A administração Biden emitiu, pela primeira vez, uma estratégia nacional para combater um grande problema nacional: o desperdício alimentar.

Cerca de 30 por cento do abastecimento alimentar do país não é consumido, mas sim jogado fora ou desperdiçado. Na verdade, os alimentos representam o maior volume de material enviado para aterros sanitários e incineradores nos Estados Unidos. Quando os alimentos não consumidos vão para aterros sanitários, eles se decompõem e produz tantas emissões de gases de efeito estufa anualmente como dezenas de usinas termelétricas a carvão, segundo o governo federal.

A estratégia da Casa Branca envolve esforços para mudar o comportamento das empresas e dos indivíduos para reduzir o desperdício, bem como para financiar pesquisas para prolongar a vida útil de alimentos perecíveis, expandir as doações de alimentos e melhorar a infraestrutura e políticas locais para transformar o desperdício de alimentos em mercadorias utilizáveis. como composto, gás ou ração animal.

“Todos têm um papel a desempenhar na redução da perda e desperdício de alimentos, e espero que estes compromissos federais inspirem e catalisem ações no setor privado e nas comunidades em todo os EUA”, disse o secretário da Agricultura, Tom Vilsack, num comunicado divulgado. pela agência.

A estratégia fica aquém das leis sobre o desperdício alimentar de outros países e mesmo de alguns estados americanos. Não contém novos regulamentos. Dana Gunders, chefe do ReFED, um grupo de investigação e defesa que trabalha com o desperdício alimentar, classificou a estratégia como “um bom primeiro passo”.

Os Estados Unidos decidiram em 2015 reduzir o desperdício alimentar para metade até 2030. A estratégia anunciada na quarta-feira visa traçar um rumo para chegar lá.

De acordo com os últimos números do ReFED, em 2021, os Estados Unidos produziu 91 milhões de toneladas de alimentos não vendidos e não consumidos. Quase metade ainda era comestível, mas apenas 2 por cento foram doados.

A pesquisa do ReFED descobriu que 20% dos alimentos são perdidos nas fazendas dos Estados Unidos. A razão pode ser que um produtor não consiga obter preços suficientemente elevados para, por exemplo, uma colheita de tomates, ou talvez os tomates não cumpram as especificações de tamanho, forma ou cor definidas pelos retalhistas.

Lojas, restaurantes e cozinhas industriais jogam fora alimentos que não vendem. E nas casas, muitas pessoas descartam alimentos que ainda são seguros para consumo, em parte porque os rótulos “melhores por” pode ser confuso e não indicam necessariamente quando a comida está ruim.

Houve algum progresso na redução do desperdício de alimentos. Entre 2019 e 2022, oito cadeias de supermercados que se comprometeram voluntariamente a reduzir o desperdício alimentar relataram um Declínio de 25 por cento em seus volumes totais de alimentos não vendidos.

Empresas start-up surgiram nos últimos anos para resolver o problema dos resíduos. Alguns usam inteligência artificial para espionar sobre o que é descartado para que os varejistas possam tomar melhores decisões de aquisição. Os aplicativos oferecem aos compradores preocupados com o orçamento ofertas de mantimentos prestes a morrer e refeições em restaurantes.

Por mais de 20 anos, a Coreia do Sul proibiu que alimentos ou restos de comida fossem para lixeiras. Em vez disso, os resíduos alimentares são utilizados para criar composto, ração animal ou biogás.

A França tem uma lei de compostagem obrigatória, o que significa que os municípios devem fornecer aos residentes formas de desviar os resíduos orgânicos dos aterros. Em 2016, a França tornou-se o primeiro país a exigir que os supermercados doassem alimentos ainda seguros.

A Califórnia está mais adiantada. Desde 2022, o estado exige que os supermercados doem, e não joguem fora, “a quantidade máxima de alimentos comestíveis que de outra forma seriam descartados”, sob pena de multas. Este ano também foram abrangidos pela lei grandes restaurantes, hotéis e lanchonetes hospitalares.

A legislação também exige que todas as cidades e condados reduzam o volume de resíduos orgânicos destinados aos aterros em 75% até 2025, em comparação com os níveis de 2014. Isso significa construir mais instalações de compostagem ou instalar máquinas que criem biogás a partir de resíduos orgânicos.

Alguns outros estados têm uma colcha de retalhos de leis.

O estado de Washington exige que os supermercados doem alimentos ainda seguros para consumo. Vermont exige que seus residentes façam compostagem de alimentos. Maryland oferece aos agricultores um crédito fiscal se doarem alimentos comestíveis. Massachusetts limita a quantidade que as empresas de alimentos podem enviar para aterros sanitários. E Estado de Nova Iorque exige que as grandes empresas do sector alimentar doem o excesso de alimentos comestíveis e reciclem os restos restantes se estiverem num raio de 40 quilómetros de uma instalação de compostagem ou de um digestor anaeróbico.

“Seria difícil aprovar uma proibição nacional de resíduos orgânicos por uma série de razões, mas adoraria ver o governo federal oferecer mais incentivos às cidades e estados que aprovam tais políticas”, disse Emily Broad Leib, que dirige o Food Law e Clínica de Políticas da Harvard Law School.

A Casa Branca afirma que financiará pesquisas sobre tecnologias que possam prolongar a vida útil dos alimentos, como novas variedades de sementes e melhores embalagens.

O governo também investirá em investigação para medir a “eficácia das diferentes mensagens dos consumidores para incentivar as famílias a reduzir o desperdício alimentar” e ajudar os alunos a aprender dicas de prevenção do desperdício alimentar, incluindo nos refeitórios escolares, que podem ser enormes fontes de desperdício alimentar.

O Departamento de Agricultura afirma que também está a trabalhar com agricultores, agentes de seguros agrícolas e outros para reduzir a perda de alimentos nas explorações agrícolas.