O salão de vendas da Christie’s estava lotado na noite de terça-feira, enquanto os espectadores aguardavam para ver se os compradores competiriam por obras de arte multimilionárias em uma casa de leilões ainda prejudicada por um ataque cibernético.

Mas a conversa do público sobre hackers logo se dissipou, quando a leiloeira Georgina Hilton entrou no centro das atenções. Será que ela conseguirá ter sucesso apesar dos ventos contrários de um mercado em queda e das preocupações sobre se um ataque cibernético poderia ter comprometido os dados financeiros da clientela da Christie’s?

A atmosfera dos dois leilões daquela noite – um do espólio da colecionadora cubano-americana Rosa de la Cruz, que morreu em Fevereiro, e o outro sendo a venda sazonal de arte nocturna do século XXI da Christie’s – indicou que a resposta era sim. Houve apenas quatro retiradas antes do vendas noturnasenquanto os vendedores da Christie’s trabalhavam arduamente para garantir aos compradores e vendedores que os negócios continuariam sem problemas.

Mas os números pintaram um quadro mais complicado.

Houve uma profundidade de lances nunca vista na noite anterior nas vendas de arte contemporânea da Sotheby’s, onde dos seus 52 lotes, a maioria foi vendida com apenas alguns lances. Ainda assim, a Sotheby’s conseguiu superar a rival com um total de 267 milhões de dólares na segunda-feira – mais do que o dobro do resultado final da Christie’s de 115 milhões de dólares, de um total de 57 lotes, oferecidos na terça-feira.

O que aconteceu na Christie’s foi resultado de retiradas precipitadas horas antes da venda; a casa de leilões retirou quatro obras de arte, incluindo uma pintura de Brice Marden com uma estimativa elevada de US$ 50 milhões. O vendedor tinha uma garantia da Christie’s de um preço mínimo. A casa de leilões se recusou a comentar a retirada, mas especialistas disseram que a medida às vezes sinaliza receio por parte do comprador quando há uma percepção de falta de interesse de potenciais licitantes.

As retiradas em ambas as vendas deixaram sua marca. A coleção Rosa de la Cruz arrecadou US$ 34,4 milhões, com taxas premium e perto de sua estimativa máxima de US$ 37 milhões. A venda noturna do século 21 alcançou US$ 80 milhões, muito abaixo de sua estimativa entre US$ 104 milhões e US$ 155 milhões.

Apesar do ataque cibernético à empresa, que levou seu site offline, alguns licitantes registados puderam participar através de um link seguro que lhes permitiu aceder à plataforma digital da casa de leilões, a Christie’s LIVE.

“Mesmo com uma mão atada em termos de desafios tecnológicos, a Christie’s conseguiu realizar uma venda realmente respeitável num ambiente difícil”, disse Thomas C. Danziger, advogado que representou clientes que participaram nas vendas noturnas.

Das 57 obras espalhadas entre os leilões, duas obras não foram vendidas. Mas a casa de leilões trabalhou arduamente com antecedência para garantir lances garantidos de colecionadores e investidores. A empresa também forneceu as suas próprias garantias financeiras para garantir as remessas. Juntas, essas negociações garantiram que todas as obras da coleção de la Cruz seriam vendidas, mesmo que ninguém fizesse uma oferta.

“Estamos fazendo bons progressos na resolução do incidente de segurança tecnológica”, disse Guillaume Cerutti, presidente-executivo da Christie’s, ao The New York Times no meio dos leilões na noite de terça-feira. “Realizar as vendas hoje em Genebra e em Nova Iorque, com uma boa participação não só presencial e por telefone, mas também através de licitações online seguras, é muito positivo”, acrescentou.

Os destaques das vendas noturnas da Christie’s incluíram obras de Ana Mendieta e Felix Gonzalez-Torres. Mendieta, a artista cubano-americana que morreu em 1985, viu seu valor de leilão ser quebrado duas vezes em menos de uma hora, culminando com a venda de “Untitled (Sandwoman Series)” por US$ 567.025.

O público também fez ooh e aah quando a casa de leilões baixou dramaticamente as luzes do salão de vendas para apresentar uma série de 42 lâmpadas de Gonzalez-Torres. Essa obra, “Untitled (America #3)”, que ele criou em 1992, foi vendida por US$ 13,6 milhões, acima da estimativa máxima de US$ 12 milhões, um novo recorde para o artista que morreu em 1996, aos 38 anos. Museu de Arte Pola em Hakone, Japão.

“Ela foi uma grande e significativa colecionadora de sua geração”, disse o consultor de arte Allan Schwartzman sobre de la Cruz. A família vendeu discretamente uma série de obras da coleção antes de sua morte. Alguns dos artistas favorecidos por De la Cruz – incluindo Rudolf Stingel, Christopher Wool e Dan Colen – viram suas vendas despencarem nos últimos anos. Mas Meredith Darrow, que aconselhou de la Cruz e o seu marido, Carlos, nas suas aquisições entre 2010 e 2019, observou antes da venda que “eles compraram estas obras muito cedo e certamente terão sucesso financeiro”.

Na noite de terça-feira, a Phillips realizou sua própria venda de arte moderna e contemporânea, gerando US$ 86 milhões e entregando a estrela das três vendas das casas de leilões: “Untitled (ELMAR)”, uma pintura de 1982 de Jean-Michel Basquiat, que arrecadou US$ 46,5 milhões. com taxas. Foi vendido por um fundo afiliado ao antropólogo e colecionador de arte Francesco Pellizzi, falecido no ano passado.

A obra, que contava com garantia financeira, ultrapassou o limite mínimo da faixa esperada de US$ 40 milhões a US$ 60 milhões.