Em julho de 2016, uma onda de calor atingiu Boston, com temperaturas diurnas em média de 92 graus durante cinco dias consecutivos. Alguns estudantes universitários locais que passariam o verão na cidade tiveram sorte e moraram em dormitórios com ar-condicionado central. Outros estudantes, nem tanto – eles estavam presos em dormitórios mais antigos sem AC

Jose Guillermo Cedeño Laurent, pesquisador de Harvard na época, decidiu aproveitar esse experimento natural para ver como o calor, e especialmente o calor noturno, afetou o desempenho cognitivo dos jovens adultos. Ele fez com que 44 alunos realizassem testes de matemática e autocontrole cinco dias antes do aumento da temperatura, todos os dias durante a onda de calor e dois dias depois.

“Muitos de nós pensamos que somos imunes ao calor”, disse o Dr. Cedeño, hoje professor assistente de saúde ambiental e ocupacional e justiça na Universidade Rutgers. “Então, algo que eu queria testar era se isso era realmente verdade.”

Acontece que mesmo estudantes universitários jovens e saudáveis ​​são afetados por altas temperaturas. Durante os dias mais quentes, os alunos dos dormitórios sem ar condicionado, onde as temperaturas noturnas eram em média de 79 graus, tiveram um desempenho significativamente pior nos testes que faziam todas as manhãs do que os alunos com ar condicionado, cujos quartos permaneciam agradáveis ​​71 graus.

Uma onda de calor está mais uma vez cobrindo o Nordeste, Sul e Centro-Oeste. As altas temperaturas podem ter um efeito alarmante efeito em nossos corposaumentando o risco de ataques cardíacos, insolação e morte, especialmente entre adultos mais velhos e pessoas com doenças crônicas. Mas o calor também prejudica o nosso cérebro, prejudicando a cognição e tornando-nos irritáveis, impulsivos e agressivos.

Numerosos estudos em laboratório produziram resultados semelhantes aos da pesquisa do Dr. Cedeño, com pontuações em testes cognitivos caindo à medida que os cientistas aumentavam a temperatura na sala. Uma investigação descobriram que apenas um aumento de quatro graus – que os participantes descreveram como ainda se sentindo confortáveis ​​– levou a uma queda média de 10% no desempenho em testes de memória, tempo de reação e funcionamento executivo.

Isto pode ter consequências reais. R. Jisung Park, economista ambiental e trabalhista da Universidade da Pensilvânia, analisou resultados de testes padronizados do ensino médio e descobriu que caíram 0,2% para cada grau acima de 72 Fahrenheit. Isso pode não parecer muito, mas pode somar para os alunos que fazem um exame em uma sala sem ar-condicionado durante uma onda de calor de 90 graus.

Em outro estudoPark descobriu que quanto mais dias mais quentes do que a média ocorreram durante o ano letivo, pior foi o desempenho dos alunos em um teste padronizado – especialmente quando o termômetro subiu acima de 80 graus. Ele acha que isso pode ocorrer porque a maior exposição ao calor afetou o aprendizado dos alunos ao longo do ano.

O efeito foi “mais pronunciado para estudantes de baixa renda e de minorias raciais”, disse Park, possivelmente porque eles eram menos propensos a ter ar-condicionado, tanto na escola quanto em casa.

Os pesquisadores descobriram pela primeira vez a ligação entre calor e agressão observando dados criminais, constatando que há mais assassinatos, agressões e episódios de violência doméstica nos dias quentes. A ligação também se aplica a actos não violentos: quando as temperaturas sobem, é mais provável que as pessoas se envolvam em discurso de ódio on-line e buzinam no trânsito.

Estudos de laboratório comprovam isso. Em um Experimento de 2019as pessoas agiam de forma mais rancorosa com os outros enquanto jogavam um jogo especialmente projetado videogame em uma sala quente do que em uma sala fria.

A chamada agressão reativa tende a ser especialmente sensível ao calor, provavelmente porque as pessoas tendem a interpretar as ações dos outros como mais hostis em dias quentes, levando-as a responder na mesma moeda.

Kimberly Meidenbauer, professora assistente de psicologia na Universidade Estadual de Washington, acredita que este aumento na agressão reativa pode estar relacionado ao efeito do calor na cognição, particularmente no mergulhe no autocontrole. “Sua tendência de agir sem pensar, ou de não ser capaz de evitar agir de determinada maneira, essas coisas também parecem ser afetadas pelo calor”, disse ela.

Os pesquisadores não sabem por que o calor afeta nossa cognição e emoções, mas existem algumas teorias.

Uma delas é que os recursos do cérebro estão sendo desviados para mantê-lo fresco, deixando menos energia para todo o resto. “Se você está alocando todo o sangue e toda a glicose para partes do seu cérebro que estão focadas na termorregulação, parece muito plausível que você simplesmente não tenha sobrado suficiente para alguns desses tipos de funções cognitivas superiores, ” Dr. Meidenbauer disse.

Você também pode ficar distraído e irritado por causa do calor e da tristeza que sente. Acontece que essa é na verdade uma das respostas de enfrentamento do cérebro. Se você não conseguir se acalmar, seu cérebro “fará você se sentir ainda mais desconfortável, de modo que encontrar o que você precisa para sobreviver se tornará desgastante”, explicou Shaun Morrison, professor de cirurgia neurológica na Oregon Health and Science University.

Efeito do calor sobre dormir também poderia desempenhar um papel. No estudo de Boston, quanto mais quente ficava, mais o sono dos estudantes era perturbado – e pior era o seu desempenho nos testes.

A melhor maneira de compensar esses efeitos é refresque-se, O mais rápido possível Se você não tiver acesso ao ar-condicionado, os ventiladores podem ajudar e mantenha-se hidratado. Pode parecer óbvio, mas o que mais importa para o seu cérebro, humor e cognição é o quão quente está o seu corpo, e não a temperatura externa.