Três administradores da Universidade de Columbia foram removidos de seus cargos após enviarem mensagens de texto que “abordavam de forma perturbadora os antigos tropos antissemitas” durante um fórum sobre questões judaicas em maio, de acordo com uma carta enviada por funcionários da Universidade de Columbia à comunidade universitária na segunda-feira.

Os administradores ainda trabalham na universidade, mas foram colocados em licença por tempo indeterminado e não retornarão aos empregos anteriores.

Nemat Shafik, o presidente da Colômbia, descreveu os sentimentos nas mensagens de texto como “inaceitáveis ​​e profundamente perturbadores, transmitindo uma falta de seriedade sobre as preocupações e as experiências dos membros da nossa comunidade judaica”. Ela disse que as mensagens eram “antitéticas aos valores e padrões da nossa universidade”.

O anúncio ocorreu cerca de um mês depois de site conservador publicou fotos que mostravam algumas das mensagens de texto enviadas pelos administradores.

E seguiu-se a semanas de agitação na Colômbia devido à guerra em Gaza, à medida que a universidade emergia como centro de um movimento de protesto a nível nacional. Manifestações pró-palestinianas levaram o Dr. Shafik a ordenar a prisão de estudantes sob acusação de invasão nesta primavera. No final de Abril, os manifestantes ocuparam um edifício do campus, provocando mais detenções. Em maio, alegando preocupações de segurança, a universidade cancelou a sua cerimónia principal de formatura.

Os três administradores da Columbia envolvidos nas trocas de mensagens de texto são Cristen Kromm, ex-reitor da vida estudantil de graduação; Matthew Patashnick, ex-reitor associado de apoio estudantil e familiar; e Susan Chang-Kim, ex-vice-reitora e diretora administrativa. Eles não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Josef Sorettreitor do Columbia College, também se envolveu com os administradores na troca de textos.

Ele permanecerá no cargo, segundo o reitor da universidade, Angela V. Olinto. “Dean Sorett e eu trabalharemos juntos para consertar relacionamentos, reparar a confiança e reconstruir a responsabilidade”, escreveu ela. Sorett também escreveu uma carta à comunidade de Columbia, na qual disse reconhecer “que alguns dos textos sugerem um aparente desprezo em relação ao impacto que o aumento global do anti-semitismo teve no campus de Columbia”. Ele disse que está “dedicado a levar a comunidade universitária a padrões mais elevados de profissionalismo e a reconstruir a confiança”.

A decisão de manter o Dr. Sorett em sua posição provavelmente irritará alguns ex-alunos e membros da comunidade, mais de 1.000 dos quais assinou uma petição exigindo sua destituição do cargo de reitor, escrevendo que ele e os outros três envolvidos no incidente “não estão aptos para servir como reitores do Columbia College e deveriam ser destituídos de seus cargos imediatamente”.

Entre os signatários está o investidor de fundos de hedge Dan Loeb, turma de 1983.

Muitos ex-alunos ficaram especialmente chateados com o que consideraram um pedido de desculpas morno do Dr. Sorett em junho.

Quando os textos foram tornados públicos pela primeira vez, ele enviou um e-mail que dizia: “Já falei com cada pessoa envolvida e entendemos que, como líderes, temos um padrão mais elevado”. Ele chamou as fotos das mensagens de texto de “uma invasão de privacidade”.

Cerca de uma semana depois, o Dr. Sorett enviou um segundo e-mail. “Lamento profundamente meu papel nessas trocas de texto”, escreveu ele.

A universidade também anunciou na segunda-feira que, a partir deste outono, os alunos, professores e funcionários da Columbia passarão pelo treinamento antidiscriminação obrigatório, que incluirá foco no anti-semitismo.

As sanções contra os administradores da faculdade são as últimas consequências de um incidente que alguns ex-alunos da Columbia chamaram de “Textgate”.

Em 31 de maio, após protestos estudantis e audiências no Congresso convocadas para abordar o anti-semitismo nos campi universitários, a Columbia organizou durante seu fim de semana de reunião um painel de discussão chamado “Vida Judaica no Campus: Passado, Presente e Futuro”. Os palestrantes do painel incluíram Brian Cohen, diretor executivo da Columbia/Barnard Hillel, a organização de estudantes judeus; e David Schizero ex-reitor da faculdade de direito e presidente da força-tarefa anti-semitismo da universidade.

Os três administradores e o Dr. Sorett estavam na plateia, e uma pessoa sentada atrás da Sra. Chang-Kim fotografou as mensagens de texto que ela trocava com seus colegas. As imagens foram compartilhadas com o The Washington Free Beacon, um site conservador, que publicou um artigo.

Patashnick enviou uma mensagem de texto dizendo que um palestrante estava “aproveitando ao máximo este momento”.

“Enorme potencial de arrecadação de fundos”, escreveu ele.

A Sra. Kromm fez referência em textos aos seus colegas para “Soando o alarme”, um ensaio de 24 de outubro publicado no jornal estudantil de Columbia, escrito por Yonah Hain, o rabino do campus.

Rabino Hain escreveu que grupos de campus afirmando nos dias imediatamente após o ataque de 7 de outubro a Israel pelo Hamas, o fato de eles “manterem total solidariedade com a resistência palestina” representou a “normalização comunitária do Hamas”, que ele descreveu como “um momento sem retorno na Colômbia .”

Kromm mandou uma mensagem para seus colegas com dois emojis de vômito.

Durante o painel, a Sra. Chang-Kim também trocou mensagens de texto com o Dr.

“LMAO” – “rindo pra caramba” – o Dr. Sorett respondeu à Sra. Chang-Kim depois que ela enviou uma mensagem de texto com um comentário sarcástico sobre o Sr.

No final de junho, os administradores foram afastadosenquanto se aguarda uma investigação universitária.

O anti-semitismo nos campi universitários tornou-se uma questão importante para os legisladores republicanos em Washington, e depois que as notícias das mensagens de texto de Columbia se tornaram públicas, Virginia Foxx, uma representante republicana da Carolina do Norte que preside o Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara, exigiu que a Columbia compartilhasse esses textos com o comitê.

Os funcionários da Columbia obedeceram e, na semana passada, o comitê da Câmara lançado uma lista de mensagens com carimbo de data e hora, incluindo muitas que não foram publicadas pelo The Free Beacon.

Os textos incluíram uma troca de respostas aos comentários dos palestrantes sobre um aumento no envolvimento estudantil no Kraft Center, onde Hillel opera e oferece atividades religiosas e culturais para estudantes judeus.

“Vem de um lugar tão privilegiado… é difícil ouvir que ai de mim, precisamos nos reunir no centro Kraft”, escreveu a Sra.

Mais tarde, uma ex-aluna na plateia começou a chorar ao descrever o desconforto de sua filha como estudante judia em Columbia. A mulher disse que compartilhou os sentimentos da filha com um representante do escritório de desenvolvimento da universidade.

“É incrível o que $$$ pode fazer”, escreveu um dos administradores do Columbia.

Para alguns ex-alunos, o incidente confirmou suas preocupações. “Fiquei triste com os textos, mas não surpreso”, disse Jonathan Sobelque assinou a petição pedindo a destituição do Dr. Sorett e que recentemente atuou como presidente do Fundo da Faculdade Columbia. “Durante meses, muitos de nós suspeitamos que o anti-semitismo em Columbia era generalizado, aceito e existia nos níveis mais altos ou próximo a eles.”

“A natureza jocosa e casual dos textos os tornou particularmente preocupantes”, acrescentou. “Isso faz pensar que eles tiveram muitas conversas semelhantes no passado.”

Hurubie Meko relatórios contribuídos.