relacionadas com o clima.”

Michael B. Gerrard, director do Centro Sabin para a Legislação sobre Alterações Climáticas da Universidade de Columbia, disse que a eliminação das alterações climáticas como prioridade é em grande parte uma acção simbólica que não proíbe os legisladores de considerarem as alterações climáticas na política energética estatal.

“Se no futuro houvesse um governador com uma opinião diferente, o governador ainda poderia dizer: ‘Quero considerar as alterações climáticas’”, disse Gerrard. “Não é proibido.”

Mas, disse ele, o simbolismo ainda pode ter um efeito político. “É um dispositivo de sinalização forte que poderá ter um efeito sobre as acções do sector privado, tais como o investimento em esforços de energia limpa no estado e a investigação nas universidades”, disse o Sr. Gerrard. “Estudantes e professores que se preocupam profundamente com as alterações climáticas não serão atraídos para a Florida, e os dólares da investigação climática poderão fluir para outros lugares.”