No ano passado, o primeiro-ministro Rishi Sunak disse num discurso que estava orgulhoso de ser o primeiro primeiro-ministro britânico de herança asiática, mas “ainda mais orgulhoso por não ser grande coisa”.

Na sexta-feira, Sunak disse que estava “magoado” e “zangado” depois que um homem fazendo campanha em nome do Reform UK, um partido anti-imigração, foi gravado em vídeo usando uma calúnia racista para descrevê-lo. O mesmo homem também apelou para que os migrantes fossem usados ​​como alvo.

Os comentários apareceram numa reportagem do Channel 4 News, na qual um investigador disfarçado filmou secretamente activistas reformistas em Clacton, uma zona costeira a nordeste de Londres. O líder do partido, o veterano perturbador político Nigel Farage, espera conquistar ali o seu primeiro assento parlamentar.

A investigação, transmitida na noite de quinta-feira, levantou questões incômodas sobre a Reforma, que abalou a campanha eleitoral do país desde que o Sr. Farage reverteu uma decisão anterior de não se candidatar ao Parlamento.

Nas semanas seguintes, o partido insurgente subiu nas sondagens, a certa altura ameaçando ultrapassar os conservadores de Sunak como o segundo partido mais popular, antes de recentemente recuar. Mas também foi alvo de duras críticas depois de se descobrir que vários dos seus candidatos fizeram declarações incendiárias.

Farage inicialmente disse que estava “consternado” com os comentários transmitidos na investigação do Channel 4 News, acrescentando: “Parte da linguagem usada era repreensível”.

Mas na sexta-feira, depois que se descobriu que o homem no centro do furor, Andrew Parker, era ator de meio período, Farage afirmou que seu partido havia sido vítima de “uma armação total”, uma alegação de que o Channel 4 Notícias fortemente rejeitadas.

A investigação também registrou comentários homofóbicos feitos por George Jones, um ativista intimamente ligado ao Reform UK

Jones, um assessor que também trabalhou para dois outros partidos anteriormente liderados por Farage, foi ouvido descrevendo um emblema do Orgulho em um carro da polícia como uma “bandeira degenerada”, acrescentando que, se o Reform UK formar um futuro governo, “nosso os policiais serão paramilitares”, e sugerindo que o partido deveria “trazer de volta o laço”.

Os comentários transmitidos na reportagem televisiva provocaram a ira de legisladores de todo o espectro político. A condenação mais forte, no entanto, foi para Parker, que descreveu o Islã como “o culto mais nojento”, sugeriu que os recrutas do exército deveriam realizar “prática de tiro ao alvo” atirando em migrantes que chegavam à costa britânica e usou um insulto racial para descrever o primeiro ministro.

Na sexta-feira, Sunak disse às emissoras que “dói e me deixa com raiva” que suas duas filhas “tenham que ver e ouvir pessoas reformistas que fizeram campanha por Nigel Farage” usando uma linguagem tão ofensiva dirigida a seu pai.

O próprio primeiro-ministro repetiu a calúnia ao criticá-la, dizendo: “Não repito essas palavras levianamente. Faço isso deliberadamente porque isso é muito importante para não explicar claramente o que é.”

Farage tem perguntas a responder, acrescentou Sunak, dizendo que esse comportamento corrosivo e divisivo “diz algo sobre a cultura dentro do Partido Reformista”.

Em uma declaração ao Channel 4 News, Parker disse que “nem Nigel Farage pessoalmente nem o Partido Reformista estão cientes de minhas opiniões pessoais sobre a imigração”, acrescentando que gostaria de “pedir desculpas profusamente a Nigel Farage e ao Partido Reformista se meu opiniões pessoais refletiram-se mal neles e trouxeram-lhes descrédito, pois essa não era minha intenção.”

O Channel 4 News disse em um comunicado que “não pagou ao colportor da Reforma do Reino Unido ou a qualquer outra pessoa neste relatório. Parker não era conhecido do Channel 4 News e foi filmado secretamente por meio da operação secreta.

A emissora acrescentou: “Apoiamos firmemente o nosso jornalismo rigoroso e devidamente imparcial, que fala por si”.

A denúncia na TV é o segundo revés significativo para Farage, que surpreendeu o Partido Conservador quando anunciou inesperadamente este mês que assumiria a liderança da Reforma e concorreria nas eleições gerais.

Embora seja pouco provável que a Reforma ganhe muitos assentos num sistema eleitoral britânico que favorece os dois maiores partidos, poderia roubar votos suficientes aos Conservadores para arruinar as suas hipóteses num número significativo de assentos, agravando os seus problemas numa eleição que as sondagens prevêem que ocorrerá. perder.

Até recentemente, os Conservadores tinham relutado em criticar directamente Farage e o seu partido, em parte porque esperam atrair alguns eleitores que simpatizam com a Reforma.

Mas mesmo antes dos últimos protestos, o avanço da Reforma nas sondagens parecia ter diminuído um pouco depois de Farage ter dito numa entrevista televisiva que o Ocidente tinha provocado a invasão da Ucrânia pelo presidente da Rússia, Vladimir V. Putin. Esta não é uma posição popular na Grã-Bretanha, onde o apoio ao governo ucraniano continua forte e há pouca afeição por Putin.

Alguns candidatos eleitorais reformistas já tinham sido examinados por comentários anteriores, com um deles dizendo que a Grã-Bretanha deveria ter permanecido neutro na luta contra os nazistase outro usando tropos anti-semitas e alegando que grupos judeus estavam “agitando pela importação em massa de muçulmanos para a Inglaterra”.

O partido atribuiu alguns dos seus problemas às dores do crescimento e ameaçou tomar medidas legais contra uma empresa privada pagou para candidatos veterinários.