Ao perder grandes votos, o senador Chuck Schumer, democrata de Nova Iorque e líder da maioria, acredita que o seu partido pode vencer.

Apesar da derrota certa, o Sr. Schumer agendou uma votação plenária para quinta-feira sobre uma medida bipartidária de segurança na fronteira que ruiu quase assim que se tornou público em Fevereiro, quando Donald J. Trump o torpedeou como “loucura” e “um presente para os Democratas”.

Schumer vê a sua manobra como uma forma de lembrar aos eleitores preocupados com o caos na fronteira sul que são os republicanos que estão a bloquear uma solução, mesmo depois de terem chegado a um acordo com os democratas que poderia resolver o problema. Ele insiste que os potenciais benefícios políticos para os candidatos democratas em disputas difíceis em Ohio, Montana e outros lugares são apenas um bónus.

“É bom para o país”, disse Schumer numa entrevista, sobre a legislação. “Mas obviamente, olha, se tiver consequências eleitorais, que assim seja.”

Com a maior parte do pesado trabalho legislativo realizado durante o ano e a eleição que decidirá o controle do Congresso se aproximando rapidamente, os democratas do Senado estão se voltando para a parte das “consequências eleitorais” de sua agenda, e as mensagens de votos serão uma característica regular. Schumer, que há muito desempenha um papel central no mapeamento da estratégia política do seu partido, tem um plano duplo que se desenvolverá nas próximas semanas, com foco no direito ao aborto e na segurança das fronteiras.

“Nos próximos dois meses”, disse Schumer, “teremos uma espada e um escudo”.

A espada é o direito ao aborto, uma questão em que os democratas acreditam firmemente – e as sondagens confirmam – que têm vantagem sobre os eleitores após a decisão do Supremo Tribunal que anulou Roe v.

Pretendem aproveitar a sua vantagem com uma série de votações fadadas ao fracasso em Junho sobre propostas de lei para proteger o acesso à contracepção e à fertilização in vitro, que os republicanos certamente bloquearão. O escudo é a legislação fronteiriça que os democratas veem como uma forma de construir uma defesa contra as acusações republicanas de que o presidente Biden e os seus aliados no Congresso permitiram que um afluxo de imigrantes indocumentados saísse de controlo.

Os republicanos admitem que essas duas questões provavelmente dominarão o debate eleitoral e ajudarão a determinar o resultado.

“Acho que a fronteira será provavelmente o melhor argumento do presidente Trump e o aborto será o deles”, disse o senador John Cornyn, republicano do Texas.

A série de derrotas de alto nível permitirá que os titulares mais vulneráveis ​​dos democratas – como os senadores Jon Tester, de Montana, e Sherrod Brown, de Ohio – votem em medidas que as pesquisas mostram serem populares entre os eleitores, ao mesmo tempo em que lembrará ao público que os republicanos se opõem. .

Mas como os Democratas tentar construir um muro político protetor sobre a questão fronteiriçaCornyn e outros republicanos não acham que terão sucesso.

“Isto é o cinismo de Washington no seu melhor, e o povo americano não se deixará enganar”, disse o senador Steve Daines, de Montana, presidente do Comité Nacional Republicano do Senado. “Isto é um golpe político.”

“Acho que é tarde demais para mudar a narrativa sobre a fronteira”, disse o senador Mitch McConnell, republicano do Kentucky e líder da minoria e ele próprio estrategista eleitoral de longa data. “Eles esperaram muito tempo.” Mas, acrescentou ele sobre Schumer, “não o culpo por tentar”.

Até Senador James Lankford, de Oklahoma, o republicano que negociou a medida com os democratas, disse na CNN na noite de terça-feira que se oporia à sua própria legislação, dizendo que Schumer estava usando o projeto como um “suporte”. O presidente da Câmara, Mike Johnson, também opinou na quarta-feira, acusando Schumer de orquestrar “um exercício de mensagens falsas que não levará a lugar nenhum”.

Pelos cálculos de Schumer, os democratas não precisam virar completamente o jogo na segurança das fronteiras; eles só precisam neutralizá-lo até certo ponto e montar um contra-argumento plausível à afirmação republicana de que a administração Biden e os democratas no Congresso permitiram uma fronteira porosa. Ele diz que os democratas já reduziram a força republicana nesta questão.

“É pelo menos 50% para nós”, disse Schumer. “Não creio que possam chegar a algo comparável sobre o aborto.”

O projeto de lei de fronteira paralisado em fevereiro quando os proponentes não conseguiram quebrar uma obstrução e é improvável que obtenham o mesmo nível de apoio que obtiveram então. Isto porque alguns democratas estavam dispostos a votar a favor anteriormente porque estava ligado à ajuda militar e humanitária estrangeira que desde então foi aprovada pelo Congresso. O senador Cory Booker, democrata de Nova Jersey, disse na quarta-feira que se oporia à legislação depois de apoiá-la anteriormente. O esforço para reviver a medida também foi criticado por grupos progressistas.

Mas Schumer e outros democratas dizem que a divisão nas suas fileiras é uma prova de que a medida era verdadeiramente bipartidária e mostrou que os democratas cederam algum terreno em relação a restrições mais duras. Apontam para o apoio do sindicato conservador dos agentes da patrulha fronteiriça e para o reconhecimento dos republicanos de que a legislação teria facilitado o fluxo de migrantes através da fronteira se o seu partido não o tivesse matado.

Assim que o Senado aprovar o projeto de lei sobre a fronteira, Schumer pretende recorrer a uma série de votações no plenário sobre o direito ao aborto – a chamada espada – onde os democratas veem os republicanos como altamente vulneráveis ​​em uma questão que pode ser a diferença entre vencer e perder em disputas acirradas para o Senado.

Depois que o Senado retornar do recesso do Memorial Day, o Sr. Schumer planeja avançar com legislação para proteger o acesso ao controle de natalidade em todo o paíso primeiro de dois projetos de lei que pretendiam mostrar uma distinção entre republicanos e democratas numa questão que muitos americanos acreditam que deveria ter sido deixada de lado há muito tempo.

Na semana seguinte, os democratas do Senado pretendem prosseguir com medidas semelhantes legislação para proteger o acesso à fertilização in vitro e outros tratamentos de fertilidade em todo o país, após o A Suprema Corte do Alabama decidiu que um embrião congelado era uma pessoa, levantando questões sobre se tais procedimentos permaneceriam legais. Essas votações serão seguidas por eventos em todo o país por parte dos democratas para marcar o segundo aniversário da revogação de Roe v. Wade e uma votação no Senado condenando a decisão.

Os republicanos estão a desenvolver legislação própria para contrariar a pressão democrata. Os senadores Ted Cruz, do Texas, e Katie Britt, do Alabama, propuseram legislação que bloquearia o financiamento do Medicaid aos estados que proíbem a fertilização in vitro, mas os democratas consideram-na lamentavelmente insuficiente.

Os republicanos também pretendem enfatizar que o direito ao aborto deve ser decidido pelos estados, começando com uma série de votações em Novembro num punhado de estados.

“Eles farão referendos nesses estados para determinar onde os eleitores desse estado se posicionarão sobre onde deveria estar a linha divisória”, disse Cornyn, que classificou esse processo como a abordagem constitucional correta.

Schumer, no entanto, vê as votações do Senado sobre o direito ao aborto e a proposta de fronteira como uma ilustração vívida para os eleitores do abismo entre os dois partidos em questões-chave.

“Estamos mostrando, o que faz parte do nosso trabalho, quão diferentes são os dois partidos em ambas as questões”, disse ele.