Pete Arredondo, ex-chefe da polícia do distrito escolar em Uvalde, Texas, foi indiciado e preso por suas ações durante a resposta da polícia ao tiroteio na escola de 2022, no qual um homem armado matou 19 crianças e dois professores, disse o xerife do condado de Uvalde na quinta-feira. .

“Senhor. Arredondo está atualmente sob nossa custódia”, disse o xerife Ruben Nolasco em uma mensagem de texto, acrescentando que o Sr. Arredondo estava detido sob a acusação de “abandono/colocação em perigo de uma criança”.

A acusação, que surge mais de dois anos após o massacre de 24 de Maio na Escola Primária Robb, é o primeiro conjunto de acusações criminais decorrentes do tiroteio e sugere falhas na resposta da polícia, para além da má tomada de decisões.

Um segundo ex-oficial também foi indiciado pelas suas ações naquele dia, de acordo com duas pessoas informadas sobre a decisão do grande júri, mas que pediram anonimato para partilhar as conclusões antes de serem tornadas públicas. O segundo policial, que trabalhava para Arredondo no Departamento de Polícia da escola, não estava sob custódia na noite de quinta-feira, disse Nolasco.

Christina Mitchell, promotora distrital de Uvalde, e os advogados de Arredondo, responsável pelo departamento de seis pessoas com jurisdição sobre as escolas de Uvalde, não responderam aos pedidos de comentários.

Mesmo antes de o grande júri começar a reunir-se este ano, a resposta da polícia tinha sido objecto de investigações sobrepostas, nomeadamente por parte do Departamento de Justiça dos EUA, de uma comissão do Legislativo do Texas e de um investigador contratado pela cidade de Uvalde. Cada um encontrou falhas graves nas ações dos policiais que responderam ao tiroteio na Escola Primária Robb.

A Sra. Mitchell conduziu sua própria investigação e apresentou provas ao grande júri.

Jesse Rizo, tio de uma das vítimas que recentemente conquistou um assento no conselho escolar, acolheu com satisfação a notícia das acusações na quinta-feira.

“Espero que isso envie uma mensagem às pessoas responsáveis ​​pela aplicação da lei de que simplesmente não se pode exercer imunidade e permitir que as pessoas sejam massacradas”, disse Rizo. “Espero que este seja apenas o começo e que outros policiais sejam acusados.”

As acusações representaram um grande desenvolvimento, especialmente para as famílias em Uvalde que procuraram responsabilização. Mas uma convicção está longe de ser garantida. Em Parkland, Flórida, um ex-deputado do xerife, Scot Peterson, que não conseguiu confrontar o atirador no tiroteio em massa de 2018, foi acusado de negligência infantil e outros crimes, mas foi finalmente considerado inocente por um júri ano passado.

As acusações de Uvalde foram relatado pela primeira vez por The San Antonio Express-News.

Arredondo foi um dos primeiros policiais a chegar à Robb Elementary, poucos minutos depois de o atirador entrar na escola por uma porta destrancada e começar a atirar contra crianças e professores em duas salas de aula conectadas com um rifle estilo AR-15.

Ele e outros oficiais do distrito escolar, juntamente com outros do Departamento de Polícia local, avançaram em direção ao som de tiros. Mas quando chegaram às portas das salas de aula, o atirador disparou contra eles e eles retiraram-se para um local seguro no final do corredor.

O que aconteceu a seguir foi objecto de meses de perguntas dolorosas, discussões e investigações momento a momento. Surgiram informações e vídeos mostrando policiais reunidos no corredor ou fora do prédio, às vezes parados sem direção, liderança ou urgência aparente.

Após a rajada inicial de tiros, incluindo as balas dirigidas à polícia, houve uma longa pausa e apenas algumas vezes o atirador voltou a disparar antes do confronto final com a polícia. As explosões subsequentes de tiros foram ouvidas por outros policiais, mas mesmo assim demoraram cerca de mais 30 minutos para invadir as salas de aula.

O grupo reunido incluía oficiais de mais de uma dúzia de agências, incluindo unidades táticas da Patrulha da Fronteira, agentes da polícia estadual e delegados do xerife. Uma unidade da Patrulha da Fronteira, juntamente com um delegado do xerife de um condado adjacente, finalmente entrou em uma das salas de aula e matou o atirador mais de 77 minutos após o início do tiroteio dentro da escola.

O chefe da polícia estadual do Texas, Steve McCraw, culpou Arredondo pela resposta lenta. Ele disse que isso ia contra o treinamento que os policiais receberam durante décadas, desde o tiroteio mortal na escola Columbine High School, no Colorado, em 1999, para enfrentar imediatamente qualquer atirador que atire dentro de uma escola.

O Departamento de Justiça dos EUA, no seu relatório de 600 páginas, também se concentrou largamente nas acções do Sr. Arredondo, concluindo que as suas decisões atrasaram a resposta.

Senhor Arredondo, que deixou seu rádio para trás em seu carro quando ele correu para a escola, disse que ele não acreditava que estava no comando no local e que tomou medidas para evacuar outras partes do edifício para salvar mais vidas.

“Assim que percebi o que estava acontecendo, meu primeiro pensamento foi que precisávamos desocupar”, disse Arredondo. disse em entrevista aos investigadores gravado um dia após o tiroteio. “Nós o temos contido – e eu sei que isso é horrível, e sei que é o que nosso treinamento nos diz para fazer – mas nós o temos contido. Provavelmente haverá alguns falecidos lá, mas não precisamos de mais nada daqui.”

McCraw chamou Arredondo de comandante do incidente e disse que ele tomou “a decisão errada”.

Uma análise do The New York Times descobriu que o Sr. Arredondo não parecia ter atuado como comandante da escola durante o tiroteio, e que outros policiais que chegaram ao local, incluindo oficiais táticos fortemente armados da polícia estadual e também da Patrulha de Fronteira, esperaram da mesma forma para confrontar o atirador.

O Sr. Arredondo não parece ter tomado a decisão de os agentes da Patrulha da Fronteira invadirem as salas de aula.