Enquanto os líderes e eleitores democratas apelavam ao presidente Biden para se afastar após o seu fraco desempenho no debate, as mulheres negras continuaram a ser a sua barreira de apoio.

Durante conversas em um festival nacional de música no sábado em Nova Orleans, um pequeno organizador reunido na zona rural da Geórgia imediatamente após o debate no mês passado, e em bate-papos recorrentes por meio de mensagens de texto e telefonemas, as mulheres democratas negras afirmaram e reafirmaram sua disposição de votar e organizar suas comunidades para apoiar Biden e a vice-presidente Kamala Harris, cujo lugar na chapa presidencial eles fizeram lobby vigoroso em 2020.

Muitos reconheceram que o desempenho do presidente no debate foi falho. Outros partilharam preocupações de que o seu estado enfraquecido e as respostas sinuosas no palco do debate tornariam mais difícil para eles energizar os eleitores negros, que já expressaram falta de entusiasmo pela chapa democrata.

Mas eles se juntaram a um ampla faixa de legisladores negros ao rejeitar publicamente a ideia – circulando entre outros no partido, incluindo um grupo dos principais democratas da Câmara – que o Sr. Biden deveria se afastar.

“Toda a atenção que os democratas estão dando a isso e não se esforçando para convencer e motivar os eleitores é uma distração completamente”, disse Stefanie Brown James, cofundadora do Collective PAC, uma organização que apoia candidatos negros em todos os níveis. do governo. “Só não acho que seja útil agora.”

As mulheres negras são há muito tempo o bloco eleitoral mais confiável do Partido Democrata. Mais de 91 por cento das mulheres negras que votaram em 2020 apoiaram Biden, e as pesquisas têm mostrado consistentemente que elas ainda são o seu eleitorado mais forte, um eleitorado que ainda não foi quebrado, embora essas mesmas pesquisas sugiram uma queda mais ampla no apoio entre os eleitores negros.

Entrevistas com quase duas dúzias de mulheres negras democratas, incluindo muitas das organizadoras de base consideradas fundamentais para a vitória de Biden há quatro anos, indicam que a grande maioria deste leal grupo eleitoral ainda não está preparada para abandoná-lo ou a Sra. .

O seu apoio contínuo é motivado em parte pelo pragmatismo. Se ele desistisse, argumentaram muitos, isso colocaria o Partido Democrata em desordem e colocaria gravemente em perigo as suas chances de derrotar o ex-presidente Donald J. Trump, a quem consideram uma ameaça à democracia e ao progresso racial alcançado nos últimos vários anos. décadas.

Comentário do Sr. Trump durante o debate sobre imigrantes aceitando “empregos negros” circulou amplamente online e deu a alguns líderes negros a oportunidade de lembrar aos eleitores seus comentários racistas e redutores. E o mais recente Pesquisa New York Times/Siena College mostra Trump ganhando cerca de 15% de apoio negro – uma diminuição em relação a pesquisas anteriores, mesmo quando ele amplia sua liderança geral sobre Biden em estados decisivos.

Mas Harris também é um fator significativo em seu apoio, disseram eles, compartilhando preocupações de que as tentativas de minar Biden também poderiam prejudicá-la como parte da chapa e prejudicar suas perspectivas futuras. Se Biden se afastasse e os democratas selecionassem outro candidato que não o vice-presidente, isso praticamente garantiria uma perda monumental de apoio negro, sugeriram muitos.

O deputado Sydney Kamlager-Dove, da Califórnia, comparou o Partido Democrata a uma equipe esportiva durante um painel de discussão com o Congressional Black Caucus PAC no sábado, no Essence Festival of Culture, em Nova Orleans. As vitórias do partido não dependem apenas do treinador, disse ela, mas “dos seus craques”.

“Também temos que nos lembrar que temos uma mulher negra que é vice-presidente dos Estados Unidos da América”, disse ela. “Precisamos continuar a protegê-la, pois ela é o ponto e parte da chapa que ainda nos vê quando os republicanos não o fazem.”

Biden insistiu repetidamente que não seria afastado da corrida e reiterou seu compromisso de concorrer novamente em uma carta aos democratas do Congresso na segunda-feira. Mas nos últimos dias, Harris, que não vacilou em seu apoio a Biden, atraiu mais atenção como candidato presidencial alternativo.

Alguns doadores começando a evite o presidente demonstrou novo interesse pela Sra. Harris. O deputado James E. Clyburn, da Carolina do Sul, disse ao apresentador do MSNBC Andrea Mitchell na semana passada que apoiaria Harris se Biden se afastasse, acrescentando que os democratas “deveriam fazer tudo o que puderem para apoiá-la, esteja ela em segundo lugar ou no topo do ticket.”

