Centenas de policiais na França procuravam na quarta-feira um preso fugitivo e os agressores armados que o libertaram durante uma violenta emboscada a um comboio prisional um dia antes, um ataque que deixou dois guardas mortos chocou profundamente a nação e desencadeou protestos de guardas prisionais em todo o país.

“Estamos investindo recursos consideráveis ​​nisso”, disse Gérald Darmanin, ministro do Interior da França. disse à rádio RTL na manhã seguinte à emboscada, armada por um pequeno grupo de agressores em um pedágio em uma importante rodovia, a cerca de 135 quilômetros a noroeste de Paris.

Mais de 450 agentes, disse ele, revistaram a área do país onde os agressores usaram dois carros para bloquear o comboio prisional antes de emergirem com armas automáticas e dispararem repetidamente, matando dois guardas e ferindo outros três antes de fugirem com o recluso libertado.

Darmanin disse que não está claro quantos agressores participaram da emboscada, embora imagens de câmeras de segurança e vídeos de espectadores que foram divulgados nas redes sociais após o ataque sugerissem que havia pelo menos cinco. Ele não disse se os investigadores os identificaram.

Mohamed Amra, o preso libertado na emboscada.Crédito…Agência France-Presse – Getty Images

Darmanin disse que o risco do ataque e a quantidade de preparação que parecia ter sido necessária para o seu planeamento foram surpreendentes, dado que o preso que foi libertado – Mohamed Amra, 30 – não era conhecido, apesar de uma longa ficha criminal.

“A violência, o massacre, os meios desproporcionais utilizados para libertar esta pessoa”, disse Darmanin, não correspondiam ao que as autoridades sabiam sobre Amra, a quem o ministro do Interior descreveu como “não o maior criminoso que temos na nossa vida”. prisões.”

Amra não estava numa prisão de segurança máxima e as autoridades prisionais não solicitaram escolta policial durante a sua transferência de cerca de uma hora, na terça-feira, entre um tribunal em Rouen e uma prisão em Évreux.

Ele foi condenado 13 vezes por crimes, incluindo extorsão e agressão, bem como vários roubos, de acordo com o principal promotor de Paris. Sua condenação mais recente foi por roubo e ele não foi condenado por nenhuma acusação relacionada a drogas.

Mas Darmanin disse que Amra também estava sob investigação em Marselha, no sul da França, em conexão com um caso de sequestro e homicídio relacionado com drogas, observando que os traficantes às vezes terceirizavam empregos para pessoas que não faziam parte diretamente do comércio de drogas. .

À medida que a emboscada e a caça humana que se seguiu atraíram a atenção internacional, os sindicatos dos guardas prisionais franceses expressaram consternação e indignação com o ataque, que, segundo eles, reflectia condições de trabalho perigosas alimentadas por um nível insustentável de violência em prisões sobrelotadas.

No mês passado, havia quase 77.500 presos em França, mas há espaço para menos de 62.000, de acordo com estatísticas oficiais. E O cão de guarda oficial das prisões da França descreveu nos últimos anos um agravamento “clima de violência” nas prisões do país.

Erwan Saoudi, representante do sindicato Force Ouvrière Justice, disse à televisão France 2 na quarta-feira que na prisão onde trabalha em Paris, a ocupação dos reclusos era de 170% da capacidade, com o pessoal a apenas 80% dos níveis normais.

“O equilíbrio de poder está desequilibrado”, disse Saoudi, acrescentando: “Há anos que soamos o alarme sobre este aumento do nível de violência”.

O transporte de presos para fora das prisões costumava ser uma responsabilidade policial na França, mas foi gradualmente transferido para os guardas prisionais na última década e ainda é uma tarefa relativamente nova para eles, disse Saudi. Os guardas prisionais dizem que o seu equipamento – revólveres e carrinhas – pouco faz para deter os agressores com carros potentes e armas pesadas.

Na manhã de quarta-feira, centenas de guardas bloquearam simbolicamente prisões em toda a França e observaram um momento de silêncio. Eles exigiram maior segurança durante as transferências de presos e uma redução no transporte externo de prisioneiros – por exemplo, fazendo com que funcionários legais entrassem nas prisões para determinados procedimentos, ou usando videoconferência quando possível.