Os líderes da Coreia do Sul e do Japão procuraram na segunda-feira restaurar a cooperação económica com a China, o seu maior parceiro comercial, depois de anos de relações azedadas, mas as suas conversações a três foram ofuscadas pelo aumento das tensões entre a China e os Estados Unidos, Seul e os países mais importantes de Tóquio. importante aliado militar.

A reunião trilateral – com a participação do presidente Yoon Suk Yeol da Coreia do Sul, do primeiro-ministro Fumio Kishida do Japão e do primeiro-ministro Li Qiang, o segundo mais alto funcionário da China – foi a primeira em quatro anos e meio.

As conversações centraram-se principalmente em áreas onde seria mais fácil encontrar pontos comuns, como a proteção das cadeias de abastecimento, a promoção do comércio e a cooperação nos desafios do envelhecimento da população e das doenças infecciosas emergentes. Os líderes andaram na ponta dos pés em torno de questões espinhosas de segurança regional, como Taiwan e Coreia do Norte.

“As três nações concordaram em expandir a cooperação prática de uma forma que os seus povos possam sentir os seus benefícios”, disse Yoon durante uma conferência de imprensa conjunta com Kishida e Li, anunciando 2025 e 2026 como os “anos de intercâmbios culturais”. entre as três nações.

Mas horas antes da reunião, a Coreia do Norte ajudou a destacar as principais diferenças entre os três vizinhos. Pyongyang disse que lançaria um foguete de longo alcance dentro de nove dias para colocar um satélite espião militar no espaço. O país está proibido por resoluções do Conselho de Segurança das Nações Unidas de lançar tais foguetes porque utilizam a mesma tecnologia necessária para construir mísseis balísticos intercontinentais.

A postura militar cada vez mais agressiva da Coreia do Norte aprofundou as preocupações na Coreia do Sul e no Japão. O Norte também expandiu o comércio de armas com a Rússia, desafiando as sanções da ONU, enviando projéteis de artilharia e mísseis para o esforço de guerra de Moscovo na Ucrânia, segundo autoridades norte-americanas e sul-coreanas. Em troca, Moscovo é acusado de fornecer assistência energética e tecnológica que poderia ajudar o programa de mísseis da Coreia do Norte.

A Coreia do Sul e o Japão apelaram à China, o maior benfeitor da Coreia do Norte, para que use a sua influência económica para ajudar a controlar os programas nuclear e de mísseis de Pyongyang. Até agora, Pequim tem-se mostrado relutante em utilizar essa influência, considerando a Coreia do Norte uma barreira contra os militares americanos na Península Coreana.

Na segunda-feira, tanto Yoon quanto Kishida criticaram veementemente o plano de lançamento de satélite da Coreia do Norte. Mas Li, que está sob o comando de Xi Jinping, o principal líder da China, não denunciou a Coreia do Norte, apenas apelou a todas as partes para “exercerem moderação” e trabalharem por um “solução política”.

No final da conferência de imprensa em Seul, 20 aviões de guerra sul-coreanos conduziram um exercício de ataque aéreo a sul da fronteira inter-coreana como alerta de retaliação “imediata e forte” contra a provocação norte-coreana.

A China, o Japão e a Coreia do Sul concordaram em realizar uma reunião trilateral todos os anos, a partir de 2008, para discutir a cooperação regional. Mas o plano foi frequentemente perturbado por disputas diplomáticas e, mais recentemente, pela pandemia. A reunião realizada em Seul na segunda-feira foi a nona reunião desse tipo e a primeira desde dezembro de 2019.

Durante o intervalo de anos, a competição estratégica entre Washington e Pequim intensificou-se, azedando também as relações entre a China e os dois aliados dos Estados Unidos. A China flexionou a sua força militar e expandiu as suas ambições territoriais nos mares do Sul e do Leste da China, enquanto os Estados Unidos, o Japão e a Coreia do Sul aumentaram os exercícios militares conjuntos e reforçaram a defesa antimísseis e outras cooperações de segurança.

Os laços da China com os dois aliados dos EUA tornaram-se tão tensos nos últimos anos que os analistas observaram que simplesmente reviver a cimeira trilateral era uma conquista. Mas interesses comuns obrigaram Pequim e os seus dois vizinhos a reanimá-lo.

Yoon disse na segunda-feira que as três nações concordaram em realizar reuniões de cúpula regularmente.

Os vizinhos do Leste Asiático, que juntos representam mais de um quinto da produção económica global, precisam de estabilidade e cooperação regional, especialmente nas cadeias de abastecimento, para recuperarem do seu abrandamento económico pós-pandemia. Embora o Japão e a Coreia do Sul considerem os Estados Unidos o seu aliado mais importante, acolhendo juntos 80.000 soldados americanos nos seus territórios, os seus líderes têm enfrentado pressão interna de empresas que disputam para melhorar o acesso à China.

A China aposta que pode cortejar o Japão e a Coreia do Sul, oferecendo maior acesso ao seu mercado e diminuindo alguma da influência de Washington. Para o efeito, a China concordou em reiniciar as conversações sobre um acordo de comércio livre entre os três vizinhos, enfatizando uma maior cooperação económica como meio de manter a paz e a estabilidade regionais.

Apresentou os Estados Unidos como um intrometido nos assuntos asiáticos que está a pressionar o Japão e a Coreia do Sul a formarem um bloco para manter o desenvolvimento da China sob controlo. Washington impôs um muro de restrições para negar a Pequim o acesso aos mais recentes semicondutores e insta aliados como o Japão e a Coreia do Sul a cooperarem.

​Na segunda-feira, Li criticou indiretamente Washington ao apelar a uma ordem mundial “multipolar” e ao opor-se a qualquer tentativa de criar “blocos” e de “politizar” as questões comerciais.

Nos últimos anos, o Japão e a Coreia do Sul aproximaram-se, melhorando relações há muito tensas por disputas históricas. Também expandiram a cooperação militar trilateral com os Estados Unidos para dissuadir a Coreia do Norte e a China.

O Japão e a Coreia do Sul instaram a China a resolver a sua crescente dificuldade em fazer negócios na China. O Sr. Kishida apelou à libertação antecipada de Cidadãos japoneses detido na China ​sob suspeita de espionagem​.

​Durante negociações bilaterais no domingo, a Coreia do Sul e a China concordaram em iniciar novos canais para discutir questões de segurança e cooperação nas cadeias de abastecimento, disse Kim Tae-hyo, vice-diretor de segurança nacional no gabinete de Yoon.

A política do Sr. Yoon de alinhar mais estreitamente a Coreia do Sul com os Estados Unidos coincidiu com uma queda acentuada nas exportações da Coreia do Sul para a China. Os Estados Unidos este ano substituiu a China como o maior mercado de exportação da Coreia do Sul pela primeira vez em duas décadas, segundo dados do governo.

David Pierson relatórios contribuídos.