Ryan Selkis, um executivo de criptomoedas, estava jantando em Mar-a-Lago no mês passado quando recebeu um convite inesperado: o ex-presidente Donald J. Trump queria que ele subisse ao palco e dissesse algumas palavras.

Selkis, que dirige a empresa de dados criptográficos Messari, foi um entre algumas centenas de participantes de um evento que comemorou o aniversário de Trump. série de tokens não fungíveis, os colecionáveis ​​digitais conhecidos como NFTs. Ao chegar ao púlpito, o Sr. Selkis virou-se para o ex-presidente.

“Existem 50 milhões de detentores de criptografia nos EUA”, o executivo declarado. “São muitos eleitores.”

Essa mensagem tornou-se um tema político no mundo criptográfico, à medida que a indústria tenta se livrar de uma onda de escândalos e se estabelecer como uma força poderosa no ciclo eleitoral de 2024. Três grandes empresas de criptografia têm se uniram para financiar um grupo de super PACs afiliados, investindo cerca de US$ 150 milhões para eleger candidatos pró-cripto em disputas para o Congresso.

Os PACs não planeiam participar nas eleições presidenciais, disse um porta-voz dos grupos. Mas os principais executivos da criptografia tentaram mobilizar a indústria em apoio a Trump, que retribuiu elogiando as moedas digitais e hospedando executivos em Mar-a-Lago.

Muitos apoiadores da criptografia veem as eleições de 2024 como um momento crucial. Após o colapso de uma série de empresas de criptografia há dois anos, a administração Biden embarcou em uma repressão agressiva, trazendo ações judiciais e acusações criminais contra algumas das principais figuras do setor. A Comissão de Valores Mobiliários é perseguindo casos isso poderia efetivamente forçar a saída da indústria de criptografia dos Estados Unidos.

“As eleições de 2024 serão as mais importantes da história da criptografia”, disse Brad Garlinghouse, presidente-executivo da Ripple, uma empresa de criptografia que há anos briga com o governo federal. “Você está vendo uma tecnologia se tornar uma questão político-partidária.”

Garlinghouse, Selkis e outros executivos argumentaram que os “eleitores criptográficos” recentemente energizados poderiam influenciar o resultado da eleição. Muitas vezes citam um enqueteencomendado pela exchange cripto Coinbase, que sugere que 52 milhões de americanos próprias moedas digitais. (A Reserva Federal estimativas que o total é de 7% da população adulta, ou cerca de 18 milhões de pessoas.)

Mas a suposta paixão dos eleitores pelas criptomoedas pode ser menos importante do que o fundo de guerra da indústria. Ripple, Coinbase e a empresa de capital de risco Andreessen Horowitz doaram, cada uma, cerca de US$ 50 milhões para os cripto PACs, que planejam gastar esses fundos em várias disputas competitivas para o Senado. Em março, o maior PAC, Fairshake, gastou cerca de US$ 10 milhões em anúncios de ataque contra a deputada Katie Porter, uma candidata democrata nas primárias do Senado da Califórnia que era aliada da senadora Elizabeth Warren, uma crítica de criptografia de longa data. A Sra. Porter perdeu a corrida.

“Uma única indústria relativamente pequena está literalmente a tentar comprar políticos suficientes para sequestrar a agenda pública”, disse Dennis Kelleher, presidente do Better Markets, um grupo de defesa da reforma financeira. “É de tirar o fôlego.”

Os vastos recursos da indústria transformaram um conjunto de questões de nicho num tema de discussão na campanha presidencial. Robert F. Kennedy Jr., o candidato presidencial independente, feito sua primeira aparição oficial de campanha em um evento Bitcoin em Miami, e ele participou de várias conferências do setor, às vezes realizando reuniões de arrecadação de fundos com executivos ricos nos bastidores.

O presidente Biden há muito é visto como anticripto porque seu presidente da SEC, Gary Gensler, processou muitas empresas de criptografia. Mas alguns apoiantes de Biden, incluindo o investidor Mark Cuban, pressionaram a sua campanha para consertar as barreiras.

A campanha foi receptiva à mensagem, disse Cuban por e-mail. Nas últimas semanas, autoridades de Biden entraram em contato com a Coinbase e a Ripple, pedindo para discutir a política de criptografia, disseram quatro pessoas familiarizadas com essas discussões. Ainda assim, grande parte da indústria parece estar a unir-se em torno de Trump. Enquanto o ex-presidente uma vez dito que o Bitcoin “parece uma farsa” e tem criticado frequentemente a indústria de tecnologia, ele fez vários comentários de apoio sobre criptografia no último mês, prometendo acabar com a repressão regulatória. Na terça-feira, Trump se reuniu em Mar-a-Lago com executivos de algumas das maiores empresas de mineração de Bitcoin do mundo, incluindo Marathon Digital e Riot Platforms.

