Os candidatos republicanos em todas as oito disputas mais competitivas do país para o Senado mudaram a sua abordagem sobre a questão do aborto, suavizando a sua retórica, mudando as suas posições e, pelo menos num caso, adoptando políticas defendidas pelos Democratas.

De Michigan a Maryland, os republicanos estão tentando reformular seus pontos de vista para neutralizar uma questão que prejudicou seu partido nas urnas desde que a Suprema Corte derrubou o direito federal ao aborto. Embora o pivô seja endêmico em todas as disputas em estados indecisos, as mudanças mais marcantes vieram de candidatos que concorreram sem sucesso ao Senado há apenas dois anos em seus estados de origem, com opiniões sobre o aborto que pareciam muito diferentes.

Quando Bernie Moreno, um empresário republicano, concorreu a uma cadeira no Senado em Ohio em 2022, descreveu as suas opiniões como “absolutamente pró-vida, sem exceções”.

“A vida começa na concepção” e “o aborto é o assassinato de um bebê inocente”, ele disse nas redes sociais.

Desde então, ele suavizou sua posição. Em março, ele disse ele apoiou a proibição nacional do aborto por 15 semanas. Mas a sua porta-voz também diz que é uma questão que “deve ser decidido principalmente em nível estadual” e que ele apoia “exceções razoáveis”.

Em 2022, David McCormick, um empresário republicano que concorre ao Senado na Pensilvânia, elogiou o seu firme compromisso de se opor ao aborto. Questionado num debate primário republicano em Abril se apoiaria excepções à proibição do aborto se Roe v. Wade fosse anulado, ele disse acreditar em excepções nos “casos muito raros” em que a vida de uma mulher estava em risco.

Agora, ao fazer sua segunda candidatura ao Senado, ele instou os americanos a “encontrar um terreno comum.” A linguagem que diz “a vida começa na concepção” tem desapareceu do site dele, que agora observa que o aborto é legal no estado até 24 semanas – o padrão federal sob Roe. E um porta-voz da campanha disse à CNN em abril, que McCormick “inadvertidamente deixou de fora” exceções para estupro e incesto de sua resposta ao debate dois anos antes.

Este tipo de mudanças marca o mais recente esforço dos candidatos republicanos para reconciliar a oposição de décadas do seu partido ao direito ao aborto com a mudança da realidade política de uma questão que ajudou a impulsionar os democratas à vitória eleitoral desde a queda de Roe.

Antes das eleições intercalares de 2022, o senador Lindsey Graham tentou reunir os republicanos em torno de uma proibição federal do aborto por 15 semanas, argumentando que os eleitores aceitariam o que alguns no seu partido consideraram um limite “razoável”. Mas a posição tornou-se um porrete para os democratas em disputas importantes e custou assentos aos republicanos, com perdas em estados decisivos, incluindo Arizona, Michigan e Pensilvânia. Agora, muitos republicanos estão a adoptar a posição do ex-presidente Donald J. Trump de deixar a questão para os estados.

“Eles estão repetindo”, disse Angela Kuefler, pesquisadora democrata que está envolvida nas disputas para o Senado na Flórida e no Arizona. “Eles estão cientes da enorme responsabilidade que sua posição tem representado nas últimas eleições desde a queda de Roe.”

Alguns dos candidatos defenderam posições que parecem contraditórias, descrevendo-se como “pró-vida”, mas também apoiantes das leis de aborto do seu próprio estado, que legalizam o procedimento em quase todos os casos.

Os republicanos nacionais dizem que a sua posição é clara e que são os democratas que estão a tentar superar os seus fracos números nas sondagens sobre a economia, a inflação e o controlo da fronteira, concentrando as eleições para o Senado no direito ao aborto.

“Os candidatos republicanos ao Senado declararam claramente a sua oposição à proibição nacional do aborto, bem como o seu apoio a excepções em caso de violação, incesto e para proteger a vida da mãe”, disse Tate Mitchell, porta-voz do Partido Republicano Nacional. Comitê Senatorial, braço de campanha republicana do Senado. “Planejamos combater agressivamente as tentativas dos democratas de demagogar esta questão.”

Também alguns democratas mudaram a sua posição sobre o aborto nos últimos anos.

