A carreira de David Ellison em Hollywood foi definida por sucessos de bilheteria cheios de suspense, acrobacias e reviravoltas improváveis.

Mas no domingo ele teve seu maior momento de angústia, ao fechar um acordo de fusão com a Paramount após meses de negociações com a empresa e seu acionista controlador, Shari Redstone. Se o acordo for fechado, ele ficará no comando de um vasto império de mídia que inclui a CBS, a MTV e o estúdio de cinema Paramount.

Embora Ellison, 41 anos, tenha se juntado ao elenco de atores poderosos de Hollywood há mais de uma década, ele não ocupou o centro das atenções até agora. Aqui está uma olhada em sua carreira.

Uma rápida leitura da página de Ellison no Internet Movie Database mostra uma carreira de ator relativamente indistinta, com papéis menores em filmes como o drama de luta “Flyboys” e a comédia adolescente “The Chumscrubber” (na qual ele interpretou “Student No. 1”). ). Só quando ele se tornou produtor é que sua estrela em Hollywood começou a crescer.

Depois que ele abandonou a Universidade do Sul da Califórnia e desisti de atuar, o Sr. Ellison passou a produzir. A considerável influência de sua família – ele é filho do fundador da Oracle, Larry Ellison – o ajudou a financiar filmes de grande orçamento como “Missão: Impossível – Protocolo Fantasma” e “Star Trek Into Darkness”.

Ao longo do caminho, a avaliação da empresa de Ellison, Skydance Media, disparou para mais de US$ 4 bilhões, depois que empresas de private equity como RedBird Capital Partners e KKR investiram nela. Ellison, presidente-executivo da Skydance, co-produziu sucessos como “Top Gun: Maverick” e “GI Joe: Retaliation” com a Paramount, dando-lhe acesso aos executivos da empresa e suas franquias mais valiosas.

Muito antes de produzir “Top Gun: Maverick”, o próprio Ellison já era uma espécie de temerário. Em 2022 ele contou O New York Times disse que ele começou a pilotar aviões na adolescência e competiu em shows aéreos acrobáticos até os 20 anos.

Larry Ellison – que teve uma participação especial em “Homem de Ferro 2” – está apoiando pessoalmente a oferta da Skydance pela Paramount, investindo sua riqueza e experiência em tecnologia por trás do acordo.

A irmã de David Ellison, Megan Ellison, também é presença constante em Hollywood: em 2011, ela fundou a Annapurna, que produziu “Her” e “American Hustle”. A esposa de Ellison, Sandra Lynn, também está no showbusiness: ela é a cantora e compositora country por trás de canções como “I Think of You” e “Somebody Kissed Me at a Bar”. Nem Megan Ellison nem Sandra Lynn fazem parte da equipe executiva da Skydance.

Embora Ellison não tenha apresentado publicamente seus planos para a Paramount, ele os discutiu com um comitê especial do conselho da empresa meses atrás. Ele discutiu trabalhar com outra grande empresa de entretenimento em uma joint venture de streaming nos Estados Unidos, mantendo a tendência mais ampla de agrupamento, de acordo com duas pessoas familiarizadas com sua proposta ao conselho da Paramount.

A acionista controladora da Paramount, Shari Redstone, está entusiasmada com outros aspectos do acordo com a Skydance, disseram duas pessoas familiarizadas com seu pensamento. Ela acredita que a equipe administrativa de Ellison acrescentará conhecimento em tecnologia e animação à empresa combinada.

Ellison também apresentou à Paramount um plano para turbinar os recursos de streaming da empresa com recomendações aprimoradas e acordos mais eficientes com provedores de dados, disse uma pessoa familiarizada com sua apresentação. A Skydance tem participação acionária nos programas e filmes de maior sucesso financeiro da Paramount, incluindo “Missão: Impossível” e “Top Gun”, portanto, a união das duas empresas poderia dar à empresa combinada maior flexibilidade no gerenciamento de suas franquias.

Um executivo-chave nas discussões com a Skydance é Jeff Shell, ex-presidente-executivo da NBCUniversal. Shell, que se juntou à RedBird Capital, patrocinadora da Skydance, no ano passado, está prestes a assumir um cargo operacional importante na Paramount, segundo duas pessoas familiarizadas com o assunto.

Embora Skydance tenha um relacionamento profundo com a Paramount, também produziu filmes para outros estúdios de Hollywood. A Skydance tem um contrato plurianual para produzir filmes de animação para a Netflix e fez parceria com a Amazon em filmes como “A Guerra do Amanhã” e “Sem Remorso”.

Skydance também entrou recentemente no negócio de mídia esportiva. Skydance Sports, divisão iniciada em 2021, fechou acordo em 2022 para parceria com a National Football League para criar uma produtora que ampliaria o alcance da programação esportiva. E no ano passado produziu “Air”, um filme sobre a criação da marca Air Jordan da Nike.

Lauren Hirsch relatórios contribuídos.