Israel e o Egito concordaram em permitir que pelo menos 19 crianças doentes, a maioria delas pacientes com câncer, deixassem Gaza para tratamento médico na quinta-feira, disseram autoridades israelenses e palestinas, na primeira grande evacuação de moradores de Gaza gravemente doentes desde que a passagem de fronteira de Rafah foi fechada em início de maio.

Os militares israelenses disseram que a operação foi realizada em coordenação com os Estados Unidos, o Egito e a comunidade internacional. No total, 68 pessoas – pacientes doentes e feridos e seus acompanhantes – foram autorizadas a sair, disseram os militares.

Mais de 10.000 pessoas doentes e feridas em Gaza necessitam de cuidados urgentes que estão disponíveis apenas fora do enclave, segundo a Organização Mundial da Saúde disse essa semana. Incluem os feridos em ataques aéreos, bem como pacientes com cancro, crianças com doenças potencialmente fatais e idosos que necessitam de cirurgia cardíaca aberta.

Mesmo antes da guerra, muitos habitantes de Gaza foram forçados a viajar para o estrangeiro para tratamentos vitais, como a quimioterapia, que eram quase inexistentes na Faixa de Gaza. O sector da saúde do enclave tem lutado durante mais de 15 anos sob um bloqueio paralisante israelo-egípcio destinado a conter o Hamas.

Mas a principal via através da qual os habitantes de Gaza podiam sair – a passagem de Rafah com o Egipto – foi encerrada depois de as forças israelitas terem capturado a fronteira em Maio, durante uma ofensiva militar. O Egipto fechou o seu lado da porta em protesto, e a parte de Gaza foi posteriormente destruída num incêndio, segundo os militares israelitas, aparentemente frustrando as esperanças de que fosse reaberta num futuro próximo.

Pelo menos dois moradores de Gaza doentes que deveriam partir no início de maio morreram, disseram seus familiares.

Com a passagem de Rafah fechada, o grupo de crianças evacuado na quinta-feira foi levado para território israelita através de outro ponto fronteiriço, Kerem Shalom, antes de ser levado para o Egipto. A medida não parece anunciar imediatamente uma nova rota permanente para os doentes graves saírem de Gaza em segurança.

Uma das crianças que fez a travessia na quinta-feira era uma menina de 10 meses chamada Sadeel Hamdan.

Durante meses, sua família observou com crescente pavor a deterioração da condição de Sadeel. Sua barriga inchou como um balão por causa de uma grave insuficiência hepática e ela precisava desesperadamente de um transplante, disse seu pai, Tamer Hamdan.

Na manhã de quinta-feira – após semanas de espera – Hamdan e Sadeel foram finalmente autorizados a deixar o enclave. Depois de entrarem em Israel, foram transportados juntamente com outros pacientes para Nitzana, uma aldeia israelita, onde cruzaram para o território egípcio, disse ele.

“Graças a Deus”, disse Hamdan, que foi contatado por telefone enquanto estava sentado em um ônibus no lado egípcio do posto de controle. “Estamos muito felizes por termos trazido Sadeel em segurança. Agora só precisamos concluir o tratamento.”

A sua saída de Gaza, no entanto, foi agridoce.
Hamdan viajou com a filha para poder ser doador parcial de fígado, mas a sua esposa e três outros filhos não foram autorizados a juntar-se a eles. Ele disse que temia pelo seu destino em Gaza.

“Estamos todos caminhando para o desconhecido”, disse ele.