A China pousou com sucesso um módulo lunar no outro lado da Lua na manhã de domingo, anunciou a agência espacial do país, levando a missão um passo mais perto de trazer de volta a primeira amostra da parte da Lua que os terráqueos nunca veem.

O Sonda não tripulada Chang’e-6 pousou na bacia lunar do Pólo Sul-Aitken às 6h23, disse a Administração Espacial Nacional da China em um comunicado. declaração.

A agência lançou um vídeo tirada pela câmera de pouso quando a sonda pousou. No vídeo, a superfície da Lua, marcada por crateras, aproxima-se cada vez mais à medida que a sonda desce.

Chang’e-6, em homenagem à deusa chinesa da lua, é a segunda missão a pousar no outro lado da lua. Seu antecessor, Chang’e-4, fez história como o primeiro a fazê-lo em 2019.

O lado oculto da Lua é distinto do lado próximo, onde estavam os Estados Unidos, a China e o que era então o A União Soviética reuniu amostras. Tem uma crosta mais espessa, mais crateras e menos maria, ou planícies onde a lava antes fluía. Não está claro por que os dois lados da Lua são tão diferentes; as amostras coletadas pela Chang’e-6 podem fornecer algumas pistas.

A bacia do Pólo Sul-Aitkin, uma enorme cratera de impacto com cerca de 2.600 quilómetros de largura, está entre as maiores da história do sistema solar, e pensa-se que o impacto que a criou tenha desenterrado material do manto lunar. Esse material, se puder ser recuperado, poderá ajudar os cientistas a aprender mais sobre a história do interior da lua.

A China é o único país que enviou missões para o outro lado da Lua até agora, e as missões fazem parte das suas crescentes ambições espaciais num ambiente global cada vez mais competitivo. O país conseguiu com sucesso lançou uma missão a Marte e tem planos para um futura visita a um asteróide. Isso também pretende colocar uma pessoa na Lua antes de 2030o que a tornaria a segunda nação a fazê-lo, depois dos Estados Unidos.

Chang’e-6 é a terceira missão a pousar na Lua este ano. Japão tornou-se o quinto país do mundo a chegar à superfície da Lua quando seu Smart Lander for Investigating Moon pousou lá em janeiro. Odysseus, uma espaçonave de operação privada construída pela Intuitive Machines of Houston, desembarcou em fevereiro.

O Chang’e-6 decolou em 3 de maio da base espacial de Wenchang, na ilha de Hainan, no sul da China. Chegou à lua em 8 de maio, A agência espacial da China disse, e orbitou-o por várias semanas antes de pousar. A descida durou cerca de 14 minutos, e a sonda usou câmeras e varredura a laser 3-D para evitar obstáculos ao pousar, disse a agência.

A sonda irá coletar amostras durante cerca de dois dias, coletando rochas e solo da superfície lunar e também perfurando o solo para coletar amostras do subsolo, disse a agência.

Em seguida, passará semanas adicionais na órbita lunar, preparando-se para uma viagem de retorno de cinco dias à Terra. A missão completa deverá levar cerca de 53 dias, segundo a agência.

As missões para o outro lado da Lua são complexas porque é impossível estabelecer comunicações diretas com as sondas de lá.

Em 2018, a China enviou o satélite Queqiao à órbita lunar para transmitir informações da Chang’e-4 para a Terra. Lançou um segundo satélite em março. Os dois satélites serão usados ​​em conjunto para permanecer em contato com o Chang’e-6 enquanto ele coleta amostras.

Zixu Wang relatórios contribuídos.