A Coreia do Norte disse pela primeira vez na quinta-feira que testou tecnologia para lançar várias ogivas nucleares com um único míssil, dias depois de o presidente Vladimir V. Putin da Rússia visitar o Norte e levantar a perspectiva de expansão da cooperação militar e técnica.

O teste de quarta-feira teve como objetivo “garantir a capacidade do MIRV”, informou a Agência Central de Notícias Coreana, estatal do Norte. MIRV significa “veículo de reentrada múltiplo e independentemente alvo”, uma carga útil de míssil contendo várias ogivas, cada uma das quais pode ser enviada para um alvo diferente. O relatório disse que o teste envolveu parte de um sistema MIRV, e não um míssil completo de ogivas múltiplas.

Desde que o líder da Coreia do Norte, Kim Jong-un, recebeu o Sr. Putin para conversações na semana passada, autoridades e analistas expressaram preocupação de que o aprofundamento dos seus laços encorajaria Kim a embarcar numa ambiciosa atualização do seu arsenal nuclear.

A capacidade do MIRV representaria um aumento drástico na a ameaça que o Norte representa para os Estados Unidos e seus aliados, porque um míssil balístico de alta velocidade que se divide em várias ogivas nucleares, bem como em iscas, é mais difícil de ser interceptado pelos sistemas de defesa antimísseis. Mas os especialistas acreditam que o Norte está longe de dominar a tecnologia.

O coronel Lee Sung-jun, porta-voz dos militares sul-coreanos, disse na quinta-feira que houve “engano e exagero” no anúncio do Norte. Ele não deu mais detalhes, mas disse que as fotos do teste veiculadas pela mídia estatal podem ter sido alteradas. Autoridades sul-coreanas consideraram o teste de quarta-feira um fracasso logo após sua ocorrência, dizendo que um míssil explodiu sobre águas a leste da Coreia do Norte depois de voar 240 quilômetros. Eles disseram que o teste parecia ter envolvido um míssil balístico hipersônico.

De acordo com várias resoluções do Conselho de Segurança das Nações Unidas, a Coreia do Norte está proibida de desenvolver ou testar tecnologias de mísseis nucleares ou balísticos. Mas Kim redobrou a expansão dessas capacidades desde 2019, quando a sua diplomacia direta com o então presidente Donald J. Trump ruiu.

Kim encontrou em Putin um novo aliado desde que o líder russo ordenou a sua invasão em grande escala da Ucrânia em 2022. Washington e os seus aliados acusaram o Norte de enviar grandes quantidades de projécteis de artilharia e outras munições para ajudar a Rússia a combater o seu conflito. guerra de atrito.

Durante a visita de Putin a Pyongyang na semana passada, ele e Kim assinaram um “tratado de parceria estratégica abrangente”, que inclui um compromisso conjunto de “fornecer assistência militar e outra assistência com todos os meios em sua posse, sem demora” quando qualquer um dos países ficar sob ataque.

O tratado também apela a “medidas conjuntas com o objectivo de reforçar as capacidades de defesa”, o que levantou preocupações entre Washington e os seus aliados de que a Rússia possa ajudar a Coreia do Norte a desenvolver os seus mísseis. Putin disse em Pyongyang que a Rússia “não exclui o desenvolvimento da cooperação técnico-militar” com o Norte.

Um míssil nuclear com múltiplas ogivas está há muito tempo na lista de desejos de Kim. Mas embora o Norte tenha realizado vários testes nucleares com sucesso, ainda não demonstrou que pode conceber uma única ogiva que possa sobreviver à reentrada de um míssil balístico na atmosfera e representar uma ameaça para um adversário distante como os Estados Unidos. Especialistas dizem.

A força nuclear do Norte depende especialmente de mísseis como veículos de lançamento porque carece de aviões de guerra ou submarinos avançados para os lançar. O Norte tem fabricado mísseis de combustível sólido que são mais fáceis de transportar e de se esconder dos adversários, e tem testado tecnologia de mísseis hipersónicos, embora as autoridades sul-coreanas digam que está a anos de distância do verdadeiro sucesso nessa área.

No seu teste de quarta-feira, a Administração de Mísseis da Coreia do Norte “conduziu com sucesso o teste de separação e controle de orientação de ogivas móveis individuais”, de acordo com o relatório da mídia estatal. Ele disse que os engenheiros usaram o motor de primeiro estágio do um míssil balístico de combustível sólido de alcance intermediário conduzir o teste num raio relativamente modesto, para garantir a segurança e avaliar melhor as características de voo de cada ogiva.

“As ogivas móveis separadas foram orientadas corretamente para os três alvos coordenados”, afirmou o relatório. Mas acrescentou que os engenheiros precisavam de “melhorar ainda mais a eficácia dos chamarizes”, isto é, ogivas falsas destinadas a confundir os sistemas de defesa.

Os Estados Unidos e a Coreia do Sul têm expandido a sua postura de defesa conjunta, juntamente com o Japão, citando ameaças crescentes do Norte, bem como da China. No fim de semana, um grupo de porta-aviões dos EUA com propulsão nuclear chegou à Coreia do Sul para um exercício conjunto tripartido envolvendo o Japão. Na quarta-feira, a Coreia do Sul conduziu exercícios de artilharia e foguetes em ilhas próximas à fronteira marítima ocidental com a Coreia do Norte.