Bitcoin deveria ser “FEITO NOS EUA!!!” ele postou em sua rede social.

A última vez que a indústria criptográfica gastou grandes somas numa corrida política, o seu principal doador foi Sam Bankman-Fried, o fundador da FTX, que gastou dezenas de milhões de dólares apoiando democratas e republicanos nas eleições intercalares de 2022. Dois anos depois, a empresa de Bankman-Fried está falida e ele cumpre pena de 25 anos de prisão por fraude.

O colapso da FTX foi um enorme revés para os esforços da indústria criptográfica em Washington. No ano passado, a SEC processado Coinbase e outras empresas de criptografia, argumentando que os ativos digitais que permitiam aos clientes comprar e vender eram títulos não registrados. Em maio, a indústria obteve uma rara vitória legislativa quando o Congresso votou pela revogação de uma diretriz contábil da SEC que as empresas de criptografia haviam contestado. Senhor Biden vetado a resolução.

Agora, a indústria está reagindo. Fairshake tem planos anunciados participar de outras quatro disputas para o Senado este ano, incluindo disputas acirradas em Ohio e Montana, onde os democratas que criticam a criptografia estão concorrendo à reeleição. Privadamente, os executivos da criptografia atribuíram ao Fairshake o abrandamento de alguns legisladores céticos, incluindo o senador Sherrod Brown, o democrata de Ohio, de acordo com duas pessoas familiarizadas com as conversas. Sr. Brown, que é o presidente do Comitê Bancário do Senado, disse em abril que ele estava aberto a apresentar um projeto de lei que a indústria apoiasse.

Algumas semanas após as primárias do Senado da Califórnia em março, o deputado Adam Schiff, o democrata que derrotou a Sra. Porter, visitou os escritórios da Coinbase em Mountain View, Califórnia. , Paradigm Capital e Haun Ventures, disseram duas pessoas familiarizadas com a reunião.

Trump nem sempre foi um defensor da criptografia. Ele disse que preferia dólares ao Bitcoin e em 2019, ele twittou que as moedas digitais eram “baseadas no ar”. Mas, ultimamente, alguns executivos de criptografia – em busca de um salvador político – o abraçaram.

Vivek Ramaswamy, um entusiasta da criptografia e ex-candidato presidencial, crédito reivindicado para o pivô de Trump na criptografia e conquistou um papel como seu emissário para a indústria: Na tarde de quarta-feira, o Sr. Ramaswamy se encontrou em particular com Brian Armstrong, presidente-executivo da Coinbase, no Capitol Hill Club em Washington e o encorajou a apoiar o Trump campanha, disse uma pessoa familiarizada com a reunião.

O Sr. Armstrong não apoiou publicamente um candidato presidencial. “Não daremos tratamento especial a uma parte em particular”, disse ele em comunicado. “A criptografia é uma questão verdadeiramente bipartidária.”

Sr. Selkis, que identifica como libertário, participou do evento Mar-a-Lago em maio, após conseguir um ingresso de um colega que não pôde comparecer. “Estou comendo minha salada e sou chamado ao palco pelo presidente”, lembrou Selkis em uma entrevista.

Naquela noite, Sr. Trump declarado, “Se você é a favor da criptografia, é melhor votar em Trump.” Ele também tem anunciado que sua campanha aceitaria doações em moeda digital e se comprometeria a trajeto a sentença de prisão perpétua de Ross Ulbricht, um herói cult no mundo criptográfico que dirigia o mercado de drogas online Silk Road.

Na noite de terça-feira, Trump se reuniu com cerca de 15 executivos de mineração de Bitcoin por mais de uma hora em Mar-a-Lago, de acordo com um dos participantes, Salman Khan, diretor financeiro da Marathon Digital.

A certa altura, disse Khan, os executivos mostraram a Trump o interior de uma máquina usada para mineração de Bitcoin, um processo que consome muita energia que levantou preocupações ambientais. “Ele gostou do recurso made in America”, disse Khan.

Nem todos no mundo criptográfico concordam com Trump. Em uma conferência em maio, Marvin Ammori, um democrata que trabalha para a empresa de criptografia Uniswap, debatido Selkis no palco sobre a estratégia política da indústria, alertando que Trump pode não cumprir suas promessas de campanha.

Ainda assim, este mês, Trump participou de uma arrecadação de fundos na casa de David Sacks, em São Francisco, um proeminente capitalista de risco, e reiterou seu apoio à criptografia, segundo três pessoas que compareceram. Entre os convidados estavam o Sr. Selkis, os executivos de criptografia Tyler e Cameron Winklevoss e Paul Grewal, diretor jurídico da Coinbase, disseram as pessoas.

“A votação criptográfica já foi vencida pelo presidente Trump”, disse Selkis. “Acabou.”

Shane Goldmacher contribuiu com reportagens.