No Essence Festival, onde participou de uma conversa moderada, a Sra. Harris atraiu uma grande e animada multidão composta em sua maioria por mulheres negras. Muitos disseram em entrevistas que, embora apoiassem Biden, estavam entusiasmados com a perspectiva de ver Harris no topo da chapa – seja este ano ou em 2028.

Uma participante, Joyce Dallas-Maryland, disse acreditar que Harris seria um “excelente substituto” para Biden, mas sentiu que seria muito perturbador para o partido mudar de rumo agora.

“Estou na equipe de Biden e naqueles que estão alinhados com ele”, disse Dallas-Maryland, que viajou para o festival vindo de Mobile, Alabama. bem.”

Esta semana, Harris sediará uma série de eventos de campanha, incluindo dois na terça-feira em Nevada, um estado decisivo crucial. Ela também terá a oportunidade de falar diretamente com mulheres negras em encontros nacionais de duas irmandades negras: Alpha Kappa Alpha, da qual é membro, na quarta-feira, e Zeta Phi Beta, no final de julho.

Nas ondas de rádio, as mulheres negras têm estado entre as defensoras mais proeminentes da chapa democrata. Em uma entrevista da CNN com Victor Blackwell no sábado, a ex-senadora Carol Moseley Braun classificou as críticas dos democratas a Biden como “muito desanimadoras”, mesmo admitindo que seu desempenho no debate foi ruim. Ela disse que “a conversa deveria parar”.

A deputada Frederica Wilson, da Flórida, divulgou um comunicado no domingo sublinhando seu apoio à chapa Biden-Harris e condenou os democratas que pediram a renúncia de Biden, dizendo que qualquer pessoa que o faça “precisa definir bem suas prioridades”.

As mulheres negras que apoiam Biden também apontam para o seu histórico. Ele nomeou mais mulheres negras para os tribunais federais do que qualquer outro presidente e as suas políticas de redução do custo da insulina têm beneficiou desproporcionalmente os diabéticos negros. E embora o seu plano de perdão de dívidas de empréstimos estudantis tenha sido dificultado por obstáculos legais e legislativos, a sua administração mais recentemente cancelou pagamentos de empréstimos estudantis para mais de 160.000 mutuários – uma bênção para as mulheres negras, que devem empréstimos estudantis desproporcionalmente.

“Abandonando Joe Biden e Kamala Harris, para mim pessoalmente, parece que estou abandonando minhas próprias liberdades”, disse Jotaka Eaddy, uma veterana estrategista democrata que convoca reuniões regulares com organizadoras negras e autoridades eleitas. “Não estou disposto a fazer isso.”

Um grupo de mais de 150 organizadoras negras que participaram numa reunião em Macon, Geórgia, um dia após o debate, disse que foram imediatamente traçados planos para reforçar o apoio ao presidente. Alguns líderes estão agora a planear reuniões semanais para discutir estratégias de participação.

Os chefes de vários destes grupos organizadores, que se concentram tanto nos eleitores negros rurais como nos da região metropolitana de Atlanta, dizem que concentrarão os seus esforços nos eleitores jovens e nos homens. Eles também planeiam combater o que consideram esforços de desinformação liderados pelos republicanos dirigidos aos eleitores negros através do envolvimento pessoal.

Ainda assim, muitos dos mesmos organizadores que defenderam Biden há quatro anos enfrentam um desafio muito maior para reelegê-lo. Em pesquisas, grupos focais e entrevistas, os eleitores negros mostraram menos interesse em apoiar os democratas em novembro, expressando frustrações significativas com o Sr. Biden. Alguns, apontando para preços mais elevados como resultado da inflação e do fracasso do partido em aprovar direitos de voto ou legislação de justiça criminal, disseram que votarão em Trump ou reterão completamente o seu voto.

Os organizadores veteranos também lutando com menos recursos para concluir seu trabalho. Alguns disseram que as recentes decisões do Supremo Tribunal visando a acção afirmativa limitaram o financiamento para organizações que estão expressamente orientadas para o envolvimento das comunidades negras.

E enquanto apoiam Biden, alguns dos organizadores também estão fazendo planos de contingência. Foram realizadas conversas com doadores e outros líderes de organizações de mobilização de eleitores negros para mudar estratégias se os democratas avançarem com um novo candidato, disse um proeminente organizador da Geórgia com conhecimento direto das conversas. Ela insistiu no anonimato para discutir deliberações internas.

Ainda assim, algumas mulheres negras democratas disseram que os apelos e planos imediatos para um novo porta-estandarte sugeriam uma falta de lealdade ao presidente cuja reeleição se comprometeram a apoiar.

“Após o debate, tudo girava em torno de seu desempenho, de sua aparência, de sua voz e tudo mais”, disse Leah D. Daughtry, uma veterana estrategista democrata. “Ainda não chegamos às conquistas desta administração e como foram os últimos três anos e meio.”