O senador Bob Casey, da Pensilvânia, o atual democrata que está tentando afastar McCormick, votou em 2018 a favor de uma proibição federal do aborto após 20 semanas de gravidez e frequentemente se referia a si mesmo como um “democrata pró-vida”. Mas depois da fuga de informação em 2022 do projecto de decisão do Supremo Tribunal que acabaria com Roe, ele juntou-se aos esforços para codificar as suas protecções em lei.

“Nenhum senador fez uma mudança mais radical em sua posição sobre o aborto do que Bob Casey Jr.”, disse Elizabeth Gregory, porta-voz de McCormick. “Sua postura extrema está em descompasso com a Pensilvânia.”

Mas Casey é uma exceção em seu partido, que colocou o direito ao aborto no centro de sua mensagem para 2024. Quase todos os democratas apoiam a legalização do aborto a nível federal e geralmente não apoiam restrições ao procedimento, como o número de semanas de gravidez, dizendo que a decisão deve ser deixada às mulheres e aos seus médicos.

É uma posição que foi abraçada por um republicano que concorre num estado azul profundo. Larry Hogan, ex-governador de Maryland e republicano moderado que concorre ao Senado, disse recentemente que também votaria pela codificação de Roe – uma adoção de uma nova posição que surgiu poucos dias depois de ele vencer as primárias. Ele também disse que votaria para consagrar o direito ao aborto na Constituição do estado, uma medida que estará em votação em novembro.

Perguntado pelo The New York Times como ele descreveria sua opinião sobre o aborto, o Sr. Hogan disse: “Dada a definição do que estou apoiando – os direitos das mulheres de tomarem suas próprias decisões – eu diria que isso é pró-escolha”.

As demais campanhas republicanas ao Senado se recusaram a disponibilizar seus candidatos para entrevistas sobre o tema. Alguns não responderam às solicitações gerais sobre o assunto.

Nenhum dos outros candidatos foi tão longe na questão do aborto como o Sr. Hogan. Mas vários recuaram de posições anti-aborto mais estridentes que apoiaram anteriormente em cargos públicos.

O ex-deputado Mike Rogers, de Michigan, o favorito nas primárias republicanas do Senado de Michigan, co-patrocinou várias medidas antiaborto na Câmara, incluindo projetos de lei que concedem direitos constitucionais aos zigotos na concepção. Mas agora ele diz que, como senador, ele não apoiaria propostas federais isso desfaria as proteções que os eleitores de Michigan implementaram para manter o aborto legal até 24 semanas.

“O povo de Michigan falou em voz alta em 2022 e esta é uma questão resolvida em nosso estado”, disse Rogers em um comunicado. “Não assumirei nenhuma posição como voz deles em Washington que esteja em desacordo com os direitos garantidos pelos eleitores na Constituição de Michigan.”

E em Wisconsin, Eric Hovde, um candidato republicano ao Senado que em 2012, disse aos repórteres que se opunha “totalmente” ao abortode acordo com o Milwaukee Journal-Sentinel, diz agora que as mulheres têm o “direito de fazer uma escolha” no início da gravidez.

“Eric Hovde não consegue esconder o facto de que apoia a proibição do aborto e pensa que políticos como ele deveriam ser responsáveis ​​pelos cuidados de saúde das mulheres”, disse a sua oponente democrata, a senadora Tammy Baldwin, num comunicado.

Marjorie Dannenfelser, presidente do grupo anti-aborto Susan B. Anthony Pro-Life America, instou os candidatos anti-aborto a “serem ofensivos” para expor o “extremismo” dos seus oponentes.

“Sabemos o que não ganha as eleições: a ‘estratégia da avestruz’ de enterrar a cabeça na areia e esperar que este problema desapareça”, disse ela num comunicado.

O aborto continua a ser uma das poucas questões em que os Democratas, que lutam para combater as fracas avaliações da economia, da política externa e da imigração, têm uma vantagem política. Alguns estrategas republicanos duvidam que a questão tenha em 2024 a mesma ressonância que teve nos dois últimos ciclos eleitorais, quando o direito ao aborto energizou uma coligação de mulheres liberais, independentes e até algumas republicanas moderadas atrás de candidatos democratas.

