Jonathan Alter
13 de maio de 2024, 15h50 horário do leste dos EUA
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo, o juiz Juan Merchan, Donald Trump, a promotora Susan Hoffinger e Michael Cohen.Crédito…Josh Cochran

Quando Michael Cohen tomou posição pela primeira vez no julgamento secreto de Donald Trump na manhã de segunda-feira, ele quase acidentalmente sentou-se sem prestar juramento. Mas depois que levantou a mão e jurou dizer a verdade, ele pareceu fazê-lo.

Numa linguagem seca, sem que os seus problemas de controlo de impulsos estivessem à vista, ele desferiu golpe após golpe no ex-presidente.

Cohen, ex-advogado e mediador de Trump, está disposto a parecer um fantoche – pateticamente ansioso por qualquer elogio do chefe – para implantar nas mentes dos jurados que, mesmo na ausência de e-mails incriminatórios, ele deveria ser acreditado por causa de todo o tempo que passou gasto procurando pontos Brownie de Trump. Quando o fez, estava implicando Trump.

O testemunho de Cohen sobre a modelo da Playboy Karen McDougal, que diz ter tido um caso de nove meses com Trump, é importante para além de Trump a ter descrito a Cohen como “linda”. Isso consolidou a atenção de Trump aos detalhes, sobre os quais já ouvimos muito. Ele constantemente pedia atualizações sobre o dinheiro secreto que a American Media Inc., editora do The National Enquirer, estava pagando a McDougal sob sua orientação, respondendo: “Ótimo!” ou “Fantástico”, quando Cohen os apresentou.

A fita de Cohen de Trump discutindo esse acordo teve um impacto difícil quando foi tocada, e não apenas porque era a voz de Trump falando sobre “150” – uma referência clara aos US$ 150.000 em dinheiro secreto que Trump – através de Cohen e AMI – iria originalmente pagar McDougal. A microgestão de Trump, da qual ouvimos falar há duas semanas, ganhou vida de uma forma que não o ajudou. E quando Cohen dissecou praticamente todos os momentos da ligação, não houve dúvidas sobre o significado da breve conversa.

Quando Cohen disse a Trump que Stormy Daniels estava a acreditar na sua história, “Trump ficou realmente zangado comigo”, disse ele. Trump disse a Cohen: “’Pensei que você tivesse tudo sob controle, pensei que você cuidasse disso! … Apenas cuide disso!’”

De acordo com Cohen, Trump pensou que certamente perderia as eleições de 2016 se a história de Daniels fosse divulgada. Ele testemunhou que Trump disse: “Isto é um desastre, um desastre total. As mulheres vão me odiar”, e acrescentou que “caras, elas acham legal” fazer sexo com uma estrela pornô, “mas isso vai ser um desastre para a campanha”. Em combinação com as consequências das fitas do “Access Hollywood”, eles concordaram, isso levaria a uma queda vertiginosa em suas pesquisas já baixas com as mulheres.

“Assuma o controle disso!” Trump latiu, Cohen testemunhou. “Basta passar da eleição. Se eu ganhar, não terá relevância quando eu for presidente. E se eu perder, realmente não me importo.”

Aqui a promotora, Susan Hoffinger, perguntou se Cohen perguntou sobre Melania Trump. Ele disse que sim e disse que Trump respondeu: “Não se preocupe. Quanto tempo você acha que estarei no mercado? Não muito.”

Uau. Com Trump, toda vez que você pensa que ele tocou o fundo, ele cai no chão. Aqui ele já estava pensando em seu terceiro divórcio.

Cohen está indo muito bem no exame direto. A prova acontecerá na tarde de terça-feira, quando provavelmente começará o interrogatório.