O Departamento de Justiça anunciou na quinta-feira os resultados de uma investigação de um ano que descobriu que a polícia de Phoenix usou força excessiva e policiamento discriminatório contra negros, hispânicos e nativos americanos.

As conclusões foram apresentadas num relatório de 126 páginas, que afirma que o departamento de polícia de Phoenix cometeu violações constitucionais e estatutárias em todas as cinco áreas investigadas: uso excessivo da força, policiamento discriminatório e retaliatório e tratamento dispensado aos sem-abrigo e às pessoas com deficiência.

“O Departamento de Justiça concluiu que há motivos razoáveis ​​para acreditar que a cidade de Phoenix e o Departamento de Polícia de Phoenix se envolvem num padrão ou prática de conduta que priva os seus residentes e visitantes, incluindo negros, hispânicos e nativos americanos, dos seus direitos ao abrigo a Constituição e a lei federal”, disse o procurador-geral Merrick B. Garland em comunicado.

As autoridades municipais dizem que implementaram reformas desde que a investigação foi lançada em 2021.

Ao contrário de outras investigações federais da polícia municipal, nenhum incidente deu início à revisão da administração Biden, que abrangeu os anos entre 2019 e 2022. Mas Phoenix teve o maior número de tiroteios policiais fatais no país em 2018, resultando em 23 mortes, e os críticos citam uma história de maus-tratos a minorias e pessoas com deficiência e sem-abrigo.

O Departamento de Justiça disse que quer trabalhar com Phoenix para implementar reformas, embora as autoridades municipais tenham indicado que não querem o envolvimento federal. Isso poderia potencialmente provocar um confronto tenso entre a administração Biden e a maior cidade num estado indeciso crucial. Mês passadoo ex-presidente Donald J. Trump, o suposto candidato republicano, parecia ter uma vantagem no estado, de acordo com uma pesquisa de eleitores registrados. O presidente Biden venceu por pouco o Arizona nas eleições de 2020.

Esta é uma história em desenvolvimento e será atualizada.