Depois da chamada ao palco em uma apresentação recente de “Hamilton”, Trey Curtisque estrela como Alexander Hamilton, colocou o braço em volta J. Quinton Johnson, que interpretou George Washington. Eles se deleitaram com os aplausos, compartilharam um rir e caminharam juntos fora do palco no Richard Rodgers Theatre.

A um quarteirão de distância, e quase simultaneamente, Vincent Jamal Hooper, que estrela como Simba em “O Rei Leão”, estava absorvendo os aplausos dos 1.700 espectadores no Teatro Minskoff.

Já se passou cerca de uma década desde que os três homens, agora com 29 anos, passaram noites sem rumo em Austin, Texas, andando no jipe ​​2007 de Johnson tocando músicas de shows – sonhando com peças que ainda iriam apresentar e músicas que ainda iriam apresentar. escrever.

Hoje, eles são estrelas do teatro musical, aparecendo em algumas das produções mais aclamadas comercialmente e pela crítica na Broadway.

Já é bastante difícil para qualquer pessoa realizar o sonho de ter sucesso na Broadway. Considere as chances de três melhores amigos do Texas se mudarem para Nova York e triunfarem todos de uma vez.

O seu sucesso coletivo tem sido o resultado de um talento indiscutível, do esforço individual e também de uma rara amizade construída não na competição, mas na colaboração. Eles ofereceram sofás uns aos outros para dormir e passagens aéreas para testes. Eles escrevem e produzem músicas e musicais juntos. Eles se animam antes das audições, promovem os shows dos outros nas redes sociais e torcem loucamente no mezanino durante as apresentações.

Até eles têm dificuldade em acreditar como tudo funcionou.

“Você tenta reservar alguns momentos para diminuir um pouco o zoom”, disse Hooper, “e costumávamos ser – e de certa forma ainda somos – três jovens negros do Texas que costumavam se perguntar: ‘Como as pessoas conseguem isso? Audições na Broadway? Tantas perguntas surgiram e depois a transição disso para as ruas 45 e 46 em Nova York. …”

Seu amigo rapidamente concluiu seu pensamento. “É simplesmente ridículo”, disse Johnson.

Os homens se conheceram quando eram adolescentes em Austin, onde cada um passou a se concentrar em atuar, cantar e escrever músicas.

Senhor. Johnson cresceu em Atenas, Texas, com população de 13.000 habitantes, cerca de duas horas fora de Dallas. Ele aprendeu sozinho a atuar assistindo a vídeos de Michael Jackson e teve a oportunidade de estudar teatro musical na Universidade do Texas em Austin depois que um diretor o viu em uma vitrine de talentos do ensino médio e naquele mesmo dia começou a preparar uma oferta de bolsa de estudos.

Hooper, que cresceu nas proximidades de Round Rock, Texas, estava se apresentando em um teatro profissional em Austin enquanto ainda estava no ensino médio, tendo abandonado o futebol para se concentrar na atuação.

Curtis veio de Houston para a Universidade do Texas como formador de atuação. Em seu primeiro ano, ele e o Sr. Johnson foram escalados juntos para uma produção de “Nas alturas,”o musical Lin-Manuel Miranda. Curtis era Usnavi, o protagonista. Sr. Johnson interpretou seu melhor amigo, Benny.

E ao longo da última década – em carreiras que levariam os homens dos palcos do Texas e Chicago a Porto Rico, Filipinas e Austrália, finalmente levando todos eles à Broadway – cada um serviu fora do palco como o Benny do Usnavi de outro.

“Esses três cavalheiros do Texas claramente cresceram juntos – eles compartilhavam algo, fosse indo para a mesma escola juntos, saindo juntos, apoiando um ao outro”, disse Alex Lacamoire, o supervisor musical de “Hamilton”, que ganhou um prêmio. Prêmio Tony pelas orquestrações do show.

“É mais provável que você encontre pessoas se unindo por causa de seu filme favorito ou de seu jogador de esporte favorito do que de seu programa favorito da Broadway”, acrescentou ele, “então não é surpresa que elas tenham clicado quando descobriram que compartilhavam o amor por essa forma de arte de nicho. ”

Quando você os vê correndo por uma rua do centro da cidade, eles parecem nova-iorquinos comuns e ocupados.

