Na luxuosa cidade turística gay de Fire Island Pines, bandeiras coloridas homenageiam os criadores da história LGBTQ, como a atriz Wanda Sykes e a drag queen RuPaul, em um pequeno parque perto do porto. Durante algumas horas este mês, uma bandeira também homenageou o deputado Ritchie Torres, o primeiro membro assumidamente gay afro-latino do Congresso.

Mas Torres também é um defensor declarado de Israel e, pouco depois de sua bandeira ter sido hasteada, ela foi derrubada pelo grupo ativista gay ACT-UP, que também foi homenageado no parque, e substituída por duas bandeiras, uma das que homenageou os palestinos queer.

Em poucas horas, a bandeira dos palestinos queer também foi derrubada por Michael Lucas, um artista pornográfico e cineasta com uma história de anti-muçulmano declarações.

A disputa em Fire Island, perto de Long Island, foi apenas uma expressão das tensões relacionadas com a guerra de Gaza que devastaram a vida pública americana. Mas dentro da comunidade LGBTQ de Nova Iorque, cujos membros provêm de todas as origens étnicas e sociais e tendem a estar altamente sintonizados com questões de justiça social, a guerra desencadeou alguns conflitos especialmente cruéis.

Essas divisões ficaram evidentes durante o Mês do Orgulho, um período tipicamente focado na celebração e na solidariedade.

A luta sobre como a comunidade deveria responder à guerra em Gaza resultou em comentários inflamados online e falsas acusações de actividade pró-Hamas. Em Fire Island, o conflito de bandeiras colocou Torres e os proprietários locais, incluindo Lucas, contra os próprios ativistas homenageados no parque. Em outros lugares de Nova York, disputas semelhantes, embora de menor visibilidade, abalaram bares gays, jantares de arrecadação de fundos LGBTQ e festividades do Orgulho LGBT.

“Acho que as pessoas queer estão principalmente de um lado do debate”, disse Afeef Nessouli, um jornalista e ativista que tem destacado as histórias das pessoas LGBTQ em Gaza nos seus populares canais de redes sociais desde o início da guerra. “Parece que as pessoas queer estão se assumindo em grande escala pela Palestina.”

Na verdade, os membros da comunidade LGBTQ identificam-se esmagadoramente como politicamente liberais ou moderados, de acordo com pesquisas. A maioria dos democratas desaprovou as ações de Israel desde pelo menos novembro passadoum mês após o início da guerra, de acordo com pesquisas Gallup.

A guerra em Gaza começou em 7 de outubro, depois que um ataque liderado pelo Hamas a Israel matou cerca de 1.200 pessoas e resultou em outras 250 levadas para Gaza como reféns, segundo autoridades israelenses. Desde então, mais de 36 mil pessoas foram mortas em Gaza, disseram autoridades de saúde do território. Quase dois milhões de pessoas foram deslocadas das suas casas em Gaza e as infra-estruturas civis da região foram destruídas.

No mês passado, o principal procurador do Tribunal Penal Internacional disse que procurava mandados de prisão para os líderes de Israel e do Hamas sob a acusação de crimes contra a humanidade.

Mas os apoiantes de Israel, incluindo algumas pessoas LGBTQ, argumentam frequentemente que a comunidade deveria apoiar o país porque, embora esteja atrás dos países ocidentais em algumas questões de direitos dos homossexuais, é mais tolerante do que outros lugares no Médio Oriente.

Em Gaza, como em muitos lugares do mundo árabe, a homossexualidade continua a ser um tabu e a vida gay acontece em grande parte à porta fechada. A perseguição governamental não é incomum e, num caso de grande repercussão Hamas morto um comandante proeminente depois de acusá-lo de peculato e homossexualidade.

“Já lhes ocorreu que o Hamas é um opressor bárbaro dos palestinos queer?” Sr. Torres, que representa o Bronx, disse em um comunicado após a polêmica Fire Island, em referência aos ativistas que retiraram sua bandeira. “Um palestino Queer é muito mais livre e seguro em Israel do que numa Faixa de Gaza governada pelo Hamas.”

Contas de mídia social pró-Israel, incluindo uma administrado pelo Ministério das Relações Exteriores de Israelapresentaram argumentos semelhantes. Uma postagem que foi compartilhado pelo governo israelense em novembro mostra um soldado israelense sorridente em Gaza segurando uma bandeira do arco-íris contra um cenário de edifícios bombardeados. Um tanque israelense pode ser visto atrás dele.

“A primeira bandeira do orgulho hasteada em Gaza”, disse o Ministério das Relações Exteriores no X.

Os críticos de Israel descrevem estes argumentos como uma lavagem cor-de-rosa, ou a utilização da abordagem positiva de um país às questões LGBTQ para desviar a atenção do seu fraco historial de direitos humanos noutras áreas.

“Só porque não podemos ter uma parada do orgulho gay em sua cidade não significa que você merece passar fome ou ser bombardeado”, disse Mordechai Levovitz, fundador da Jewish Queer Youth, uma organização para jovens LGBTQ ortodoxos e ultraortodoxos em Nova Iorque, e um crítico da conduta de Israel na guerra.

“Grande parte da minha família ainda rejeita as pessoas queer, mas eu nunca gostaria que elas fossem feridas, passassem fome ou fossem oprimidas só porque não me aceitam”, disse Levovitz, que cresceu em um lar religioso conservador. “Rejeitar esse tipo de binário” é uma parte importante de ser membro da comunidade LGBTQ, mesmo que seja complicado, disse ele.

