Jill Biden, vestindo um blazer roxo e rabiscando em um bloco branco, sentou-se na primeira fila de um tribunal monótono do quarto andar na segunda-feira, em uma demonstração de apoio a seu filho, Hunter, no primeiro dia de seu julgamento no tribunal federal. acusações de armas de fogo.

A primeira-dama, que acompanhou horas de entrevistas mundanas com dezenas de possíveis jurados com muita atenção, levantou-se quando o juiz pediu um pequeno intervalo no meio do processo. Ela caminhou lentamente até o filho, ofereceu-lhe um longo abraço e depois acariciou-lhe a bochecha.

O horário de abertura da seleção do júri no julgamento de Biden sob a acusação de que ele mentiu sobre o uso de drogas ao se candidatar para comprar uma arma em 2018 foi, como esperado, um espetáculo político de alto risco – com uma multidão de repórteres lotando o tribunal enquanto a TV as equipes fizeram filmagens ao vivo, quase sem parar, após o nascer do sol.

Mas a presença da família e dos amigos de Biden, incluindo sua esposa, Melissa Cohen Biden, sua meia-irmã, Ashley Biden, e seu amigo íntimo Kevin Morris, serviu como um lembrete de que o julgamento também foi uma profunda crise pessoal para uma família que teve mais do que a sua cota de dificuldades – no meio da campanha presidencial mais implacável da memória recente.

“Jill e eu amamos nosso filho e estamos muito orgulhosos do homem que ele é hoje”, disse o presidente Biden em comunicado divulgado após o início do processo.

“A resiliência de Hunter diante das adversidades e a força que ele trouxe para sua recuperação são inspiradoras para nós”, acrescentou Biden, que passou a noite de domingo com seu filho na casa da família em Wilmington. “Nossa família passou por muita coisa junta, e Jill e eu continuaremos apoiando Hunter e nossa família com nosso amor e apoio.”

Mas também se espera que o julgamento revele detalhes menos lisonjeiros da vida familiar de Hunter Biden.

O advogado especial que supervisiona a acusação, David C. Weiss, sinalizou que ligará para a ex-esposa de Hunter Biden, Kathleen Buhle, que está travando uma longa batalha legal com ele por causa de pensão alimentícia não paga, segundo os promotores.

Um importante deputado de Weiss, Leo P. Wise, apresentou documentos judiciais indicando que ele também planeja ligar para Hallie Biden, a viúva do irmão de Hunter Biden, Beau. Biden estava namorando Hunter Biden quando ele comprou a arma em questão no caso.

No meio da tarde, o juiz Maryellen Noreika selecionou 34 jurados potenciais, mais que o dobro do número necessário para deliberar, incluindo suplentes.

A seleção do júri, que estava prestes a ser concluída nos dois dias seguintes, também proporcionou um vislumbre inesperado do microclima cultural e político insular de Delaware, um dos menores estados do país, onde os encontros com a primeira família eram tão comuns que ser quase normal.

Um jurado em potencial, um ex-policial, disse com naturalidade ao juiz que já havia trabalhado com o Dr. Biden em uma faculdade local. Justamente quando parecia ter sido aprovado, ele deixou escapar que havia apoiado Ferris Wharton, que desafiou sem sucesso Beau Biden para procurador-geral de Delaware em 2006.

“Próximo jurado, por favor”, disse a juíza Noreika, com um leve sorriso.

Em setembro passado, um grande júri federal acusado Hunter Biden com três crimes: mentir para um traficante de armas licenciado pelo governo federal, fazer uma alegação falsa sobre o pedido federal de armas de fogo usado para selecionar candidatos e possuir uma arma obtida ilegalmente por 11 dias, de 12 a 23 de outubro de 2018.

Se for condenado, Biden poderá pegar até 25 anos de prisão e US$ 750 mil em multas. Mas os réus primários não violentos que não foram acusados ​​de usar a arma em outro crime raramente recebem penas graves de prisão pelas acusações.

