O presidente do tribunal, John G. Roberts Jr., recusou na quinta-feira os pedidos para que o juiz Samuel A. Alito Jr. se recusasse a participar de casos relacionados ao ataque ao Capitólio em 6 de janeiro, depois que bandeiras provocativas foram hasteadas nas propriedades do juiz.

Os juízes tomam essas decisões por conta própria, escreveu o presidente do tribunal Roberts em uma letra aos senadores democratas.

“Os membros do Supremo Tribunal reafirmaram recentemente a prática que temos seguido durante 235 anos, segundo a qual juízes individuais decidem questões de recusa”, escreveu ele.

O presidente do Supremo Tribunal também rejeitou um pedido para se reunir com senadores democratas para discutir a ética no Supremo Tribunal, escrevendo que isso levantaria preocupações sobre a separação de poderes e a independência judicial.

Reunir-se com líderes de um partido político “que manifestaram interesse em questões actualmente pendentes no tribunal”, escreveu ele, apenas sublinharia que “tal reunião seria desaconselhável”.

Os legisladores democratas soaram alarmes sobre ética e imparcialidade após revelações nas últimas semanas de que bandeiras expostas fora de duas residências do juiz Alito pareciam apoiar o movimento “Stop the Steal”. Um, uma bandeira americana de cabeça para baixo, sobrevoou o gramado da frente do juiz em sua casa na Virgínia em janeiro de 2021, enquanto o tribunal considerava se deveria ouvir um caso eleitoral de 2020. O segundouma bandeira de “Apelo ao Céu”, um símbolo carregado em 6 de janeiro e associado a um impulso para um governo mais cristão, hasteada na casa de praia do juiz em Nova Jersey no verão passado.

Em carta ao presidente do tribunal na semana passada, dois senadores democratas, Richard J. Durbin, de Illinois, e Sheldon Whitehouse, de Rhode Island, instaram o presidente do tribunal Roberts a intervir e a fazer com que o juiz Alito se afastasse de dois casos relacionados a 6 de janeiro. sobre se o ex-presidente Donald J. Trump está imune de processo sob a acusação de tentar anular a eleição. A outra envolve uma lei federal usada para processar centenas de manifestantes que saquearam o Capitólio.

“Ao exibir as bandeiras invertidas e de ‘Apelo ao Céu’ fora de suas casas”, escreveram os senadores, “o juiz Alito se envolveu ativamente em atividades políticas, não conseguiu evitar a aparência de impropriedade e não agiu de uma maneira que promovesse a confiança pública na imparcialidade do Judiciário”.

O tribunal tem estado sob crescente escrutínio sobre questões éticas desde as revelações do ano passado de que o juiz Clarence Thomas havia não conseguiu divulgar décadas de presentes luxuosos e viagens de conservadores ricos. Os juízes mais tarde adotou um código de éticao primeiro na história do tribunal, embora não contenha nenhum mecanismo de aplicação claro e não estabeleça uma estrutura para quaisquer consequências ou penalidades potenciais por violações do código.

Juiz Alito informou aos legisladores democratas na quarta-feira que não se recusaria a participar de casos decorrentes do ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio.

Em cartas, o juiz Alito disse que as bandeiras foram hasteadas por sua esposa, Martha-Ann.

“Minha esposa gosta de hastear bandeiras”, escreveu o juiz. “Eu não sou.”

“Ela foi a única responsável pela colocação de mastros em nossa residência e em nossa casa de férias e hasteou uma grande variedade de bandeiras ao longo dos anos”, acrescentou.

O presidente do tribunal não abordou directamente os incidentes com a bandeira na sua carta, embora tenha notado que o juiz Alito já tinha respondido aos legisladores sobre a questão da potencial recusa.