Mas quando você os vê no palco – a arrogância do Sr. Curtis, a graça do Sr. Hooper, o comando do Sr. Johnson – você sabe que eles são estrelas.

Foi assim quando eles eram adolescentes, disse Lyn Koenningque trabalhou com eles em um programa de teatro em Austin e como diretor do extinto programa de teatro musical da Universidade do Texas.

“Ninguém poderia ter previsto isso porque é muito difícil chegar ao mais alto nível profissional em nossa área”, disse ela. “Mas também direi que não estou nem um pouco surpreso.”

Johnson sempre foi o centro de gravidade do grupo de amigos. Ele conheceu os outros individualmente e desejou que eles se tornassem uma equipe. Hoje, ele aproveita todas as oportunidades para aumentar a confiança de seus amigos e atua como gerente não oficial de mídia social quando alguém tem um novo projeto para promover.

O Sr. Hooper está mais quieto e reflexivo. Quando ele viaja para casa, no Texas, ele visita sua antiga escola e incentiva jovens estudantes de teatro lá.

Curtis é engraçado e projeta uma aura legal. Quando ele reflete sobre seu sucesso atual, ele rapidamente dá crédito à sua mãe, uma professora de teatro do ensino médio que o expôs ao teatro desde muito jovem.

A amizade deles não pode ser desconectada de seus currículos e ambições teatrais.

Johnson viu Hooper se apresentar pela primeira vez em 2012, quando atuou em produções profissionais de “Ragtime” e “Passando Estranho”Enquanto ainda estava no último ano do ensino médio. Johnson, então calouro na UT, assistiu, entusiasmado.

“Eu estava tipo, ‘Esse mano é fazendo alguma coisa’”, disse Johnson.

Mais tarde naquele ano, Johnson e Hooper foram escalados juntos para uma produção profissional de “Les Misérables”. Quando os ensaios terminaram, eles eram melhores amigos.

“Foi a primeira vez que encontrei outra pessoa com a mesma opinião”, disse Hooper. “Eu pensei, ‘Oh, este é outro jovem negro no teatro que está realmente tentando fazer isso’”.

Entra o Sr. Curtis, à esquerda do palco. Ele tomou conhecimento de Johnson quando – em sua orientação de calouro – o Sr. Johnson e seus colegas estudantes de teatro musical cantaram “The Eyes of Texas”, a canção de luta da escola.

“Este homem aqui”, disse ele, apontando para o Sr. Johnson, “sinceramente, nunca ouvi uma voz como essa vinda de um adolescente”.

Na primavera de 2014, o Sr. Curtis e o Sr. Johnson jogaram lado a lado em “Nas alturas.” Bem antes da noite de estreia, eles também eram amigos íntimos, dentro e fora do palco.

O Sr. Hooper sentou-se na plateia e ficou impressionado. “Ele é fantástico”, disse ele pensando no desempenho do Sr. Curtis. “Eu fico tipo, ‘entendi o que Q tem falado esse tempo todo’”.

Cerca de dois anos depois, Curtis e Hooper estavam no palco juntos, escalados para uma produção profissional de “Helldrivers of Daytona”, um musical ambientado na década de 1960 sobre pilotos de corrida. O show foi produzido em Chicago para explorar se teria futuro na Broadway. (Fez não.)

A experiência os uniu. “Foi a primeira vez que compartilhamos alguns olhares”, disse Curtis, “alguma comunicação telepática que era como, ‘Vejo que seremos melhores amigos também’”.

“Hamilton” – o mega-sucesso musical de Miranda sobre Alexander Hamilton – é o quarto personagem da história masculina.

Um álbum do elenco de “Hamilton” foi lançado em 2015, no momento em que o show estava estreando na Broadway, e a 2.700 quilômetros de distância, no Texas, os homens estavam entrando no jipe ​​do Sr. Johnson para passeios noturnos – cantando, fazendo rap e analisando cada letra.

