Na primavera de 2021, Chet Hanks, o cantor, ator e filho de Tom, postou uma série de declarações e um videoclipe com um refrão que causou confusão, sem falar que um pouco de encolhimento. Ele declarou que seria um “verão dos meninos brancos”.

Seja lá o que exatamente ele quis dizer na época, a frase se transformou em um slogan para os supremacistas brancos e outros grupos de ódio, de acordo com um relatório publicado na terça-feira pelo Projeto Global Contra o Ódio e o Extremismo, uma organização que monitora a propagação do racismo.

Milhares de postagens usando o slogan “menino branco verão” apareceram no aplicativo Telegram este ano. Tem sido usado por grupos de extrema direita para recrutar novos seguidores, organizar protestos e encorajar a violência, especialmente contra imigrantes e pessoas LGBTQ, afirma o relatório.

Para muitos dos que a usam agora, a frase representa uma aceitação sem remorso da masculinidade heterossexual branca, muitas vezes às custas das mulheres e das pessoas de cor.

Cada vez mais, o meme passou das periferias da Internet para a corrente política dominante nos Estados Unidos e em outras partes do mundo, disse uma das fundadoras do grupo, Wendy Via.

Jack Posobiec, um podcaster que o Southern Poverty Law Center tem vinculado aos supremacistas brancos, agitou uma faixa com as palavras “verão menino branco” sobre isso em uma reunião do Turning Point USA, um grupo conservador, em Detroit no mês passado. O ex-presidente Donald J. Trump foi o orador principal da conferência, juntamente com vários membros do Congresso.

“Na verdade, trata-se de quão rápido e devastador algo assim pode se tornar viral e o impacto que isso tem”, disse Via sobre a frase que Hanks cunhou. Os extremistas, acrescentou ela, “estão a magoar pessoas em todo o mundo em nome desta coisa”.

Hanks, 33 anos, não respondeu aos inúmeros pedidos de comentários por meio de suas contas nas redes sociais e da agência de talentos que o representa. Ele começou a usar a frase em uma série de postagens nas redes sociais em 2021 sobre moda e outros conselhos para homens. Numa dessas postagens, ele parecia antecipar que o significado das palavras exigia alguma explicação.

“Aceite como quiser”, disse ele em um post no Instagram naquele mês de março. “Não estou falando de Trump, branco tipo NASCAR”, ele continuou, dizendo que se referia a pessoas como ele e dois outros artistas brancos de R&B, Jon B. e Jack Harlow. “Deixe-me saber se vocês conseguem vibrar com isso. E prepare-se, porque eu estou.

Seu videoclipe – produzido sob o nome de Chet Hanx – apareceu no mês seguinte. Foi uma espécie de homenagem ao sucesso de Megan Thee Stallion dois anos antes, “Hot Girl Summer”, com Nicki Minaj e Ty Dolla $ign.

Está repleto de palavrões, bem como de calúnias sexistas e raciais, mas também termina com uma imagem do Sr. Hanks vestindo uma camisa com as palavras “pare de ódio”.

“White boy summer” não é a primeira criação artística que os supremacistas brancos sequestraram e usaram online em discursos de ódio.

Pepe, o Sapo, personagem de quadrinhos criado por Matt Furie, tornou-se tão popular em memes racistas, antissemitas e homofóbicos que a Liga Antidifamação o classificou como símbolo de ódio em 2016. Sr. matou o personagem um ano depois, mas ainda circula de uma forma que ele nunca imaginou.

Mesmo antes do meme, Sr. Hanks enfrentou críticas por usar – e defender o uso de – um insulto racial contra os negros. Ele também foi acusado de apropriação cultural depois de começar a usar, como afetação, o patoá jamaicano em aparições públicas, inclusive no Globo de Ouro de 2020, onde Tom Hanks recebeu o prêmio Cecil B. DeMille.

Como meme e hashtag, “white boy summer” tem sido adotado a cada verão por grupos como Proud Boys e “clubes ativos”, grupos que misturam ideologias racistas com artes marciais e outras atividades.

Embora seja mais prevalente em sites marginais povoados por conteúdo extremista, incluindo Gab, Rumble e 4chan, a frase também aparece regularmente no X, Instagram, Facebook e outras grandes plataformas de mídia social, muitas vezes com imagens nazistas. A frase e as suas várias hashtags parecem contornar as políticas que proíbem o discurso de ódio, em parte porque é frequentemente usada de forma eufemística ou irónica.

“Embora esta tendência/meme tenha se originado na extrema direita, está definitivamente se infiltrando no discurso mais ‘mainstream’ da direita”, disse Todd Gutnick, porta-voz da Liga Anti-Difamação, que documentado o slogan se espalhou desde o início.

O relatório do Projeto Global Contra o Ódio e o Extremismo observou que o meme estava agora a ser utilizado por grupos extremistas em países de todo o mundo.

Um grupo na França criou adesivos com a frase – em inglês – para os membros distribuirem, enquanto outro na Finlândia realizou um festival anual no mês passado usando a frase como nome. Escrevendo sobre o evento do ano passado, a Bellingcat, uma organização de pesquisa, relatou que os participantes “assistiram apresentações de bandas de extrema direita, participaram de esportes de combate e se misturaram com outros membros de grupos de ódio em banheiras de hidromassagem”.

“A extrema direita é adepta de trazer as suas ideologias odiosas para o mainstream, especialmente através do uso das redes sociais”, afirmou o relatório, “e o já viral ‘verão dos rapazes brancos’ provou ser a transição perfeita para se espalharem. sua intolerância para um público mais amplo.

Hanks, que também atuou anteriormente como Chet Haze, teve lutas muito divulgadas com drogas e acusações de violência doméstica que contribuíram para sua personalidade rebelde como artista. “Ele é um homem adulto”, disse seu meio-irmão mais velho, Colin, que também é ator, em um comunicado. entrevista de rádio em 2016, quando questionado se já havia intervindo com conselhos. “Ele vai fazer o que quiser.”

Tom Hanks não parece ter comentado publicamente sobre seu relacionamento com Chet Hanks, embora o filho tenha postado recentemente uma postagem entre gerações troca de mensagens de texto com ele sobre a recente rivalidade entre os rappers Drake e Kendrick Lamar. Em uma entrevista com o The New York Times em 2019, o pai descreveu sua experiência como pai.

“Em algum momento, eu descobri, a única coisa que realmente, eu acho, que um pai pode fazer é dizer: ‘Eu te amo, não há nada que você possa fazer de errado, você não pode ferir meus sentimentos, espero que você me perdoe de vez em quando, e o que você precisa que eu faça?’”, Disse ele.

Apesar da controvérsia sobre sua propagação, o Sr. Hanks continua a abraçar o meme. “Consultei os céus, senti uma brisa de oeste, saí de um clube de strip e vi minha sombra…”, escreveu ele no Instagram em maio. “Esta será uma #WBS.” Ele encerrou a postagem com o emoji de uma igreja.