O Tribunal Internacional de Justiça ordenou na sexta-feira que Israel suspendesse “imediatamente” a sua ofensiva militar na cidade de Rafah, no sul de Gaza, desferindo mais um golpe no país, que enfrenta isolamento internacional e uma série de críticas sobre sua conduta na guerra.

O tribunal dispõe de poucos meios eficazes para fazer cumprir a sua ordem e não chegou a ordenar um cessar-fogo em Gaza, com alguns dos juízes do tribunal a argumentar que Israel ainda poderia conduzir algumas operações militares em Rafah nos termos da sua decisão.

Mas a ordem aumentou a pressão sobre o governo do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que tem enfrentado apelos internos e externos para chegar a um acordo de cessar-fogo com o Hamas que levaria à libertação dos reféns detidos em Gaza.

“O tribunal considera que, em conformidade com as obrigações decorrentes da Convenção do Genocídio, Israel deve suspender imediatamente a sua ofensiva militar, e qualquer outra acção na província de Rafah, que possa infligir ao grupo palestiniano em Gaza condições de vida que possam provocar a sua destruição física. destruição total ou parcial”, disse o presidente do tribunal, Nawaf Salam, ao ler a decisão 13-2.

O tribunal, com sede em Haia, também especificou a necessidade de passagens terrestres abertas, em particular a passagem de Rafah, como parte do seu pedido de “prestação sem entraves” de assistência e serviços humanitários. Israel controla a passagem de Rafah há mais de duas semanas e muito poucos camiões de ajuda entraram no enclave desde então, segundo dados das Nações Unidas.

O governo israelita afirmou num comunicado que os seus militares “não tomaram e não tomarão” ações que possam levar à destruição parcial ou total da população palestiniana de Rafah. Com efeito, afirmou que a decisão do tribunal não tem qualquer influência na ofensiva de Israel porque os actos proibidos não estão a ocorrer.

Políticos israelenses de linha dura disseram que Israel deveria simplesmente desconsiderar a decisão.

“Deveria haver uma resposta: a conquista de Rafah, a escalada da pressão militar e a destruição total do Hamas até à obtenção da vitória total”, disse Itamar Ben-Gvir, ministro da Segurança Nacional de extrema-direita, num comunicado.

O Hamas saudou as ordens do tribunal numa declaração no aplicativo de mensagens Telegram, apelando à comunidade internacional para pressionar Israel a obedecer. Mas o grupo armado palestino – que liderou os ataques de 7 de outubro a Israel que precipitaram a guerra e levaram à morte de 1.200 pessoas e ao sequestro de outras 250 em Gaza – criticou o tribunal por se recusar a ordenar que Israel cessasse totalmente as operações em Gaza. .

As outras acções de Israel “não foram menos criminosas e perigosas do que o que está a acontecer em Rafah”, disse o Hamas.

A decisão foi a mais recente repreensão contra Israel pela condução da sua guerra contra o Hamas na Faixa de Gaza. As autoridades de saúde de Gaza afirmam que mais de 35 mil pessoas, muitas delas mulheres e crianças, foram mortas, embora as autoridades não tenham feito distinção entre combatentes e civis. Além disso, centenas de milhares de palestinianos fugiram repetidamente de partes do território para evitar o bombardeamento israelita.

As ordens do tribunal chegaram dois dias depois de três países europeus — Irlanda, Espanha e Noruega — anunciaram que reconheceriam um Estado palestino. Também ocorreram depois de o procurador-chefe do Tribunal Penal Internacional ter anunciado na segunda-feira que estava buscando mandados de prisão para Netanyahu e o ministro da defesa de Israel, Yoav Gallant, juntamente com três altos funcionários do Hamas – incluindo Yahya Sinwar, o líder do grupo em Gaza – sob acusações de crimes contra a humanidade.

O caso contra Israel foi apresentado ao Tribunal Internacional de Justiça, também conhecido como Tribunal Mundial, na semana passada por uma equipa jurídica sul-africana, que instou os juízes a imporem mais restrições à incursão de Israel em Rafah, dizendo que era “o último passo na destruição de Gaza e do seu povo.”

O procurador-geral adjunto de Israel para o direito internacional, Gilad Noam, e outros advogados israelitas rejeitaram as alegações apresentadas ao tribunal na sexta-feira passada, chamando o caso da África do Sul de uma “inversão da realidade”. Noam convocou a incursão de Israel em Rafah “operações limitadas e localizadas prefaciadas por esforços de evacuação e apoio a atividades humanitárias.”

Mas na sexta-feira, o juiz Salam disse que o tribunal não estava convencido de que os esforços de evacuação em massa e as medidas humanitárias de Israel protegessem verdadeiramente os civis palestinos do “imenso risco” que enfrentavam como resultado da ofensiva militar em Rafah.

Autoridades israelenses prometeram operar em Rafah para desmantelar o governo do Hamas no local, apesar dos protestos internacionais sobre o deslocamento em massa de palestinos que se abrigavam na cidade. Mas analistas jurídicos dizem que os militares israelitas podem ter alguma margem de manobra.

