Os residentes de Los Angeles, há muito exaustos pela falta de moradia, estavam otimistas quando a prefeita Karen Bass iniciou um esforço agressivo para transferir as pessoas dos acampamentos para quartos de motel no final de 2022, logo após ela assumir o cargo. Pilhas de pertences foram retiradas de passagens subterrâneas de rodovias. As calçadas que estavam bloqueadas por filas de tendas foram liberadas.

Mas mesmo quando a Sra. Bass elogiou o sucesso de Inside Safeo seu programa de assinatura que visa tirar as pessoas das ruas, ela alertou que a população de sem-abrigo de Angelenos ainda poderia crescer antes que os seus esforços fizessem alguma diferença.

Bass e seus aliados receberam uma validação importante na sexta-feira: pela primeira vez em seis anos, o número de pessoas desabrigadas em Los Angeles diminuiu em relação ao ano anterior, de acordo com a contagem pontual mais recente da região, que aconteceu em janeiro.

Em Los Angeles, a segunda maior cidade do país, onde os acampamentos incomodam os vizinhos há anos, o número total de pessoas sem-abrigo diminuiu 2,2%, enquanto o número de pessoas desabrigadas na cidade – pessoas sem-abrigo que não estão em abrigos de emergência e estão dormir na rua, em tendas ou em carros — diminuiu 10,4 por cento.

A falta de moradia tornou-se uma das principais preocupações dos eleitores na Costa Oeste, onde as cidades têm lutado para descobrir como transferir as pessoas para dentro de casa e para casas permanentes. A Califórnia tem uma grave escassez de habitação e surgiram mais acampamentos durante a pandemia, inclusive em áreas suburbanas onde antes não existiam.

Horas antes da divulgação dos dados de Los Angeles na sexta-feira, a Suprema Corte emitiu uma decisão isso tornará mais fácil para os governos locais da Costa Oeste proibirem dormir em público. Mas Bass disse que a decisão fez pouca diferença para Los Angeles, porque a cidade foi capaz de progredir sem prender moradores de rua.

“A única maneira de enfrentar esta crise é trazer as pessoas para dentro de casa com habitação e serviços de apoio”, disse ela num comunicado. “Na cidade de Los Angeles, continuaremos liderando com esta abordagem. Não podemos retroceder – devemos continuar inovando e avançando com intenção e urgência.”

Os resultados da contagem pontual de Janeiro indicam que os líderes de Los Angeles tiveram sucesso ao transferir os residentes do acampamento para dentro de casa, mas fizeram menos progressos na procura de casas permanentes para eles, disseram os especialistas. Essa conclusão foi reforçada por um aumento no número de pessoas sem-abrigo que viviam em abrigos ou em alojamentos temporários, incluindo motéis.

“Isso mostra alguns sinais de progresso, ou pelo menos de curvatura”, disse a Dra. Margot Kushel, diretora da Iniciativa Benioff para Desabrigados e Habitação da Universidade da Califórnia, em São Francisco. “Estamos começando a fazer as coisas certas, mas não as fazemos em grande escala.”

É certamente melhor para as pessoas em situação de sem-abrigo estarem em abrigos do que na rua, disse ela, tanto para os sem-abrigo como para os bairros onde acampam. Nova Iorque e Califórnia têm uma percentagem comparável de residentes sem-abrigo. Mas na cidade de Nova Iorque, quase todos os residentes sem-abrigo ficam em casa porque a cidade é obrigada por lei a fornecer abrigo para os sem-abrigo.

O governo federal exige que as autoridades locais realizem contagens pontuais de desabrigados em intervalos regulares em regiões de todo o país; em Los Angeles, a contagem ocorre anualmente.

Todo ano, dezenas de voluntários se espalham pelo condado de Los Angeles e contar o número de pessoas que vêem que parecem estar sem-abrigo. Os trabalhadores comunitários profissionais recolhem então dados demográficos, fazendo perguntas mais específicas aos sem-abrigo, incluindo há quanto tempo os indivíduos vivem na rua e como se tornaram sem-abrigo.

As contagens pretendem ser instantâneos da população desabrigada de uma região. E como muitos fatores podem influenciar os resultados — como o clima, erros voluntários ou mudanças sutis na análise de dados — as contagens são imperfeitas.

As contagens tentam capturar não apenas o número de pessoas que vivem em abrigos ou nas ruas, mas também aquelas que dormem em carros. Qualquer pessoa que esteja em uma barraca ou dormindo em um carro é considerada desabrigada.

Os resultados deste ano foram mistos na Califórnia: Contagem bienal de Sacramento encontraram uma diminuição acentuada na população local de sem-abrigo em geral. Líderes de São Francisco destacados uma diminuição significativa no número de sem-abrigo nas ruas, mas a população global de sem-abrigo da cidade aumentou. Em Orange County, onde a moradia é cara e há poucos leitos em abrigos de emergência, a região contagem bienal encontrou grandes aumentos em desabrigados e sem-abrigo em geral.

As contagens são, por enquanto, uma das poucas formas concretas de medir o progresso. E para muitos líderes em Los Angeles, os resultados deste ano são uma prova crítica de que é possível reverter o curso depois de anos gastando milhões de dólares para resolver o problema dos sem-abrigo, apenas para ver os números aumentarem, em alguns anos recentes. em mais de 10 pontos percentuais.

A investigação do Dr. Kushel descobriu que os maiores impulsionadores do fenómeno dos sem-abrigo são económicos, particularmente a falta de acesso a habitação a preços acessíveis. Los Angeles tem uma grave escassez de habitação, o que provavelmente significa que as pessoas continuarão a ficar sem-abrigo e a sobrecarregar uma oferta já escassa de habitação temporária. E transferir as pessoas para habitações permanentes continua a ser um desafio ainda maior.

A dinâmica em Los Angeles corre ainda mais risco, disse o Dr. Kushel, porque o financiamento da era pandémica para lidar com os sem-abrigo está a esgotar-se e o estado e a cidade enfrentam défices orçamentais.

“Se as condições económicas subjacentes não mudarem e se o dinheiro for cortado, veremos um aumento novamente”, disse ela. “A esperança é que vejamos sinais de progresso e que eles continuem a fazer investimentos absolutamente essenciais.”

Nithya Raman, membro do Conselho Municipal de Los Angeles que foi eleito em 2020 sobre as promessas de reduzir o número de sem-abrigo, disse que o Inside Safe era uma das muitas iniciativas que começavam a fazer a diferença. Nos últimos anos, a cidade adicionou milhares de leitos de abrigo e pretende criar mais centenas este ano.

Raman apontou as proteções aos inquilinos que ajudaram a evitar uma temida onda de despejos depois que os locatários perderam a ajuda pandêmica. As autoridades municipais também tentaram construir moradias mais acessíveis.

“Tudo isso está dando frutos agora”, disse ela.