Nos últimos cinco anos, os líderes da União Europeia tentaram transformar o bloco de 27 países num líder climático global.

Eles fizeram grandes avanços. Eles consagraram em lei uma meta ambiciosa de reduzir as emissões que provocam o aquecimento do planeta em mais de metade até 2030. Estabeleceram um prazo de 2035 para as vendas de carros novos que consomem muita gasolina. Aumentaram o preço que as indústrias devem pagar pela emissão de gases com efeito de estufa.

Mas esta semana, enquanto os eleitores se preparam para ir às urnas, as credenciais verdes da Europa enfrentam um teste muito diferente.

Há uma frustração generalizada com o aumento dos preços. Grupos de agricultores invadiram as capitais europeias para protestar contra propostas para limitar a poluição proveniente da agricultura. A direita está em ascensão. Os Verdes, que em 2019 conquistaram a maior parte dos assentos nas eleições parlamentares europeias, têm hoje resultados fracos nas sondagens.

Se a Europa perder o seu caminho verde nas próximas eleições, isso poderá ter consequências de longo alcance não só para os cidadãos e as empresas europeias, mas também para o resto do mundo. A Europa está entre os maiores poluidores da história.

“Há muita coisa em jogo”, escreveu Laurence Tubiana, um dos principais arquitectos do acordo climático de Paris e actual presidente da Fundação Europeia para o Clima, por e-mail. “Os ganhos dos últimos cinco anos não podem ser considerados garantidos.”

Aqui estão cinco conclusões das eleições europeias.

Nas eleições de 2019, os Verdes Europeus obtiveram 10 por cento dos assentos no parlamento de 705 membros, tornando-os uma força a enfrentar pelo principal conservador Partido Popular Europeu.

Na época, o zeitgeist era verde. Os manifestantes climáticos encheram as ruas das capitais europeias, exigindo ação.

A União Europeia aprovou rapidamente o Acordo Verde Europeu, com uma meta juridicamente vinculativa de reduzir as suas emissões em 55% até 2030, em comparação com os níveis de 1990.

Então, três grandes coisas aconteceram. Uma pandemia. Inflação. E a invasão russa da Ucrânia. Quase da noite para o dia, a guerra forçou os países europeus a abandonar o gás natural canalizado da Rússia, que era, até então, uma fonte barata de electricidade.

A potência económica do bloco, a Alemanha, sentiu o impacto de forma aguda, tanto que os esforços do governo para acelerar a adopção de bombas de calor ficaram envolvidos nas guerras culturais. Os conservadores e os políticos de direita, apoiados por uma imprensa populista, protestaram contra o que os partidos caracterizaram, de forma algo falsa, como uma proibição de caldeiras a gás. O governo teve que recuar e ajustar sua proposta.

A Europa está a aquecer mais rapidamente do que a média global. E os perigos estão em plena exibição: incêndios na Grécia, inundações na Alemanha, ondas de calor paralisantes na Itália e na Espanha.

As sondagens mostram um apoio robusto à acção climática, mas também preocupação com os custos e sinais do que o Conselho Europeu de Relações Exteriores, uma organização de pesquisa, chama de “crescente greenlash”. Embora as pessoas “queiram que sejam tomadas medidas relativamente à crise climática, não querem suportar eles próprios custos significativos da transição verde”, escreveu a organização numa análise recente.

O impacto imediato será nas metas de redução de emissões do bloco para 2040.

As actuais propostas da Comissão Europeia, o braço executivo do bloco, apelam a cortes de 40 por cento até 2040, em comparação com os níveis de 1990. Não está claro o que a próxima comissão poderá apoiar, especialmente porque a próxima ronda de cortes provavelmente exigirá alterações em aspectos que afectam a vida quotidiana, como o aquecimento doméstico (olá, controvérsia sobre a bomba de calor) e os transportes. Fique de olho em como será a proibição de 2035 à venda de novos carros de combustão interna.

Talvez a questão mais difícil seja o que fazer em relação às emissões provenientes da agricultura.

Os protestos dos agricultores em toda a Europa levaram a actual administração a abandonar propostas para limitar a poluição proveniente da agricultura.

Pairando sobre as opções de transição para energias limpas da Europa estão as escolhas que estão sendo feitas nos Estados Unidos e na China. A administração Biden tomou banho empresas de energia verde, desde fábricas de baterias a projetos de remoção de carbono, com incentivos fiscais. A China exporta painéis solares, turbinas eólicas, baterias e veículos elétricos de baixo custo para todo o mundo.

A Rystad Energy, uma empresa privada que analisa as tendências energéticas, salientou que os cerca de 125 mil milhões de dólares que a União Europeia investiu em tecnologia de energia limpa ficariam em breve atrás dos Estados Unidos.

O principal Partido Popular Europeu reivindica o Acordo Verde como a sua conquista marcante, ao mesmo tempo que reduz disposições impopulares, como no caso da agricultura, de olho nas urnas. Enquadra-o como uma forma de acabar com a dependência da Europa em relação à Rússia. “Transformamos o desafio de Putin numa nova e importante oportunidade”, disse o A presidente da Comissão Europeia, Ursula Von der Leyen, disse em janeiro.

Mais à direita, o partido Conservadores e Reformistas Europeus classificou algumas das políticas do Acordo Verde – reservar terras para restauração em vez de agricultura, por exemplo – como uma questão de guerras culturais que, segundo ele, atinge injustamente os agricultores. Prometeu examinar o que chama no seu manifesto eleitoral de “objectivos mais problemáticos” do Acordo Verde.

A mensagem dos Verdes aos eleitores é que as empresas europeias precisam de um sinal claro de que podem competir nas indústrias verdes do futuro. “Estas eleições determinarão o futuro da política climática da Europa”, disse Bas Eickhout, líder do Partido Verde, por telefone. “Se pararmos agora, serão más notícias para a indústria europeia.”

Muito mais energia renovável entrou em operação, colocando a União Europeia no caminho certo para extrair 70% da sua eletricidade da energia eólica e solar até 2030, de acordo com o E3G, um grupo de investigação. A legislação europeia atribui um preço à poluição climática em vários setores. E os fabricantes de automóveis europeus estão, ainda que tardiamente, ficando elétrico.

O Acordo Verde “revelou-se como uma agenda política muito mais forte e resiliente do que muitos pensavam que seria”, disse Pieter de Pous, analista da E3G, “mas também enfrenta agora alguns adversários políticos formidáveis, especialmente vindos de a extrema direita.”

Christopher Schuetze e Matina Stevis-Gridneff contribuíram com reportagens.