Algumas cidades enviam equipas de profissionais treinados, como especialistas em recuperação, paramédicos e, por vezes, agentes da lei, para bater à porta das pessoas 24 a 72 horas após a overdose, para oferecer ligações para tratamento e outra ajuda. Essas iniciativas em Houston; Louisville, Kentucky; e condado de Montgomery, Ohio; cada um atinge centenas de pessoas por ano.

Estudos mostram o esforço pode funcionar; um rastreou pessoas que a equipe de Houston contatou durante três meses e descobriu que mais da metade permaneceu em tratamento e nenhuma teve overdose novamente. Em Baltimore, os pronto-socorros da cidade oferecem conexões para atendimento e recursos. Mas a única equipa que contacta aqueles que se recusam a ir para um hospital após uma overdose recebeu os nomes de apenas 50 pessoas dos serviços de emergência no ano passado, de acordo com Gabby Knighton, diretora executiva da People Encouraging People, que dirige o grupo.

As pessoas que lutam contra o vício em Baltimore muitas vezes precisam encontrar ajuda por conta própria.

Vernon Hudson Jr., 54, tomou opioides pela primeira vez como defesa no time de futebol americano da Virginia Tech, quando recebeu um analgésico após uma lesão no joelho. Ele voltou da faculdade para Baltimore com um vício crescente e sem carreira no futebol. Ele passou da recaída à recuperação por mais de duas décadas.

Em dezembro de 2021, ele cheirou uma droga em pó e teve uma overdose enquanto dirigia, batendo seu Mustang nos degraus da frente de uma igreja. Ele recuperou a consciência na traseira de uma ambulância após receber naloxona. Atormentado pela vergonha, ele se recusou a ir ao hospital.

Com a ajuda de um grupo de apoio, ele parou de usar drogas. Mas na ambulância, no momento da overdose, ninguém se ofereceu para conectá-lo a quaisquer recursos de tratamento ou serviços sociais, disse ele. Depois de pedir para sair do veículo, ele disse que ninguém da cidade voltou a vê-lo.

Cheryl Phillips e Eric Sagara relatórios contribuídos. Susan C. praiano e Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas. Este artigo foi publicado em parceria com Big Local News da Universidade de Stanford.


Sobre a análise

The Times e The Banner analisaram dados anônimos sobre todas as mortes nos Estados Unidos entre 1989 e 2022 dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Os dados, obtidos sob licença acadêmica por meio da afiliação do repórter Nick Thieme à Universidade de Columbia, mostram dados demográficos e causas de morte. As fatalidades de 1968 a 1989 foram coletadas de um conjunto de dados separado o CDC publica.

Taxas de mortalidade neste artigo medem as mortes que ocorreram em Baltimore, não as mortes de residentes de Baltimore, e são calculadas em todo o país dividindo o número total de mortes por overdose que ocorreram em cada jurisdição pela sua população. Por esse motivo, os totais serão diferentes daqueles constantes do banco de dados on-line do CDC, Maravilha do CDCque mede as mortes por local de residência e também exclui mortes de pessoas que vivem em territórios dos EUA ou fora dos Estados Unidos.

O CDC reporta dados por condado, e a análise identificou grandes cidades dos EUA olhando para condados com pelo menos 400.000 habitantes. A cidade de Baltimore é considerada seu próprio condado. As mortes por overdose são aquelas em que a causa subjacente da morte é listada como intoxicação por drogas.

O Banner também processou o Escritório do Examinador Médico Chefe de Maryland para obter dados de autópsia, o que permitiu aos repórteres explorar padrões geográficos detalhados de overdose na cidade.

As taxas de mortalidade não são calculadas para os territórios dos EUA ou para Washington, embora as taxas para ambos sejam significativamente mais baixas do que em Baltimore.