Logo, Johnson deu sua chance: na primavera de 2016, ele foi escalado para uma versão televisiva de “Dirty Dancing”. A produção foi coreografada por Andy Blankenbuehler, que também coreografou “Hamilton”. Certo dia, quando Blankenbuehler entrou em uma sala de prática, Johnson começou atuando o número de abertura de “Hamilton”.

Isso rendeu a Johnson um teste de verdade e, alguns meses depois, ele foi contratado para fazer sua estreia na Broadway, interpretando Hercules Mulligan e James Madison em “Hamilton”.

Curtis e Hooper viajaram para Nova York para estar na plateia de uma das primeiras apresentações de Johnson – a primeira vez que assistiram a um show na Broadway.

Após a última reverência, eles correram até a porta do palco na West 46th Street para cumprimentar o Sr. Quando avistou seus amigos, ele gritou: “Trey, top; Vicente, melodia. Eu vou para o fundo”, e eles começaram a balada do Boyz II Men, “End of the Road”.

Nesta primavera, quando eles se reuniram no apartamento do Sr. Hooper em Washington Heights, eles explodiram em harmonia com Boyz II Men novamente ao descreverem o momento na porta do palco.

“Você faz melodia”, disse Johnson ao Sr.

“Não comece muito alto, mano”, respondeu o Sr. Curtis.

À medida que Johnson se instalava em Nova York, ele trabalhou para que seus melhores amigos se juntassem a ele – na cidade e em “Hamilton”. Os dois homens acabaram sendo contratados, mas levariam vários anos até que todos voltassem a Nova York.

Curtis foram escalados para uma companhia do show, que foi para Porto Rico em 2019, quando Miranda reprisou seu papel como Alexander Hamilton. Mais tarde eles se apresentaram com a produção na Austrália.

Johnson deixou “Hamilton” na Broadway em 2018 para aparecer em “Menino do coro”, também na Broadway, e estrelar a produção do Kennedy Center de “descomprometido.” Ele escreveu, com Julia Riew, um musical, “País das Maravilhas de Alice”, sobre um adolescente programador de computador e voltou para Austin para dirigir e dirigir música para Artes de Impactouma companhia de teatro sem fins lucrativos.

Ele voltou à companhia da Broadway de “Hamilton” dois anos depois como principal substituto, o que significa que ele desempenha todos os papéis masculinos principais quando é necessário.

Hooper apareceu fora da Broadway em “Garota Branca em Perigo,”Do dramaturgo vencedor do Prêmio Pulitzer Michael R. Jackson em 2023. No outono passado, ele foi escalado como Simba em “O Rei Leão” e fez sua estreia na Broadway.

E em janeiro, Curtis foi anunciado como o novo Alexander Hamilton na Broadway. Quando recebeu a ligação, sua mente voltou a 2008, quando, ainda estudante do ensino médio, assistia ao Sr. rap estilo livre sua aceitação do Tony Award pela trilha sonora de “In the Heights”.

“Eu vi ali mesmo na TV que haveria espaço para mim”, disse Curtis.

Apesar de finalmente estarem de volta à mesma cidade, os homens não passam muito tempo juntos. Seus trabalhos são exigentes e todos trabalham em atividades criativas. Hooper lançou recentemente “Herói”, o primeiro single de um próximo álbum, “Tune Inn”. Curtis está trabalhando em quatro projetos, incluindo uma continuação de seu álbum de 2021, “Você feliz?“O Sr. Johnson é trabalhando em um acordo de licenciamento para levar “Alice’s Wonderland” aos teatros regionais profissionais.

Eles mantêm sua amizade em um fluxo de textos diários. E eles aparecem nos grandes momentos um do outro.

Na noite anterior a Curtis fazer sua estreia na Broadway como Alexander Hamilton em janeiro, ele sentou-se na plateia para assistir ao show enquanto Johnson desempenhava o papel que ele assumiria. “Foi algo superespecial”, disse Johnson – entregar o papel a um amigo querido sabendo que a um quarteirão de distância, outro comandava um palco diferente da Broadway.

No dia seguinte, o Sr. Curtis, o Sr. postou no Instagram uma foto deles juntos no vazio Teatro Minskoff.

A legenda dizia: “Para onde vamos a partir daqui?”