O ex-presidente Donald J. Trump disse a um grupo dos executivos-chefes mais poderosos dos Estados Unidos na quinta-feira que pretendia reduzir a alíquota do imposto corporativo de 21% para 20%, de acordo com três pessoas que participaram da reunião e que falaram sob condição de anonimato porque as regras básicas estipulavam que a reunião seria extraoficial.

Trump fez os comentários sentado em uma confortável poltrona cinza durante uma conversa com seu ex-conselheiro econômico Larry Kudlow diante de uma plateia de dezenas de executivos-chefes, incluindo Tim Cook da Apple, Jamie Dimon do JPMorgan Chase, Doug McMillon do Walmart e Charles W. Scharf do Wells Fargo.

Eles se reuniram na manhã de quinta-feira em Washington para uma reunião da Business Roundtable, um influente grupo corporativo, e houve um alívio palpável na sala quando Trump, que vem tentando atrair líderes empresariais como potenciais doadores, disse aos executivos muito do que eles esperavam ouvir.

Muitos líderes empresariais na América têm receio de que, num segundo mandato, Trump possa não ser tão amigável para com eles como foi no primeiro. Muitos acabaram por abandoná-lo e criticá-lo publicamente, especialmente após o ataque ao Capitólio em 6 de janeiro de 2021.

Trump, cujos discursos públicos são frequentemente caracterizados por promessas conspiratórias para erradicar os “comunistas” do governo e políticas de linha dura, como supervisionar a maior operação de deportação da história americana, foi descrito por uma das pessoas que participaram da reunião como tendo parecia relativamente mais comedido do que o normal, modulando suas mensagens para o público de elite. Ele suavizou de forma mais impressionante sua linguagem sobre a imigração.

Mas foi seu discurso sobre impostos que pareceu mais visivelmente agradável aos executivos presentes, segundo pessoas que participaram da reunião.

A primeira pergunta de Kudlow a Trump tratou do assunto que mais preocupa os executivos: o fato de que partes significativas do pacote de redução de impostos que Trump assinado em lei em 2017 estão programados para expirar no próximo ano.

Especificamente, diz-se que Trump lhes disse que queria reduzir ainda mais a taxa corporativa para 20 por cento, o que ele disse ter gostado porque é um “número redondo” e porque pensava que isso tornaria as empresas americanas mais competitivas e criaria empregos, segundo as pessoas presentes.

Diz-se que ele acrescentou que, em sua opinião, um dos principais motivos pelos quais a economia teve um desempenho tão bom em seu primeiro mandato até a pandemia foram os cortes de impostos – e especialmente a redução permanente da taxa corporativa de 35% para 21% em sua lei tributária de 2017.

(O Sr. Trump herdou do ex-presidente Barack Obama uma economia em crescimento no meio de uma recuperação longa e constante da Grande Recessão de 2008-09; a economia continuou a funcionar aproximadamente o mesmo até a pandemia. No final do primeiro ano de mandato de Trump, ele pressionou o Congresso, então controlado pelos republicanos, a reduzir a taxa de imposto sobre as sociedades.)

Trump propôs estender todas as partes da lei de redução de impostos de 2017 que expirarão automaticamente no final de 2025 se o Congresso não aprovar nova legislação, incluindo a manutenção das taxas marginais de imposto mais baixas da lei de 2017 em todos os níveis de renda e seu limite mais elevado para heranças isentas de quaisquer impostos sobre heranças.

O presidente Biden propôs manter as taxas reduzidas da lei para rendimentos modestos e médios, mas permitir que os impostos voltem a aumentar sobre os rendimentos pessoais acima de 400.000 dólares e sobre heranças maiores. Ele também tem propôs aumentar a taxa corporativa para 28 por cento.

O Sr. Biden tem argumentou que, porque o seu plano faria com que os ricos e as empresas pagassem mais, compensaria a perda de receitas do governo resultante da extensão dos cortes de impostos aos níveis de rendimento mais baixos e médios e, portanto, não aumentaria a dívida nacional. A extensão total da lei de 2017, que Trump e um Congresso controlado pelos republicanos financiaram através de empréstimos governamentais, acrescentaria triliões em dívida pública adicional se não fosse acompanhada de novos cortes nas despesas.

