Boris Epshteyn, que supervisiona a extensa equipe jurídica de Donald J. Trump, se declarou inocente de nove acusações criminais na terça-feira no caso de interferência eleitoral no Arizona, destacando os riscos legais para os conselheiros e aliados que tentaram manter Trump no poder depois que ele perdeu o poder. Eleições presidenciais de 2020.

Epshteyn manteve as suas afirmações infundadas de que a eleição foi roubada e não vacilou no seu apoio a Trump. Por outro lado, ele foi denunciado na terça-feira junto com Jenna Ellis, uma advogada e conselheira de Trump que estava entre os mais ferrenhos defensores do ex-presidente após as eleições de 2020, mas que desde então expressou pesar.

Epshteyn compareceu por telefone e seu advogado, Michael Bailey, se declarou inocente em seu nome em um tribunal em Phoenix.

Um advogado da Sra. Ellis também se declarou inocente em seu nome na terça-feira. A Sra. Ellis, aparecendo em uma tela de vídeo, declarou seu nome e data de nascimento e assentiu levemente enquanto o juiz lia para ela uma lista padrão de advertências para que ela não contatasse nenhuma vítima, testemunha ou co-réu no caso.

Ellis se confessou culpada de um crime no ano passado, em um caso semelhante na Geórgia. Quando ela entrou com seu apelo num tribunal de Atlanta, uma chorosa Sra. Ellis disse: “Se eu soubesse então o que sei agora, teria recusado representar Donald Trump nestes desafios pós-eleitorais”. Ela acrescentou: “Lembro-me dessa experiência com profundo remorso”.

Epshteyn (pronuncia-se EP-stine) não comentou o caso e seu advogado não retornou os pedidos de comentários. O advogado da Sra. Ellis também não respondeu aos pedidos de comentários.

O caso do Arizona foi aberto em abril pelo procurador-geral do estado, Kris Mayes, um democrata. Cada um dos 18 réus foi acusado de nove acusações de fraude, falsificação e conspiração. Eles incluem sete conselheiros de Trump e 11 republicanos que afirmaram ser os eleitores do estado, embora o presidente Biden já tivesse sido certificado pelas autoridades estaduais como o vencedor no Arizona.

O ações de falsos eleitores em cinco estados — Geórgia, Michigan, Nevada, Wisconsin e Arizona — são uma parte fundamental dos processos criminais em todos esses locais.

Um dos falsos eleitores do Arizona, um empresário e ex-candidato ao Senado chamado James Lamon, também foi indiciado na terça-feira.

“Pretendemos ser muito agressivos aqui”, disse o advogado de Lamon, Dennis I. Wilenchik, num e-mail recente. “Não há base para este caso na jurisprudência americana.”

“Jim sempre entendeu que foi convidado a assinar como parte de uma lista alternativa, dependendo da vitória óbvia de Trump – caso contrário, não faria sentido para ele, ou para qualquer outra pessoa competente”, disse Wilenchik, acrescentando que “nenhuma intenção enganar ou enganar certamente estava em sua mente. Ele não é um negador eleitoral.”

Wilenchik declarou-se inocente em nome de Lamon na terça-feira. Lamon apareceu no vídeo, sentado à mesa de uma sala de conferências ao lado de outro de seus advogados, com as mãos cruzadas na frente do corpo.

A questão de saber se os falsos eleitores pretendiam genuinamente fazer parte de um plano de contingência surgiu em vários casos até agora. Textos e e-mails entre conselheiros da campanha de Trump, que surgiram nas investigações, mostraram que um dos advogados que aconselharam a campanha pressionou para inserir linguagem nos documentos esclarecendo que os eleitores pretendiam entrar em jogo apenas se os tribunais os tivessem certificado para o Eleições de 2020. Mas essa ideia foi rejeitada por um dos conselheiros de Trump, Mike Roman, que também enfrenta acusações no Arizona.

Cinquenta e duas pessoas, incluindo Trump, já foram acusadas nos cinco processos estaduais. Nenhum dos casos deverá ir a julgamento antes das eleições de novembro. Trump também enfrenta acusações federais por interferência eleitoral.