No Brooklyn, a boate Three Dollar Bill passou meses lutando com as consequências de sua decisão de sediar, depois cancelar e depois cancelar o cancelamento de uma festa da Eurovisão, o concurso internacional de música que enfrentou críticas este ano por permitir a participação de Israel. Ativistas de ambos os lados criticaram cada movimento feito pelo clube e, nas últimas semanas, ele foi atingido por uma onda do que seus proprietários acreditam serem cancelamentos do mês do Orgulho por motivos políticos.

As divisões também enredaram o The Center, o proeminente centro comunitário LGBTQ em Greenwich Village, um bairro que desempenhou um papel central na história gay.

Em Março, o Centro organizou um evento iftar para o Ramadão, onde muçulmanos gays e transexuais, os seus amigos e líderes comunitários se reuniram para celebrar a quebra diária do jejum.

Mas a história tensa do próprio Centro com os queer do Médio Oriente e os muçulmanos era grande. Foi no meio de conflito em 2011 depois do Sr. Lucas, o cineasta Fire Island, pressionado com sucesso para cancelar um evento pró-Palestina.

Durante comentários no evento do Ramadã, Bashar Makhay, co-organizador do Tarab NYC, uma organização LGBTQ do Oriente Médio, observou que o Centro havia se desculpado pelo passado.

Mas também instou-o a ir mais longe e a anunciar o apoio aos palestinianos, “denunciar a lavagem cor-de-rosa, exigir um cessar-fogo e condenar o genocídio em curso”.

O público aplaudiu. Quando os aplausos cessaram, o Sr. Makhay continuou. “A libertação – incluindo a libertação queer e trans”, disse ele, “não é alcançada através de silos ou do silêncio”.

Fire Island tem sido um refúgio de verão lento para pessoas LGBTQ desde a década de 1950 e recebeu turistas proeminentes como Calvin Klein, David Geffen, Jonathan Van Ness e Bowen Yang.

O conflito surgiu este mês após uma cerimônia no Trailblazers Park, um pequeno pavilhão no calçadão onde bandeiras são hasteadas em homenagem a membros notáveis ​​da comunidade LGBTQ.

Durante a cerimónia, Iman Le Caire, um activista transgénero egípcio que ajudou a estabelecer o parque, apelou ao fim da guerra. Ela disse à multidão que quando disse “Palestina Livre” queria dizer “libertar o nosso povo queer e transgénero” em Gaza e na Cisjordânia.

“Nós os defendemos”, disse ela. “Quando dizemos ‘Palestina Livre’, não estamos dizendo ‘Hamas Livre’.”

No entanto, um proprietário mais tarde acusou a Sra. Le Caire no Instagram de usar o seu discurso para apoiar o Hamas e para se envolver em discursos de ódio anti-semita, desencadeando dias de idas e vindas amargas.

As tensões aumentaram ainda mais quando membros do ACT-UP, um grupo activista mais conhecido por dar o alarme sobre a crise da SIDA nas décadas de 1980 e 1990, derrubaram a bandeira em homenagem a Torres. O grupo a substituiu por uma bandeira em homenagem aos palestinos queer e outra em homenagem a Cecilia Gentili, uma líder transgênero que morreu em fevereiro.

Jason Rosenberg, membro da ACT-UP Nova York, disse que os membros do grupo planejaram seu protesto depois de saberem que seriam homenageados ao lado de Torres.

“Achamos que Ritchie foi uma má escolha para ser homenageado, especialmente este ano, porque ele tem apoiado as políticas de Israel”, disse Rosenberg.

Lucas, que rapidamente derrubou a bandeira pró-Palestina, é bem conhecido na comunidade por seus anos como redator de opinião em sites de notícias gays. Ele tem frequentemente criticou o Islã e os muçulmanos e uma vez expresso seu apoio à queima do Alcorãoo qual ele comparado ao Mein Kampf. Ele foi amplamente criticado no ano passado depois ele twittou uma foto de um foguete israelense com as palavras “De Michael Lucas a Gaza” escritas nele.

Lucas postou nas redes sociais um vídeo dele carregando uma escada até o parque, derrubando a bandeira, que incluía o slogan tradicional da ACT-UP, “Silêncio = Morte”, e jogando-a no lixo. Ele não respondeu a um pedido de comentário.

Michael Lucas, conhecido por fazer declarações antimuçulmanas no passado, esteve no meio de um conflito em Fire Island por causa da guerra em Gaza.Crédito…Chance Yeh/FilmMagic, via Getty Images

“Não precisamos que a propaganda do Hamas nos divida”, escreveu ele na postagem que acompanha o vídeo. “Caso contrário, esta comunidade ‘aberta e diversificada’ não será bem-vinda para os judeus.”

Torres repetiu o Sr. Lucas em 2 de junho, escrevendo no X que, ao apoiarem os palestinianos, os membros da ACT-UP “alinham-se abertamente com o Hamas”.

Eventualmente, a Associação de Proprietários de Propriedades de Fire Island Pines, que atua como uma espécie de governo municipal de fato para a colônia de verão, retirou todas as três bandeiras do Trailblazers Park e disse que encontraria uma nova maneira de homenagear Torres.

O seu presidente, Henry Robin, também escreveu uma carta à comunidade elogiando a Sra. Le Caire, o Sr. Torres e a ACT-UP. Ele lembrou a todos que, independentemente das diferenças, todos faziam parte da mesma comunidade.

“Não foi a primeira vez, e não será a última, que diferentes segmentos da comunidade LGBTQ+ estiveram em conflito uns com os outros”, escreveu ele. “A defesa, o protesto e até mesmo o conflito fazem parte da história LGBTQ+, mas mesmo em meio às nossas divergências podemos continuar a construir juntos um futuro melhor.”