O Olimpíadas de Tóquio em 2021 foram os mais quentes da história. Mas os Jogos de Paris poderão em breve derrotá-los na disputa pelo título.

Um relatório de junho destacou os riscos potenciais à saúde dos atletas que competem sob calor extremo nos Jogos deste ano. De acordo com o relatório, publicado pela Associação Britânica para o Esporte Sustentável e pela organização ambiental australiana Frontrunners, as temperaturas médias durante julho e agosto em Paris aumentaram em média mais de 5,5 graus Fahrenheit desde a última vez que as Olimpíadas foram realizadas em Paris. , em 1924.

O treinamento para as Olimpíadas agora envolve tanto a capacidade dos atletas de lidar com o calor quanto a força e a velocidade. Isso é especialmente verdadeiro para eventos de resistência como a maratona, caminhada atlética e triatlo, onde muitos competidores competirão por horas sem pausas.

“A melhor maneira de uma pessoa se preparar é a aclimatação”, disse a Dra. Carolyn Broderick, diretora médica da equipe olímpica australiana nas Olimpíadas de Paris. “Mas isso envolve treinar no calor – não apenas estar no calor”, disse ela.

Pode levar de duas a três semanas de treinamento térmico para se ajustar totalmente, disse o Dr. Broderick, mas alguns dos efeitos podem ser vistos nos primeiros sete dias. Nesse ponto, os atletas devem notar um limiar de sudorese mais baixo e uma frequência cardíaca mais baixa para o mesmo nível de esforço.

Nas últimas semanas de preparação antes dos Jogos, veja como os atletas estão estruturando seus planos de treinamento térmico.

Para atletas de elite, sentir-se confortável no calor pode envolver mudar-se para um local quente e úmido ou simular condições de treino quentes e úmidas em casa, usando camadas extras ou treinando em espaços internos quentes.

Algumas equipes levaram essa estratégia ao extremo: para se prepararem para as Olimpíadas de Tóquio, Seleção belga de hóquei em campo treinado em uma câmara de calor ajustada para 122 graus Fahrenheit.

Ed Eyestone, duas vezes maratonista olímpico e treinador de atletismo e cross-country na Universidade Brigham Young, competiu nos Jogos de 1988 em Seul e nos Jogos de 1992 em Barcelona. Ambas as maratonas tornaram-se corridas de desgaste em clima quente e abafado. “Quando os locais olímpicos são escolhidos, eles normalmente não levam em consideração os melhores locais para os maratonistas”, disse Eyestone. Ele agora prepara especificamente seus atletas universitários e olímpicos para condições quentes e úmidas.

Dois corredores americanos que o Sr. Eyestone está treinando antes da maratona olímpica em Paris, Conner Mantz e Clayton Young, tenho passado de 20 a 30 minutos na sauna após os treinos, vários dias por semana. Esta prática pode ajudar a desencadear os efeitos fisiológicos da aclimatação ao calor, como o aumento do fluxo sanguíneo para os músculos, coração e pele, disse o Dr. Jason Zaremski, médico de medicina desportiva da Universidade da Florida.

Em algumas corridas, Young usa uma roupa que o Sr. Eyestone comparou tanto a um “traje de marshmallow” quanto a um “traje de proteção”. É feito de um tecido não respirável, disse Eyestone, e Young o usa sobre quaisquer outras camadas que tenha colocado naquele dia.

Rory Linkletter, um maratonista que representará o Canadá em Paris, também passa um tempo na sauna e se veste demais durante algumas de suas corridas. Em uma corrida de recuperação de 16 quilômetros no final de junho, ele vestiu uma camiseta preta de mangas compridas em um clima de 82 graus.

“Você é um motor e, se o motor estiver quente, ele queima mais rápido, o que o deixará mais lento”, disse Linkletter. “A primeira coisa que você pode fazer é treinar seu corpo para ficar um pouco menos incomodado com o calor.”

Ajustar-se ao calor do treino é apenas parte da equação. Os atletas também devem experimentar táticas que os mantenham frescos e hidratados durante a competição.

Broderick, que também é médico-chefe do Aberto da Austrália, recomenda intervenções como toalhas de gelo, toalhas molhadas e líquidos frios nos intervalos de 90 segundos durante as partidas de tênis. Hóquei em campo, rugby e futebol têm intervalos menos previsíveis, mas os jogadores podem usar estratégias semelhantes, disse ela.

Sem esses períodos de descanso integrados, os atletas de resistência às vezes precisam ser criativos para se manterem frescos, pois podem ser particularmente afetados pelo calor e pela umidade: Estudo de 2023 de maratonistas e caminhantes de longa distância, os pesquisadores avaliaram os efeitos do as condições quentes e úmidas no Campeonato Mundial de Atletismo de 2019 em Doha, Catar.

Apenas um dos atletas no estudo terminou com um recorde pessoal, enquanto os restantes tiveram tempos de finalização 3 a 20 por cento mais lentos do que os seus melhores tempos. Dezenas de corredores – 25% do campo masculino e 41% do campo feminino – desistiram da maratona.

Para se preparar para essas condições e evitar o superaquecimento, os atletas de resistência trabalham para manter a temperatura central baixa antes do início da competição e pretendem mantê-la baixa durante o evento.

Os coletes de gelo são uma ferramenta pré-corrida popular, permitindo que os atletas aqueçam os membros sem superaquecer o núcleo.

Eyestone acrescenta outro método de resfriamento de baixa tecnologia ao seu arsenal: balões congelados, do tamanho de bolas de beisebol, para os atletas segurarem durante as rotinas de aquecimento. “Eu lhes dou um balão de gelo que eles segurarão nas mãos e passarão de um lado para outro”, disse ele. Resfriar as palmas das mãos pode ajudar a diminuir a temperatura do corpo, disse o Dr. Zaremski.

Além disso, à medida que o balão derrete, disse Eyestone, alguns atletas o mordem para beber um pouco de água fria ou derramar sobre o corpo.

Assim que a corrida começa, muitos atletas tentam se refrescar com esponjas frias e respingos de água na cabeça, pescoço e pulsos. Nas provas olímpicas de atletismo dos EUA em Eugene, Oregon, no final de junho, algumas corredoras jogaram água em si mesmas durante a corrida feminina de 10 quilômetros, quando a temperatura estava na casa dos 80 graus.

Nem todos os atletas temem o calor em Paris. Alguns velocistas e corredores de meia distância estão até acolhendo isso.

“Tudo o que conheço é calor”, disse Trevor Bassitt, corredor de 400 metros com barreiras, em entrevista antes da rodada final de seu evento nas seletivas olímpicas de Eugene, nas quais se classificou para Paris. Bassitt treina em Gainesville, Flórida, e colocou fita adesiva nos dedos durante os treinos para não queimar as mãos na pista quente.

Linkletter, o maratonista canadense, também não está tão preocupado. “Tenho praticado essas coisas nos últimos dois anos”, disse ele. “Espero que Paris esteja quente, porque irá adicionar uma camada de carnificina que estou ansioso.”