Uma série de pesquisas em estados decisivos pelo The New York Times, Siena College e The Philadelphia Inquirer descobriram que o aborto ficou abaixo da economia e da imigração quando os eleitores foram questionados sobre qual questão era mais importante na determinação do seu voto.

No entanto, 11 por cento dos eleitores do estado do campo de batalha – e 17 por cento das mulheres — classificou-a como a sua questão mais importante, o que sugere que ainda existe um núcleo de eleitores profundamente activado em torno da questão.

Com uma onda de referendos sobre o aborto deverá aparecer nas cédulas nos estados de todo o país, os democratas acreditam que a questão continuará a ser central para os eleitores no outono. Eles gastaram tempo e dinheiro significativos lembrando aos eleitores o apoio passado dos republicanos às restrições e proibições ao aborto, cobrindo as ondas de rádio com os registros de seus oponentes. Mais de um quarto de seus anúncios nos primeiros quatro meses do ano focado no assunto.

“Em gravação e em vídeo, os candidatos republicanos ao Senado deixaram claro que apoiam duras restrições ao aborto e se opõem ao direito das mulheres de tomarem as suas próprias decisões sobre cuidados de saúde”, disse David Bergstein, porta-voz do Comité de Campanha Democrata para o Senado. “Os candidatos republicanos sabem que a sua agenda é impopular e a sua tentativa patética de esconder a sua posição apenas reforça a razão pela qual os eleitores não confiam neles.”

Nas últimas semanas, grande parte do esforço democrata concentrou-se no Arizona, onde funcionários do partido e seus aliados gastaram milhões impulsionar uma medida eleitoral que consagraria o direito ao aborto na Constituição estadual. A questão emergiu como um ponto crítico político este mês, quando os legisladores revogou uma proibição quase total do aborto mas impôs uma proibição de 15 semanas, sem exceções para estupro ou incesto.

Nos últimos dois anos, Kari Lake, a republicana que agora concorre ao Senado, parece estar em todos os lados da legislação sobre o aborto no Arizona.

Ela elogiou a lei estadual de aborto de 1864, que proibiu quase todos os abortos no estado quando ela concorreu ao governo em 2022, chamando-a de “ótima lei”. Ela também disse ela assinaria a proibição do aborto após seis semanas de gravidez.

Mas no mês passado, quando a Suprema Corte do estado restabeleceu a lei de 1864, ela a denunciou como “fora de sintonia” com os arizonanos e pessoalmente. chamados de republicanos na assembleia estadual para dizer que ela apoiou a revogação. Em um vídeoela disse que se opunha aos fundos federais para o aborto, bem como às proibições federais.

Nem todas as mudanças republicanas foram drásticas. Alguns candidatos, disse Kuefler, simplesmente mudaram discretamente de tom, evitando discussões explícitas sobre o aborto em favor de uma linguagem mais calorosa.

Tim Sheehy, um republicano concorrendo ao Senado em Montana, acusou os democratas de “assassinar nossos filhos ainda não nascidos” em um programa de rádio local em 2023, antes de anunciar sua candidatura. No início deste ano, ele se descreveu como apoiando “proteções de bom senso” no procedimento, disse acreditar em mais restrições deveria ser deixado para os estados e disse apoiar exceções para estupro, incesto e vida da mãe.

Em 2022, Sam Brown, o favorito republicano nas primárias do Senado em Nevada, foi nomeado presidente do ramo de seu estado da Coalizão Fé e Liberdade. O anúncio da sua nomeação dizia que um dos objectivos do grupo era “proteger a vida”.

Mas como candidato ao Senado, ele sentou-se para uma situação emocional entrevista em que sua esposa, Amy Brown, contou a história de seu próprio aborto. Nessa entrevista, ele disse que respeitava uma lei estadual de Nevada que permitia o aborto até 24 semanas de gravidez e se opunha à proibição federal do procedimento.

“Amy e eu conversamos extensivamente sobre esse assunto e acreditamos, antes de mais nada, que as mães que enfrentam uma gravidez não planejada merecem a maior compaixão e compreensão”, disse Brown em um comunicado, no qual se autodenominou “pró-vida”. ”mas apoia exceções. “Tal como o presidente Trump, acredito que a questão agora é corretamente deixada ao nível estatal e aplaudo a sua liderança.”