Especialistas jurídicos dizem que é mais provável que uma sentença inclua um elemento central do acordo judicial original – a inscrição obrigatória em um programa de desvio de armas de fogo destinado a reduzir as taxas de encarceramento para os crimes menos graves com armas de fogo.

Biden, sua equipe jurídica e sua família esperam desviar a atenção do tribunal de suas ações durante um longo período de uso descontrolado de drogas e álcool para as experiências mais universais de famílias afetadas por parentes com problemas de abuso de substâncias, e o recente sucesso de Biden em permanecer sóbrio.

Muitos dos candidatos a jurados falaram com emoção sobre as dificuldades das suas próprias famílias, com um homem a chorar quando falou sobre um cunhado que era viciado em drogas.

Outra candidata a jurado compartilhou a história de um parente com abuso de substâncias e como isso a tornou mais solidária com outras pessoas que vivenciavam problemas semelhantes.

“É uma doença e não desprezo isso”, disse ela enquanto Hunter e Jill Biden se esticavam em seus assentos para ouvir atentamente. “As pessoas têm problemas.”

Biden está sóbrio há anos e escreveu sobre sua dificuldade com o vício em crack e a dependência de álcool em suas memórias, que provavelmente serão usadas como prova. Durante o ano passado, o filho do presidente submeteu-se a testes de drogas e foi aprovado, segundo o seu advogado Abbe Lowell.

As acusações de porte de arma estão relacionadas ao fato de Biden ter mentido em um formulário padrão emitido pelo Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos quando comprou uma pistola calibre .38. Os promotores disseram que ele alegou falsamente que não estava usando drogas na época. Biden ficou com a arma por menos de duas semanas, disse ele, antes de Hallie Biden jogá-la em uma lixeira, com medo de que ele a usasse para se machucar.

É relativamente raro que tais acusações de porte de arma sejam feitas contra um infrator primário e não violento como Biden, a menos que esteja sendo usado como alavanca para uma confissão de outros crimes, como o tráfico de drogas, disseram os atuais e ex-procuradores.

O julgamento com armas de fogo é apenas o primeiro de dois que Biden enfrenta.

No mês passado, o juiz federal de Los Angeles que preside o seu processo fiscal concordou em empurrar o início desse julgamento do final deste mês até 5 de setembro, dando aos advogados de Biden tempo para se prepararem.

Embora a medida tenha sido um alívio para o filho do presidente, ela lança na reta final da temporada de campanha um julgamento que provavelmente destacará os esforços de Hunter, Biden, para alavancar o nome de sua família no lucro.

O Sr. Biden tem se declarou inocente para acusações de evasão de uma avaliação fiscaldeixar de declarar e pagar impostos e apresentar uma declaração de imposto falsa ou fraudulenta.

A juíza Noreika, nomeada pelo presidente Donald J. Trump, controlou rigidamente seu tribunal na segunda-feira, assim como fez durante a audiência que encerrou o acordo de confissão de Biden em julho passado, e mostrou todos os sinais de querer levar as coisas adiante o mais rápido possível. .

Ela rejeitou a tentativa de Lowell de desqualificar dois jurados em potencial – horas depois de entregar dois pequenos, mas significativos reveses à defesa de Biden.

Ela também decidiu que os advogados de Biden não podem referir-se ao facto de as autoridades locais se terem recusado a processá-lo quando a arma foi recuperada. Ela também impediu o Sr. Weiss de fazer qualquer referência ao caso fiscal ao apresentar provas em Delaware.

De sua parte, Biden acompanhou a seleção do júri com severidade, usando óculos de leitura e fazendo anotações.

Mas quando o juiz pediu o intervalo do meio-dia, ele pulou da cadeira como um estudante ouvindo o sinal de fim do dia, abriu um sorriso e começou a bater os punhos e a abraçar as pessoas que apareceram para apoiá-lo.

Zach Montague relatórios contribuídos.