“Esta decisão não ordena a suspensão de todas as ações militares em Rafah – apenas atividades militares que não permitem que a vida continue em Rafah”, disse Michael Sfard, um proeminente advogado israelita de direitos humanos. “Ao mesmo tempo, se Israel quiser cumprir a decisão, terá de reduzir consideravelmente as operações.”

Dire Tladi, um juiz sul-africano do tribunal, disse que “acções defensivas legítimas, dentro dos limites estritos do direito internacional, para repelir ataques específicos”, seriam consistentes com a decisão do tribunal. Mas acrescentou que “a continuação da operação militar ofensiva em Rafah e noutros locais” não o faria.

“Israel pode seguir o caminho juridicamente seguro e manter as suas operações estritamente limitadas”, disse Adil Haque, professor de direito na Rutgers Law School, “ou pode seguir o caminho legalmente arriscado e testar a paciência do tribunal”.

Israel disse que a sua operação em Rafah, a cidade mais ao sul de Gaza e de onde mais de 800 mil pessoas fugiram desde o início da incursão, há duas semanas, é uma operação de precisão para atingir os combatentes do Hamas escondidos lá. Antes do ataque de 7 de Outubro liderado pelo Hamas, o grupo armado palestiniano tinha estabelecido quatro batalhões na cidade, dizem autoridades israelitas. O Hamas também construiu dezenas de túneis transfronteiriços que lhe permitiram contrabandear armas e munições, apesar do bloqueio israelo-egípcio.

Israel disse na quinta-feira que suas forças estavam avançando lentamente do leste em direção ao centro de Rafah, onde metade da população do território estava abrigada antes dos militares israelenses. encomendado evacuações em massa.

E na sexta-feira, os militares disseram que as suas forças tinham estado a destruir “instalações de armazenamento de armas, bem como poços de túneis”. O Hamas também divulgou uma série de atualizações no seu canal Telegram, alegando que o seu braço armado tinha como alvo as tropas israelitas com morteiros e dispositivos explosivos em Rafah.

Grupos de activistas como a Human Rights Watch acolheram favoravelmente a ordem do tribunal. “A ordem do Tribunal Internacional de Justiça sublinha a gravidade da situação enfrentada pelos palestinianos em Gaza, que durante meses suportaram o bloqueio de serviços básicos e de ajuda humanitária no meio de combates contínuos”, disse Balkees Jarrah, diretor associado de justiça internacional do grupo.

“Nenhum lugar em Gaza é seguro e os civis enfrentam a fome”, acrescentou Jarrah, “e ainda assim o governo israelita continua a desrespeitar as ordens vinculativas do Tribunal Mundial, obstruindo a entrada de ajuda e serviços que salvam vidas”.

Yair Lapid, que lidera a oposição parlamentar de Israel, denunciou a decisão do Tribunal Mundial. Mas acrescentou que se o governo de Netanyahu tivesse se comportado de forma mais responsável, “poderia e deveria” ter evitado uma decisão tão prejudicial dos juízes.

“Um governo são e profissional teria evitado declarações insanas de ministros, detido criminosos que incendiaram camiões de ajuda humanitária e realizado um trabalho político silencioso e eficaz”, escreveu Lapid nas redes sociais. “Não venceremos com este governo.”

A equipa sul-africana argumentou perante o Tribunal Mundial que o controlo de Israel sobre as duas principais passagens fronteiriças no sul de Gaza, em Rafah e Kerem Shalom, estava a impedir que ajuda suficiente chegasse ao enclave devastado, mergulhando Gaza em “níveis sem precedentes de necessidades humanitárias. ”

Embora poucos camiões de ajuda estejam a entrar em Gaza, pelo menos dezenas de camiões comerciais chegaram das passagens operadas por Israel no norte e no sul de Gaza. Esses caminhões transportam mercadorias para vender, em vez de distribuí-las gratuitamente.

Na sexta-feira, a Casa Branca e a presidência egípcia anunciaram que o Egipto tinha concordado em permitir que o combustível e a ajuda humanitária fossem transferidos do Egipto para Gaza através de Kerem Shalom. O gabinete do presidente Abdel Fattah el-Sisi, do Egito, chamou-a de “medida temporária”. O seu governo inicialmente resistiu ao envio de camiões para Kerem Shalom, no que as autoridades americanas e israelitas chamaram de uma tentativa de pressionar Israel a recuar na sua operação em Rafah.

As audiências judiciais fazem parte do caso da África do Sul que acusa Israel de genocídio, que apresentou em dezembro. Na sexta-feira, uma declaração conjunta do chefe do Estado-Maior da Segurança Nacional de Israel e do porta-voz do Ministério das Relações Exteriores novamente rejeitou a reclamaçãochamando-o de “falso, ultrajante e nojento”.

O caso principal, que trata da acusação de genocídio, só deverá começar no próximo ano.

Richard Pérez-Peña, Raja Abdulrahim e James C. McKinley Jr. relatórios contribuídos.