Os democratas do Senado abriram uma investigação na quinta-feira sobre a reunião do ex-presidente Donald J. Trump com executivos de petróleo e gás no mês passado para determinar se Trump ofereceu uma “transação de políticas por dinheiro” quando pediu US$ 1 bilhão para sua campanha de 2024, então ele poderia retomar a Casa Branca e eliminar as regulamentações climáticas do presidente Biden.

A investigação é o segundo inquérito do Congresso sobre o jantar de arrecadação de fundos de 11 de abril no Mar-a-Lago, o clube privado de Trump na Flórida. Durante um jantar de filé picado, Trump disse a cerca de 20 executivos de petróleo e gás que eles economizariam muito mais de US$ 1 bilhão em impostos e taxas legais evitados depois que ele revogasse as regulamentações ambientais, de acordo com várias pessoas presentes e que pediram anonimato para discutir. um evento privado.

O ex-presidente prometeu “perfurar, baby, perfurar” se vencer em novembro. Ele não escondeu seus planos de acabar com as políticas de Biden que apoiam a energia eólica e solar, bem como os veículos elétricos.

Na quarta-feira Trump foi a atração principal de uma arrecadação de fundos para MAGA Inc., um super PAC, que foi hospedado por três executivos do petróleo em um hotel cinco estrelas em Houston. Um dos anfitriões foi Kelcy Warren, um bilionário dono de um império de oleodutos com um ambicioso plano de expansão internacional que depende de novos terminais de exportação. Biden suspendeu as licenças para novos terminais em janeiro. Outro foi Harold G. Hamm, um dos pioneiros do boom do petróleo de xisto que transformou os Estados Unidos no maior produtor mundial de petróleo bruto. A terceira, Vicki Hollub, lidera a Occidental Petroleum, uma empresa petrolífera com sede em Houston.

Em cartas enviadas na manhã de quinta-feira aos principais executivos de oito empresas petrolíferas e de um grupo comercial, os presidentes de dois comitês do Senado, o senador Sheldon Whitehouse, de Rhode Island, e o senador Ron Wyden, de Oregon, buscaram detalhes sobre a participação dos executivos na reunião e os acusaram de e o Sr. Trump de se envolverem em uma troca.

“Repetidas vezes, tanto o Sr. Trump como a indústria do petróleo e do gás dos EUA provaram que estão dispostos a vender os americanos para encher os seus próprios bolsos”, escreveram os senadores às empresas.

Eles acusaram a indústria e a campanha de Trump de “conferenciarem sobre como trocar o dinheiro da campanha por mudanças políticas”.

Nenhuma das empresas respondeu a um pedido de comentário. Andrea Woods, porta-voz do American Petroleum Institute, o principal grupo de lobby da indústria petrolífera, disse num comunicado: “Este é mais um golpe de ano eleitoral para desviar a atenção da necessidade da América de mais energia, incluindo mais petróleo e gás natural, para abastecer”. nossa economia e combater a inflação persistente.”

No jantar em Mar-a-Lago, Trump prometeu encerrar imediatamente a pausa do governo Biden nas licenças para novas instalações que exportam gás natural liquefeito, segundo pessoas que participaram da reunião. Essa questão tem galvanizou a indústria de petróleo e gásy contra Biden, de acordo com lobistas da indústria.

Biden fez uma pausa nas novas licenças em janeiro, dizendo que queria que seu governo estudasse como as exportações de gás afetam as mudanças climáticas, a economia e a segurança nacional. Na quinta-feira, a secretária de Energia, Jennifer Granholm, disse ao Congresso que a pausa seria suspensa no início de 2025.

Trump também criticou as restrições de Biden à perfuração em terras federais e em águas federais e prometeu “trazer de volta” a indústria de energia. (Na verdade, a produção de petróleo e gás bateu recordes sob a administração Biden e os Estados Unidos são o principal exportador mundial de gás natural liquefeito. Mesmo com a pausa nas licenças para novos terminais de exportação, os Estados Unidos ainda estão no caminho certo para quase duplicar a sua capacidade de exportação até 2027 devido a projetos já autorizados e em construção.)

Os legisladores escreveram aos principais executivos da Cheniere Energy Inc., Chesapeake Energy, Chevron, Continental Resources, EQT Corporation, Exxon Mobil, Occidental Petroleum e Venture Global, bem como ao presidente do American Petroleum Institute.

Whitehouse, que lidera a Comissão de Orçamento do Senado, e Wyden, chefe da Comissão de Finanças do Senado, solicitaram cópias de quaisquer projetos de ordens executivas, propostas regulatórias ou outros documentos relacionados com políticas que as empresas possam ter criado “. para fins de uso potencial em uma possível administração Trump.”

Procuram também detalhes de todas as doações de campanha feitas pelas empresas, ou por quaisquer comités de acção política afiliados, para apoiar Trump.

A investigação conjunta é a segunda análise do Congresso no jantar de arrecadação de fundos de 11 de abril. O deputado Jamie Raskin, de Maryland, o principal democrata no Comitê de Supervisão da Câmara, está buscando informações semelhantes das empresas.

Essas cartas normalmente são o primeiro passo antes que as intimações possam ser emitidas. Como os democratas não controlam a Câmara, Raskin não teria o poder de intimar empresas. No Senado, onde os democratas têm a maioria, Whitehouse ou Wyden seriam capazes de tomar tal medida se sentissem que a informação não estava disponível.

A investigação surge num momento de atenção renovada ao custo da gasolina antes do Verão, quando os americanos tendem a conduzir mais. O governo Biden disse esta semana que venderia um milhão de barris de gasolina nas próximas semanas de uma reserva estratégica no Nordeste, numa tentativa de reduzir os preços nas bombas. (A venda da gasolina e o fechamento da reserva foram determinados pelo Congresso.)

O senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria, pediu na quinta-feira uma investigação sobre a consolidação da indústria de petróleo e gás e disse que os executivos do petróleo estavam “aproveitando lucros recordes enquanto os trabalhadores americanos sentem o aperto dos altos preços em a bomba.”

Em outubro, a Exxon Mobil anunciou que estava adquirindo Recursos Naturais da Pioneer por US$ 59,5 bilhões. Naquele mesmo mês, a Chevron, a segunda maior empresa petrolífera dos EUA, anunciou que tinha concordado em adquirir a Hess, uma rival de tamanho médio, num acordo de aquisição integral de ações. avaliado em US$ 53 bilhões.

Schumer disse que pretendia na próxima semana pedir ao Departamento de Justiça que “investigasse e processasse o conluio e a fixação de preços que podem ter aumentado os custos da gasolina, do combustível e da energia”.