Os cortes de impostos de Trump tornaram-se uma espécie de grito de guerra para a elite empresarial e os seus doadores ricos e potenciais doadores, que estão preocupados com o facto de as partes dos cortes que mais os beneficiam expirarem no próximo ano sem o controlo republicano em Washington.

Uma taxa de imposto sobre as sociedades próxima de 20% foi uma das exigências de Trump durante a luta sobre o seu projeto de redução de impostos em 2017, uma lei que os republicanos se apressaram a aprovar até ao final daquele ano.

Trump disse outras coisas na quinta-feira que pareceram tranquilizar os executivos-chefes, segundo as pessoas presentes. Depois de apresentar suas linhas de campanha padrão sobre milhões de imigrantes cruzando a fronteira sob o governo de Biden, Trump falou sobre a importância da imigração altamente qualificada, dizendo que sabia que as empresas precisavam desses trabalhadores, disseram as três pessoas.

Trump disse que achava “errado” que as pessoas que fizeram sacrifícios para vir para a América e frequentar as melhores escolas dos EUA tivessem que voltar para seus países, disse uma das pessoas. Outra pessoa que estava na sala lembrou que Trump afirmou que os imigrantes altamente qualificados que receberam educação americana poderiam ter sucesso nos EUA ou nos seus países de origem. Ele disse que eram necessários os melhores e mais brilhantes para ajudar a América, disse essa pessoa.

Os líderes empresariais estiveram entre aqueles que instaram repetidamente o Sr. Trump a mudar as suas políticas restritivas de imigração durante o seu mandato; ele frequentemente sinalizava a estes líderes que concordava com o seu impulso para a imigração altamente qualificada, ao mesmo tempo que promulgava políticas que tornariam isso mais difícil. A administração Trump tomou medidas para restringir os vistos para trabalhadores altamente qualificados, à medida que a pandemia alterava drasticamente o funcionamento da economia.

Trump, que foi condenado no mês passado por falsificar registros comerciais para encobrir um pagamento secreto a uma atriz pornô durante as eleições de 2016, ofereceu algumas outras linhas para agradar aos executivos-chefes. Entre eles, ele falou sobre sua agenda de desregulamentação e seu desejo de agilizar o processo de licenciamento para empresas.

Em abril, Trump jantou com executivos de empresas petrolíferas e lobistas em sua propriedade na Flórida, Mar-a-Lago, e disse-lhes que deveriam doar US$ 1 bilhão para sua campanha presidencial porque, se eleito, reverteria as regras ambientais que, segundo ele, prejudicavam a indústria, segundo duas pessoas que compareceram naquele jantar.

Durante meses, Trump enfrentou um enorme déficit de caixa de campanha com Biden e tem procurado grandes doadores desde muito antes de se tornar o candidato. Mas a sua busca tornou-se mais frutífera desde que se tornou o presumível candidato republicano e à medida que alguns líderes empresariais se opuseram mais abertamente às políticas de Biden.

Agora, vários desses líderes estão gradualmente a submeter-se à realidade de que Trump poderá voltar a ganhar a Casa Branca, e são muito mais receptivos à sua proposta, apesar de vários insistirem, em privado, que continuam pessoalmente a sentir repulsa por ele.

Ainda assim, Trump continua a apelar a outra medida económica à qual os interesses empresariais em geral se opõem, reiterando a um grupo de republicanos da Câmara na quinta-feira que ele era a favor impondo tarifas muito mais altas sobre a maioria dos produtos importados.

Tais impostos de importação aumentariam os custos para as empresas que importam matérias-primas e equipamentos, e poderiam desencadear uma guerra comercial global e tarifas retaliatórias que tornariam mais difícil para as empresas americanas venderem os seus produtos no exterior.

Na reunião da Mesa Redonda de Negócios, os principais executivos também ouviram o chefe de gabinete da Casa Branca, Jeffrey D. Zients, que defendeu a administração econômica do governo Biden e a capacidade de preservar a estabilidade interna e globalmente, de acordo com duas pessoas familiarizadas com seu observações. Zients falou da forte recuperação económica dos Estados Unidos após a pandemia e das políticas da administração Biden para competir com a China. Ele também argumentou que as guerras comerciais e as deportações em massa atrasariam os Estados Unidos, disse uma das pessoas.

Embora muitos na comunidade empresarial tenham questionado as políticas de Biden, o público de executivos parecia receptivo a Zients, ele próprio um ex-presidente-executivo, que fala fluentemente corporativo.