As autoridades chinesas sinalizaram o seu crescente alarme relativamente à deterioração do mercado imobiliário do país na sexta-feira, revelando um plano para intervir para comprar parte do vasto parque imobiliário e anunciando regras ainda mais flexíveis para hipotecas.

A agitação da actividade ocorreu poucas horas depois de novos dados económicos terem revelado que as autoridades chinesas estão perante uma dura verdade: ninguém quer comprar casas neste momento.

Os decisores políticos tentaram dezenas de medidas para atrair compradores de casas e reverter um declínio acentuado no mercado imobiliário que mostrou poucos sinais de recuperação em breve.

Na sexta-feira, o vice-primeiro-ministro da China, He Lifeng, indicou uma mudança na abordagem do governo para lidar com uma crise imobiliária que levou as famílias a cortar gastos. Ele disse aos legisladores que os governos locais poderiam começar a comprar casas para começar a lidar com o enorme número de apartamentos vazios.

As casas compradas pelo governo seriam então utilizadas pelas autoridades para fornecer habitação a preços acessíveis. O Sr. He não forneceu quaisquer detalhes sobre quando tal programa começaria ou como seria financiado.

A abordagem é semelhante ao Troubled Asset Relief Program, ou TARP, que o governo dos Estados Unidos criou em 2008 para comprar ativos problemáticos após o colapso do mercado imobiliário americano, disse Larry Hu, economista-chefe para a China do Macquarie Group, uma empresa financeira australiana. .

“Os decisores políticos percebem que o estímulo do lado da procura não é suficiente”, disse Hu. “Portanto, eles têm que intervir como compradores de último recurso.”

Mesmo assim, o banco central da China tomou na sexta-feira medidas para encorajar a compra de casas, reduzindo efectivamente as taxas de juro hipotecárias e reduzindo os requisitos para pagamentos iniciais.

“Os decisores políticos estão desesperados para aumentar as vendas”, disse Rosealea Yao, especialista imobiliária da Gavekal, uma empresa de investigação focada na China.

Os dados oficiais do governo mostram que Pequim tem um longo caminho a percorrer para aumentar a confiança no mercado imobiliário. A quantidade de casas não vendidas atingiu um nível recorde e os preços dos imóveis estão a diminuir a um ritmo recorde.

O inventário de casas não vendidas era equivalente a 748 milhões de metros quadrados, ou mais de 8 mil milhões de pés quadrados, em Março, de acordo com o Gabinete Nacional de Estatísticas da China. Em Abril, os preços das casas novas em 70 cidades caíram 0,58% e o valor das casas existentes caiu 0,94%. As quedas de preços foram ainda mais acentuadas em termos anuais: os preços das casas novas caíram 3,51 por cento em comparação com o ano anterior, enquanto os preços das casas existentes caíram 6,79 por cento, ambas quedas recordes.

A crise imobiliária da China foi alimentada por anos de pesados ​​empréstimos por parte dos promotores imobiliários e pelo excesso de construção que sustentou grande parte do notável crescimento económico do país ao longo de décadas.

Mas quando o governo finalmente interveio em 2020 para pôr fim às práticas arriscadas dos promotores, muitas empresas já estavam à beira do colapso. Uma de suas maiores incorporadoras imobiliárias, a China Evergrande, entrou em default no final de 2021 devido a enormes pilhas de dívidas. Deixou para trás centenas de milhares de apartamentos inacabados e contas no valor de centenas de bilhões de dólares.

Evergrande foi a primeira de uma série de inadimplências de alto perfil que agora pontuam o setor. Um tribunal de Hong Kong ordenou que a empresa fosse liquidado em janeiro. Outra gigante imobiliária sitiada, a Country Garden, teve a sua primeira audiência na sexta-feira num tribunal de Hong Kong num caso movido por um investidor que pretendia a liquidação da empresa.

Si Yi Zhao contribuiu com pesquisas.